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Dolores de cabeza ¿cuál es el tuyo?.

Dolores de cabeza ¿cuál es el tuyo?.

Entre el 15 y el 20
por ciento de la población española padece dolores de cabeza, según datos del
Grupo de Estudio de Cefaleas de la Sociedad Española de Neurología. Para
tratarlo y prevenirlo, los expertos recomiendan como premisa fundamental
reconocer sus señas de identidad. Te ayudamos a hacer un completo  trabajo de campo

Quién más y
quien menos ha sufrido puntualmente un intenso dolor de cabeza asociado al
estrés o a la fatiga, y que generalmente, suele remitir tras la ingesta de
analgésicos y de un sueño reparador. Sin embargo, hay muchas personas que
experimentan cefaleas casi a diario, siendo la incidencia de esta dolencia
mayor entre la población femenina: según los datos de la Organización Mundial
de la Salud, entre un 15 y un 18 por ciento de las mujeres (casi tres veces más
que los hombres) sufren dolor de cabeza (más concretamente migraña) y de ellas,
1 de cada 20 lo padece diariamente.

Analgésicos

Cómo hacerlos más efectivos

Afortunadamente,
las opciones terapéuticas disponibles en la actualidad (fundamentalmente
analgésicos, triptanes, ergóticos, pero también otras como ansiolíticos,
antidepresivos, tratamientos hormonales…) permiten mantener a raya esta
dolencia. Pero para que estos fármacos sean efectivos, la premisa fundamental
es determinar qué tipo de dolor de cabeza se padece. ?Para ello, es importante
llevar un control (una especie de ?diario?) durante algunas semanas, de los
síntomas con que se presenta el dolor; los posibles factores desencadenantes,
tales como los cambios hormonales vinculados al ciclo menstrual, la ingesta de
ciertos alimentos o de alcohol; los cambios ambientales o las situaciones de
estrés. Todos estos datos permiten determinar las situaciones implicadas en su
aparición, pautar el tratamiento más adecuado y, sobre todo, evitar las
crisis?, explica el doctor Javier Cotelo
Vila, especialista en Medicina del Trabajo.

Dolores más frecuentes y señas de identidad


Si hay rigidez en la nuca…


Cefalea de tensión.

Origen:

?Las malas
posturas mantenidas (especialmente en la zona del cuello), la estancia
prolongada en ambientes ruidosos o en edificios herméticos, con poca
iluminación natural, o el sometimiento a destellos luminosos son, junto al
estrés, los principales desencadenantes de este tipo de cefalea?, explica el
doctor Cotelo.

Aproximadamente
al 50 por ciento de la población española, y está directamente relacionada con
el estrés.

Síntomas:

Percepción
de un dolor a modo de ?casco? o ?gorro a presión? que suele estar asociada a
una sensación de rigidez en los músculos de la nuca.

Duración:

Entre 7
minutos y 30 días.

Prevención:

Las mejores
medidas para prevenirlas es la práctica de técnicas reductoras de la ansiedad y
el estrés (yoga, meditación, tai chi, masajes…); hacer ejercicio con
regularidad (baile, paseos, gimnasia suave) y llevar unos horarios regulares de
sueño y comida.


-Si siempre coincide con el periodo… Migraña
menstrual.

Origen:

Su origen
es el descenso de los niveles hormonales que se produce justo antes del
periodo. Las últimas investigaciones apuntan a que pueden ser los cambios que
experimentan las hormonas femeninas (los estrógenos) y no la cantidad de las
mismas lo que desencadena este tipo de dolor.

Síntomas:

La
principal diferencia con otras migrañas es que el malestar que se experimenta
es mayor, debido a que confluyen otros síntomas propios del síndrome
premenstrual (hinchazón, vómitos).

Duración:

Este tipo
de dolor de cabeza suele presentarse todos los meses, y que puede durar desde
los dos días previos hasta cuatro días después del inicio de la menstruación.

Prevención:

Una
reciente investigación llevada a cabo por expertos del Hospital Universitario
Thomas Jefferson, en Philadelphia, ha demostrado que la ingesta diaria de
algunos triptanes de nueva generación durante los días previos a la
menstruación podrían evitar la aparición de este dolor y mejorar los síntomas
premenstruales.


-Si aparece de forma brusca y afecta a un lado
de la cabeza… Migraña

Origen:

La migraña
puede ser de varios tipos y aunque sus causas hoy por hoy aún no están del todo
claras, todo apunta a que tiene un origen vascular, aunque también existen
otros desencadenantes como el estrés o los cambios de presión atmosférica.

Síntomas:

Se trata de
un dolor unilateral y pulsante que puede ir acompañado de otros síntomas como
náuseas, irritabilidad, fotofobia e intolerancia al ruido. ?Con frecuencia, su
aparición va precedida de lo que se conoce como aura, esto es, una serie de
síntomas leves entre los que se incluyen ver luces o destellos, sentir
hormigueos o trastornos del habla?, explica el doctor Cotelo.

Duración:

Aunque depende de cada paciente, lo normal es que cada
ataque de migraña dure entre 4 y 72 horas.

Prevención:

Según el
experto, la clave para evitar que la crisis migrañosa vaya a más es recurrir a
los fármacos específicos (los llamados abortivos de las crisis) al primer
síntoma e intentar en la medida de lo posible aislarse de la luz y de los
ruidos.


-Si, pese a tomar analgésicos, no
remite…Cefaleas de rebote

Origen:

Este tipo
de dolor suele estar producido por el consumo habitual de ciertos fármacos,
especialmente analgésicos: hay indicios de que, a dosis repetidas, estos
medicamentos pueden reducir los niveles cerebrales de un neurotransmisor, la
serotonina, lo que obliga al cerebro a crear más receptores de esta sustancia. Esto
lleva a desarrollar una ?tolerancia? al fármaco, como consecuencia de la cual,
al incrementar la dosis, se altera el equilibrio de este neurotransmisor.

Síntomas:

Todo ello desencadena
un dolor de cabeza más frecuente, generalmente matutino y leve, que puede
afectar a la parte posterior de la cabeza y que se intensifica a lo largo del
día.

Duración:

Prevención:

Para
prevenirlo es importante no automedicarse y seguir estrictamente las pautas de
medicación y las dosis establecidas por el especialista.


-Si aparece siempre a la misma hora y es muy
intenso… Cefalea en racimos

Origen:

Se sabe que
este tipo de cefalea es más frecuente entre las personas muy fumadoras y
aquellas que consumen alcohol habitualmente. Otros factores que lo propician
son el estrés mantenido, la exposición a destellos luminosos o la ingesta de
ciertos alimentos.

Síntomas:

Aunque no
es muy frecuente, quienes lo padecen lo definen como ?el peor dolor de cabeza
que se pueda sentir?. Se trata de una cefalea que aparece de repente, incluso
durante el sueño, que suele afectar a un lado de la cabeza y se concentra en el
área ocular. Afecta en mayor medida a los hombres y los episodios dolorosos,
que parecen estar relacionados con una liberación ?explosiva? de los impulsos
nerviosos por parte del hipotálamo, en forma de ?racimos?

Duración:

Pueden
aparecer con una periodicidad diurna, semanal o mensual. Cada episodio puede
durar entre 30 minutos y tres horas. Debido a que el dolor suele aparecer todos
los días a la misma hora, los expertos sospechan que está relacionado con el
reloj biológico corporal.

Prevención:

Una de las
pautas más novedosas de tratamiento es la inhalación de oxígeno puro (mediante
una mascarilla específica) durante aproximadamente 15 minutos, lo que ha
demostrado aliviar el dolor en aproximadamente el 80 por ciento de los casos.

Si acompaña a gripes, contracturas o
dolores dentales… Cefalea asociada a problemas craneofaciales

Origen:

?Aunque sus
causas son múltiples, estas cefaleas suelen estar vinculadas con problemas
otorrinolaringológicos (sinusitis, otitis, rinitis) y, también, con
enfermedades oculares, trastornos del cuello (principalmente contracturas) o
incluso problemas dentales?, explica el doctor Cotelo.

Síntomas:

Se
caracteriza por un dolor de cabeza generalizado acompañado de molestias
internas en la zona que lo desencadena, de ahí la importancia de determinar
cuál es su origen concreto. ?Hay que ponerse en manos del especialista para que
sea éste quién realice una exploración de los dientes, la boca y los oídos; los
senos paranasales, el cuello o el cráneo, en busca de cualquier  dolor o inflamación que pueda estar
produciendo la cefalea.

Duración:

Prevención:

Como medida
preventiva, es importante cumplir con las revisiones oftalmológicas y dentales
pertinentes, para atajar así cualquier posible problema en sus inicios. El
tratamiento siempre debe ser específico a la causa desencadenante:
antiinflamatorios, antibióticos, relajantes musculares, antihistamínicos…?,
señala el experto.

El ?mito? de la sinusitis

A menudo se
asocia la presencia de congestión nasal y dolor de cabeza con el hecho de
padecer una sinusitis. Sin embargo, los ?verdaderos? dolores de cabeza
producidos por una infección de los senos paranasales son en realidad muy poco
frecuentes y, en la mayoría de los casos, se trata de una migraña. Un estudio
reciente llevado a cabo en  la
prestigiosa Clínica Mayo sugiere que la sinusitis crónica afecta a menos de un
dos por ciento de la población. Según los expertos, las molestias  habitualmente asociadas a ésta (congestión
nasal, rinitis y dolor en la zona ocular) son, de hecho, síntomas claros de
otra dolencia: la  migraña. Es más, los
cambios atmosféricos, a los que muchas personas achacan el agravamiento de su
sinusitis, también son un desencadenante migrañoso. Para que se trate realmente
de una sinusitis crónica, el dolor debe estar acompañado de otras
manifestaciones como un drenaje nasal abundante (de color verde o amarillento)
y fiebre. En este caso, las molestias suelen desaparecer tras la inhalación de
vapor (mediante vahos, humidificadores e incluso con el vapor de la ducha).

Señales de alarma

Según el
doctor Cotelo, la mayoría de los dolores de cabeza no revisten gravedad y
responden bien al tratamiento. ?Sin embargo, no hay que bajar la guardia y
acudir inmediatamente al especialista si la cefalea presenta  alguna de estas características?:

-Dolor  muy intenso y de aparición muy brusca,
generalmente bien localizado en una región determinada
. Se trata de una cefalea de causa
vascular que puede estar producida por un traumatismo craneal, un cuadro de
hipertensión, una malformación vascular cerebral o un trombo.

Dolor
de cabeza acompañado de pérdida progresiva del estado de conciencia, con
presencia de fiebre y rigidez de nuc
a. Es síntoma de una infección del
Sistema Nervioso Central, principalmente encefalitis y meningitis.

-Dolor
continuo y progresivo, que se suele manifestar con frecuencia por las noches.
Este tipo de dolor puede ser
indicativo de tumores, hidrocefalia e hipertensión intracraneal.

Un gen muy ?cabezota?

Dos
expertos (un genetista y un neurólogo) del Instituto San Raffaele, de Milán,
han descubierto recientemente la existencia de un gen que podría estar
directamente relacionado con la mayor o menor propensión a padecer dolores de
cabeza. Tras analizar el mapa genético de seis generaciones de una misma
familia cuyos miembros eran proclives a padecer migrañas, descubrieron que
todas ellas tenían un gen en común: el ATP1A2, el cual  produce una malformación mediante un efecto
bomba: envía sodio y potasio a través de las células, modificando la estructura
de éstas, lo que desencadena el dolor y los destellos de luz debilitantes que
constituyen el aura. Todo apunta, según los expertos, a que este hallazgo puede
propiciar la aparición de nuevos fármacos antimigrañosos de acción mucho más
específica.



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