El asma infantil.

 ?? Tengo un 
hijo de 10 años que padece asma bronquial desde que nació. En ocasiones,
pero sobre todo después de hacer deporte, sufre crisis que le impiden llevar
una vida normal. Normalmente se ha tratado con corticoides inhalados,
pero es algo que no gusta de llevar al colegio y creo que sería mucho más fácil
si pudiera tratarse con alguna pastilla. He oído que hay otras alternativas.
¿Podrían por favor, informarme cuáles son, y si son realmente eficaces???

P.B. Sevilla

Dr. Antonio Nieto
García

Unidad Alergia
Infantil; Hospital La Fe (Valencia)


El asma es una enfermedad de gran impacto en la vida cotidiana de niños
y adultos. Aunque existen tratamientos eficaces que pueden disminuir la carga
física y emocional que conlleva, muchos pacientes diagnosticados no están bien
controlados.

El tratamiento más
generalizado son los corticoides inhalados, fármacos intrínsecamente muy
eficaces pero cuyo cumplimiento es especialmente problemático en los pacientes
infantiles y adolescentes, lo que limita su efectividad en la práctica clínica
cotidiana. Asimismo, la técnica requerida para su administración no siempre
permite que el fármaco llegue correctamente a las zonas afectadas,
especialmente a los bronquios de menor calibre. Por todo ello, el tratamiento
tradicional del asma con corticoides inhalados, aunque eficaz, presenta una
serie de problemas relacionados con sus efectos a largo plazo y su complejidad
de aplicación.

La importancia del cumplimiento terapéutico

La reciente aparición de
nuevos fármacos antiasmáticos como Montelukast, un
comprimido que se toma una vez al día, ha significado una gran mejora en el
tratamiento de la enfermedad debido a su excelente perfil de eficacia y
seguridad y a la facilidad de su administración, algo que implica una mejora
del cumplimiento.

Este novedoso antiasmático pertenece a una nueva familia de
medicamentos, los antileucotrienos, fármacos orales que se toman una vez al día y que permiten
mejorar el control de los síntomas propios de la enfermedad y reducir significa­tivamente
el riesgo de sufrir ataques de asma. Montelukast está
indicado para el tratamiento del asma crónica de leve a moderada en adultos y
niños de dos años en adelante. De hecho, Montelukast
4 mg, un comprimido masticable con agradable sabor a cereza, es el único
medicamento antiasmático que cuenta con una aprobación específica para el
control del asma en niños de dos a cinco años.

Este fármaco está indicado también para la prevención del asma [ANG1] inducida por
esfuerzo o inducida por aspirina. Además, nuevos trabajos clínicos revelan que
en asociación con los corticoides permite controlar eficaz­mente y de forma
segura el asma severa, facilitando la reducción de las dosis de corticoides.

El
impacto del asma en los niños

El asma en la infancia suele estar producido por una
sensibilización alérgica que provoca una inflamación de los conductos que
llevan el aire a los pulmones. Así, cuando dicha inflamación se ha producido,
ciertos factores como las emociones, la risa, el ejercicio (hasta un 85% de
asmáticos tienen síntomas de sibilancias durante o
después de realizar ejercicio) o ciertas sustancias químicas, pueden
desencadenar las crisis asmáticas. La inflamación hace que los pulmones sean
más sensibles y respondan con una contracción provocando un mayor estrechamiento.
Este bloqueo al paso del aire se manifiesta con ahogo, tos, sensación de
presión en el pecho y pitos al respirar

.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera
el asma como la enfermedad  crónica más
común en la infancia, y la que causa más visitas a Urgencias y mayor número de
días de escuela perdidos. Tan sólo en España afecta
a un 7-10 por ciento de los niños
menores de 18 años ya un 5 por ciento de
las personas con edades comprendidas entre los 20 y 44 años.



 [ANG1]Esto es redundante: el
Asma ES (y por tanto siempre se asocia) a broncoconstricción.



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