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El 70% de los pacientes con esclerosis múltiple son mujeres

En los últimos años, la incidencia de esclerosis múltiple ha ganado terreno especialmente en un sector de la población, las mujeres adultas, representando en la actualidad un 70% de todos los casos diagnosticados en España. Esta enfermedad neurológica y de origen autoinmune debuta a edades tempranas, entre los 20 y 40 años, un momento decisivo en la vida de la mujer en el que muchas de ellas se enfrentan al deseo de ser madres, y sobre lo que todavía existe un gran desconocimiento. Para esclarecer el tema y aportar un punto de vista profesional que pueda ayudar a los pacientes a resolver sus dudas, la compañía biotecnológica Biogen reúne hoy y mañana en Madrid a más de un centenar de neurólogos en la Jornada “Abordaje Multidisciplinar de la Esclerosis Múltiple en la Mujer”. El encuentro responde a la demanda de formación sobre una realidad clínica en aumento, y cuenta con el aval científico y docente de la Sociedad Española de Neurología (SEN).

Sobre el porqué de la mayor prevalencia de enfermedades autoinmunes en el género femenino, la Dra. Luisa María Villar, neuróloga del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, explica que “existen factores genéticos, ambientales y hormonales que se asocian con una respuesta inmunitaria más activa en las mujeres y, como contrapartida, un mayor riesgo de desarrollar enfermedades autoinmunes”. Sin embargo, mientras que en los últimos 40 o 50 años se consideraba el factor genético como la principal causa desencadenante de la esclerosis múltiple, el rápido crecimiento de casos en esta última etapa hace pensar que el auge puede estar más relacionado con causas ambientales. “El aumento en el número de casos diagnosticados en pacientes mujeres adultas  ha ocurrido demasiado rápido como para considerarse exclusivamente de origen genético, por lo puede estar relacionado con cambios en el estilo de vida”, señala la Dra. Mar Mendibe, Vocal de la SEN, especialista del servicio de neurología del Hospital Universitario Cruces de Baracaldo y una de las coordinadoras de la jornada.

Con esta reflexión, la Dra. Mendibe introduce los factores ambientales como parte del “puzzle” de elementos que actúan sobre el sistema inmune de la mujer. El tabaco principalmente, pero también el déficit de vitamina D o la obesidad en la pubertad,  son algunos de los elementos que se estudian como posibles impulsores del crecimiento de enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple.

Esclerosis múltiple y embarazo
Ante esta tesitura, cada vez son más las mujeres que se plantean cómo hacer frente a la maternidad en su situación, pero deben saber que un embarazo normal con esclerosis múltiple es posible y que su enfermedad no tiene por qué afectar al bebé. “Los embarazos no cambian el pronóstico a largo plazo de la enfermedad”, subraya la Dra. Mendibe.

Lo que sí es necesario para garantizar un mejor embarazo y minimizar los riesgos en dichas pacientes es una planificación previa más exhaustiva para analizar el estado de la enfermedad y poder establecer el mejor momento para intentar buscar un embarazo. Según señala la Dra. Mar Tintoré, del servicio de Neurología/Neuroimmunología del Hospital Universitario Vall d’Hebron, “aunque no hay una regla generalizada, debemos individualizar la planificación de cada embarazo según la estabilidad de la enfermedad, el tratamiento y la edad de la mujer. No existe una contraindicación genérica para buscar un embarazo con esclerosis múltiple, pero sí una modulación para esperar al momento más oportuno”.

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