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1 de diciembre. día mundial contra el sida.

1 de diciembre. día mundial contra el sida.

He escuchado en los medios de
comunicación que el SIDA es ahora mucho menos grave que hace unos años. ¿Qué
hay de cierto en ello? Joan M. (Barcelona).

El SIDA es la forma avanzada
de la infección por el virus de inmunodeficiencia humana, VIH, virus que afecta
a la capacidad de defensa del organismo ante infecciones por bacterias, virus,
hongos o parásitos porque destruye los linfocitos CD4 del sistema
inmunológico. Cuando su recuento no alcanza los 200 por mm3 y además se
observan complicaciones específicas (infecciones, cáncer) se dice que hay un
síndrome de inmunodeficiencia adquirida o SIDA.

El VIH entra al organismo,
ataca entonces a los linfocitos CD4 reduciendo su número a la vez que se
aumenta el de virus. La persona infectada puede permanecer en ese estado
inicial durante años hasta que llega un momento en que el número de esos
linfocitos es menor de 200/mm3, por lo que el sistema inmunológico ya no
funciona bien y se contrae una infección seria o se desarrolla un cáncer, es
decir, existe un SIDA.

En un principio, la infección
por VIH pasaba inexorablemente al SIDA y posteriormente la persona moría. En la
actualidad se han descubierto bastantes medicamentos y la administración
simultánea de 3 ó más de ellos -el llamado tratamiento antirretroviral
de alta actividad- ha conseguido enlentecer el
transcurso de la enfermedad. Así, la muerte ya no es el destino irremediable de
estos enfermos, los cuales pueden ahora tener una calidad de vida muy
considerable.

No obstante, hay que remarcar
que no curan la infección. Por ello, la enfermedad es ahora mucho menos
problemática. Pero eso no significa que debamos perderle el respeto. Lo
primordial es prevenir la infección inicial del VIH.

Se contagia a través de:

 sangre, semen, secreciones vaginales o leche
materna

No se contagia mediante:

 saliva, sudor, esputo, lágrima, aire o
insectos

Prevención:

– No compartir jeringas,
agujas

– No practicar sexo sin
protección

– No compartir cuchillas de
afeitar ni cepillos de dientes

– Evitar contacto con sangre



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