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Dispepsia. el estómago, nuestro enemigo.

Dispepsia. el estómago, nuestro enemigo.

Se conoce como
dispepsia el dolor o molestia localizado en la parte superior y central del
abdomen. Se
trata de una dolencia leve, pero su incidencia -en España hasta el 40% de la población ha tenido síntomas de dispepsia
durante el año precedente-; el desconocimiento de las causas que la provocan y
la dificultad de aplicar un tratamiento, la convierten en muchos casos en un
verdadero quebradero de cabeza.

El término dispepsia incluye también las
digestiones pesadas, la hinchazón tras la comida, las náuseas y los vómitos. En
algunas ocasiones es producida por enfermedades tales como una úlcera o, mucho
menos frecuentemente, un cáncer de estómago, (se trata de la denominada dispepsia orgánica en la que hay una causa clara,
identificada, que produce los síntomas). Sin embargo, en otros casos no existe una lesión
que explique los síntomas, no hay ninguna enfermedad
orgánica que justifique la sintomatología y todo es normal, salvo los síntomas
que presenta el dispéptico (nos encontramos ante la dispepsia funcional).

Incidencia

Una enfermedad muy común, según los datos aportados
por el doctor Fermín Mearin, director del Servicio de Aparato Digestivo
del  Centro Médico Teknon, en Barcelona: ?La dispepsia funcional es una enfermedad muy frecuente.
Entre el 60-70% de las dispepsias no tienen una causa orgánica y, por tanto,
son consideradas como funcionales. En España hasta el 40% de la población ha
tenido síntomas de dispepsia durante el año precedente. Como es lógico, la intensidad
de los síntomas es variable de unos pacientes a otros y tan sólo la tercera
parte precisan acudir al médico para consultar sus dolencias?.

El problema radica en que
esta dolencia, aunque generalmente se produce de forma ocasional y aislada,
puede llegar a hacerse crónica, se prolonga en el tiempo o se repite con
frecuencia y, aunque no constituye un problema grave de salud, sí altera
nuestra calidad de vida.

Causas

Quizás la mayor dificultad
que entraña la dispepsia radica en el desconocimiento del mecanismo que la
provoca, ya que no está bien identificado y se piensa que puede deberse a
varios factores. El doctor Mearin nos
explica que aunque las causas de la dispepsia funcional no se conocen por
completo, se sabe que existen al menos tres mecanismos que están presentes en
determinados pacientes:

1. Un vaciado lento de la comida del estómago.

2. Una falta de relajación del estómago al comer.

3. Un estómago que es excesivamente sensible, tanto a
la distensión como a agentes químicos (por ejemplo, el ácido o las grasas), o a
factores psicológicos.   

Síntomas

Los síntomas pueden ser muy variados y
adoptar diversas formas clínicas. Lo más característico de la dispepsia es el
dolor o molestia en la parte alta del abdomen o por detrás del esternón. Se
producen molestias después de las comidas como sensación de plenitud, de
hinchazón abdominal, que suele ser más acentuada con las comidas grasas. Muchos
sufren pérdida de apetito. Es muy frecuente que los dispépticos presenten ardor
de estómago o pirosis. También son comunes las náuseas matutinas, a veces con
vómitos que no producen alivio, ya que en algunos pacientes el dolor empieza
por la mañana, cuando la persona se levanta, y en ocasiones perdura todo el
día.

No todos los dispépticos tienen los mismos
síntomas. En unos predomina el dolor nocturno que se calma con la ingesta de
alimentos, lo que lo asemeja al de la úlcera gástrica, mientras que en otros
son más acusados la sensación de hinchazón, los eructos y los movimientos
deglutorios frecuentes, como si se tratase de una aerofagia. Otro grupo
presenta molestias retroesternales, con ardores y la sensación de tener un nudo
detrás del esternón, una sintomatología muy similar a la del reflujo
gastroesofágico.

Tratamiento

Muchos pacientes no precisan ningún tratamiento
farmacológico y no hay una terapia específica para esta dolencia. Además, en
ocasiones el tratamiento puede ser desalentador, ya que a pesar de todas las
medidas adoptadas y de los fármacos suministrados, el alivio puede ser escaso.
Estos factores crean en ocasiones un gran desaliento en los dispépticos. ?Hasta
la actualidad ?comenta Fermín Mearin- los fármacos que se han utilizado en la
dispepsia funcional son básicamente los inhibidores del ácido gástrico
(especialmente los inhibidores de la bomba de protones) y los fármacos
procinéticos (que aceleran el vaciamiento del estómago). Sin embargo, los
resultados obtenidos con estos tratamientos distan de ser perfectos.
Actualmente se está investigando sobre medicamentos que disminuyan la sensibilidad
del estómago?.

Tampoco
existe una regla general en cuanto a la dieta a la seguir afirma Mearin, ?Muchos
pacientes relacionan sus síntomas con determinados alimentos pero estos varían
de unos a otros. En términos generales se pude decir que hay que evitar las
comidas abundantes, el alcohol, las grasas y los vegetales no digestibles, como
la  lechuga. Es conveniente hacer varias
comidas a lo largo del día de menor cantidad, así como comer despacio y
masticar adecuadamente?.

Algunas pautas y
recomendaciones generales para enfrentarse a la dispepsia funcional:

·        
Elimine de la dieta aquellos alimentos
con los que usted ve que le aparecen más frecuentemente los síntomas.

·        
Coma despacio, mastique bien e ingeriera poco
líquido durante la comida para favorecer el procesamiento gástrico de los
alimentos y facilitar la digestión. Es fundamental comer sin prisas, destinar
tiempo para hacerlo con tranquilidad y evitar las situaciones de estrés,
agitación, y ejercicio físico, antes y después de las comidas.

  • Evite el tabaco, el alcohol y huya de las comidas
    copiosas.
  • Coma con frecuencia y en
    pequeñas cantidades para favorecer el vaciamiento gástrico.
  • Evite los alimentos
    excesivamente grasos así como los picantes, las especias y el exceso de
    fibra.
  • La sintomatología puede
    exacerbarse con los estados de estrés o tensión, por lo que en épocas en
    las que esté más ansioso, previa consulta con su médico especialista,
    puede ser útil que tome medicación para disminuir su ansiedad. Además, la dispepsia se
    da con más frecuencia en personas con ansiedad, neurosis, hipocondría,
    trastornos de personalidad, por lo que la psicoterapia de apoyo puede ser
    eficaz.


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