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Hasta el 60% de los pacientes intervenidos quirúrgicamente sufre dolor intenso en el postoperatorio

En la actualidad se realizan más de 300 millones de cirugías al año en todo el mundo, y la mayor parte de ellas está asociada a su síntoma más frecuente: el dolor. Entre el 25 y el 50% de los pacientes que son intervenidos sufre dolor, de forma moderada o severa. Sin embargo, no todas las personas que son intervenidas tienen la misma probabilidad de sufrirlo ni lo hacen con la misma intensidad o el mismo periodo de tiempo.

Se estima que hasta el 60% de los pacientes con dolor postoperatorio lo sufre de forma persistente, pero, a pesar de su alta prevalencia, no se trata de un fenómeno inevitable y, al contrario de lo que se ha aceptado clásicamente, debe ser prevenido o atajado de forma decidida, rápida y precoz para evitar consecuencias negativas mayores. Este es uno de los principales mensajes que se quiere subrayar en el Día Mundial contra el Dolor, promovido por la IASP (Asociación Internacional para el Estudio del Dolor) y que en España cuenta con la colaboración de la Sociedad Española del Dolor (SED).

El 2017 ha sido declarado como el Año Internacional contra el Dolor Postoperatorio Agudo y Crónico, “un tipo de dolor que tradicionalmente se veía como algo inevitable y que debía soportarse”, subraya el presidente de la SED, el Dr. Juan Antonio Micó, quien recuerda que la mayor parte de los pacientes postquiruirúgicos “pueden y deben ser tratados para optimizar su función física y emocional lo antes posible”.

Un abordaje correcto de este tipo de dolor supondría, además, según los últimos estudios, un ahorro considerable para las arcas públicas de 60 billones de euros en productividad laboral, sobre todo en los casos crónicos, aquellos que persisten al menos tres meses tras la cirugía, aparecen en aproximadamente 1-2 de cada 10 pacientes quirúrgicos y son considerados intolerable tras una de cada cien intervenciones. Importantes estudios observacionales muestran que el 2.2% de los pacientes postoperatorios reportan dolor crónico postoperatorio intenso.

Cómo tratar el dolor

La doctora Concepción Pérez, vocal de la Junta Directiva de la SED y de la Unidad de Dolor del Hospital de La Princesa (Madrid) asegura que si el dolor agudo postoperatorio “fuese adecuadamente abordado, las cifras de dolor crónico postcirugía se reducirían sensiblemente”. De ahí, añade, “la importancia de afrontar este problema desde el inicio, no cuando el dolor es crónico, siendo necesario situar la prevención y el adecuado tratamiento del dolor agudo como piedra angular para ganar la batalla al dolor crónico postcirugía”.

El avance en técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas y la analgesia controlada por el paciente y multimodal han facilitado la recuperación postoperatoria y mejorado el cuidado del paciente. En la actualidad existen medios técnicos y fármacos muy eficaces para el tratamiento del dolor agudo postoperatorio. Como indica el doctor Alfonso Carregal, vocal de la Sociedad Española del Dolor y de la Unidad de Dolor del Complexo Hospitalario Universitario de Vigo, “si nos tomamos en serio este problema, prácticamente cualquier paciente podría tener un alivio adecuado del dolor postoperatorio”.

Según los expertos, esta analgesia perioperatoria debe ser pautada, multimodal (asociando tratamientos que potencien sus efectos analgésicos) y descendente (los primeros días es más potente y, conforme se va produciendo la recuperación del paciente, se reduce). De no hacerlo así, advierte la doctora Concepción Pérez, “la incidencia de complicaciones durante el postoperatorio inmediato aumentará y la recuperación del paciente se retrasará”.

No todas las personas tienen la misma predisposición a sufrir dolor postoperatorio agudo y crónico. Los factores como la edad, el estado de salud, el estado mental, el preopetario, el sexo o el dolor en otras áreas influyen de forma determinante. Tal y como señala la doctora Pérez, las mujeres jóvenes son más propensas a sufrir este tipo de dolor, por ejemplo.

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