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Dolor de garganta: pregunta a tu farmacéutico

Dolor de garganta: pregunta a tu farmacéutico

Dolor de garganta: pregunta a tu farmacéutico

¿Sabrías distinguir entre un dolor de garganta de origen vírico o bacteriano? Aunque parezca algo sin importancia, esta sutil diferencia es determinante a la hora de prescribir o no un antibiótico. Ante la duda, tu farmacéutico puede ayudarte.

Aunque la mayoría de los dolores de garganta se deben a factores ambientales como el humo del cigarrillo, la contaminación del aire, el polvo, el alcohol de alta graduación, las alergias y el ambiente seco, un alto porcentaje tiene como origen un agente infeccioso, que puede ser de naturaleza vírica hasta en un 70% de los casos y bacteriana en un 20-30%. En el segundo caso se identifican el Estreptococo betahemolítico del grupo A o Streptococcus pyogenes como el agente causal más frecuente, cuyo tratamiento pasa por la administración de un antibiótico. En muchas ocasiones la infección bacteriana ocurre por sobreinfección de una infección vírica, por lo que es muy importante saber atajarla a tiempo para evitar complicaciones. En todos los casos, tu farmacéutico te puede ayudar a distinguir cuándo tomar un antibiótico, en cuyo caso la derivación al médico es siempre necesaria.

El farmacéutico: orientador en continua formación
“La formación continua del farmacéutico es fundamental para optimizar su función y definir qué tipo de consultas pueden ser atendidas desde la oficina de farmacia y cuáles deben ser derivadas directamente al médico” ha destacado Jaime Giner presidente del COF de Valencia, en la jornada de formación organizada por el Colegio Oficial de Farmacéuticos de Valencia (COFV) junto a Boehringer Ingelheim. En lo que se refiere al dolor de garganta, la doctora Ana Barrionuevo, medical advisor del área de CHC de Boehringer Ingelheim, explica que “la mayor parte de las afecciones de garganta, ya sean víricas o bacterianas, hay que saber manejarlas correctamente. “Hay que saber distinguir las diferencias sintomáticas de la faringitis aguda, la faringitis crónica, la laringitis o las amigdalitis (bacterianas o víricas), algo que desde la oficina de farmacia no solo es posible, sino también muy importante, ya que el farmacéutico en formación continua, puede ejercer un papel orientador para el paciente que llega con dolor de garganta y solicita su consejo”. Por otra parte, “existen medicamentos que pueden generar sequedad, disfonía o dolor, y también hay que saber manejarlos”, explica. “Mientras que otros, como los corticoides inhalados, los antihistamínicos, los diuréticos o los antidepresivos, pueden causar molestias en la garganta, siendo un factor a considerar ante un paciente polimedicado”, explica María José Alonso, vocal de Plantas Medicinales y Homeopatía del COF de Barcelona.

Elegir la pauta

1.      El farmacéutico debe cumplir unos protocolos de actuación que pasan por la causa, la edad y la duración de la molestia en la garganta, para decidir si deriva el paciente al especialista o le recomienda el tratamiento sintomático más adecuado. Concretamente, como detalla la profesora Alonso, si el paciente es menor de tres años, o la duración del dolor o la molestia excede de los tres días con independencia de la edad, el farmacéutico derivará a la consulta de atención primaria antes de recomendar ningún tipo de tratamiento.

2.      Sin embargo, para molestias que llevan en curso menos de tres días y, en mayores de tres años de edad, el farmacéutico puede dar consejos no farmacológicos o un tratamiento farmacológico si procede, siempre y cuando no se den situaciones como fiebre mayor de 38º, dificultad para deglutir o respirar, dolor de oídos, inflamación de ganglios del cuello, presencia de pus en la faringe o amígdalas o pacientes crónicos con enfermedades como VIH, diabetes o cáncer, entre otras.

3.      ¿Qué características deben buscarse en un tratamiento sintomático para el dolor de garganta de origen vírico? La catedrática puntualiza que “el medicamento ha de ser antiinflamatorio, anestésico rápido y mantenido en el tiempo y, además, debe valorarse que sea antioxidante y estimulador de los mecanismos de defensa naturales,como el Ambroxol. Éste ha demostrado en estudios clínicos superioridad frente a otros anestésicos locales, en concreto 54 veces más potente que benzocaína y 38 veces más potente que lidocaína.

4.      Algunas farmacias cuentan con nuevas herramientas que ayudan a realizar un cribado de las infecciones bacterianas, las menos frecuentes, que requieren tratamiento antibiótico.




Presagio del resfriado
Un análisis publicado en la revista Rhinology confirma que el dolor de garganta es el síntoma que presagia la aparición de un catarro. Por eso “es importante cuidar tanto la voz como la garganta, ya que las molestias que pueden aparecer primero como dolor, escozor, picor o irritación, suelen preceder a síntomas como la fiebre, la congestión nasal, dolor de cabeza o malestar general, los más comunes del resfriado”, explica el doctor Primitivo Ortega, jefe del Servicio de ORL del Hospital de Móstoles (Madrid). Igualmente especifica que “la repetición en el número de episodios víricos, como el resfriado o la gripe, podría evitarse si se fortalecen las defensas y se actúa de manera sin-titulo-1preventiva en el cuidado de las vías superiores, sobre todo la garganta, que es por donde empiezan la mayoría de estas infecciones”. Por lo tanto, teniendo en cuenta que la mayoría de los resfriados suelen afectar en primer lugar a la garganta, es muy recomendable la toma de preparados farmacéuticos de origen natural que fortalecen el sistema inmune como el própolis o la echinácea, así como extractos de plantas como la malva, que ayuda a calmar la faringe, o el tomillo que ayuda a suavizar la garganta, contribuyendo así al bienestar respiratorio. Otras recomendaciones para cuidar la garganta y protegerla frente a los resfriados incluyen una dieta rica en frutas y verduras, así como tomar mucho líquido. El própolis, sustancia que elaboran las abejas para proteger sus colmenas, tiene propiedades antivirales y ejerce un efecto antiinflamatorio sobre las cuerdas vocales eficaz contra las molestias de garganta, “con lo que resulta muy útil sobre todo para aquellas personas que utilizan la voz como herramienta de trabajo, como cantantes, actores, periodistas, profesores o médicos”, afirma. Además, contiene resinas, cera, aceite esencial, polen, minerales y vitaminas (principalmente provitamina A y vitaminas del grupo B), así como ácidos orgánicos y fenólicos, aldehídos aromáticos y flavonoides.

Un tesoro que cuidar

1.     Bebe mucho líquido: es importante que la garganta esté bien hidratada para proteger la mucosa y las cuerdas vocales de agentes infecciosos.

2.     Sigue una alimentación sana: la dieta debe componerse de aquellos alimentos que permitan fortalecer las defensas, sobre todo frutas y verduras ricas en vitaminas (sobre todo vitamina C) y minerales que activan el sistema inmunológico y lo protegen de agentes externos.

3.     Aumenta la higiene: es fundamental prestar especial cuidado a la limpieza y lavado de manos de manera frecuente, utilizar un pañuelo al toser o estornudar y no compartir determinados útiles o prendas de ropa en caso de estar resfriado para evitar el contagio.

4.     Fortalece las defensas con própolis o echinácea: que activan el sistema inmunológico y lo protegen frente a los virus de la gripe y el resfriado.

5.     Usa bufanda y ropa de abrigo: hay que abrigarse bien, pero lo justo y con ropa transpirable. El uso de la bufanda o pañuelo puede resultar eficaz en los días con más frío.  Sin embargo, un exceso de ropa puede ser perjudicial de cara a los continuos cambios de temperatura del día a día, que deberían evitarse en la medida de lo posible.

6.     Descansa: para la garganta es fundamental un correcto descanso, no forzar la voz, evitar el carraspeo y la tos brusca, no gritar y dormir de manera adecuada.

7.      Evita el tabaco y los ambientes con humo: son perjudiciales para la garganta y las cuerdas vocales, ya que las irritan y sirve de canal de numerosos agentes infecciosos.

 





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