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En las personas ancianas, un tratamiento adecuado de la Apnea de Sueño reduce el riesgo de mortalidad cardiovascular

En su número de noviembre, la revista American Journal of Respiratory  and Critical Care Medicine publica uno de los primeros estudios en la literatura sobre el Síndrome de Apnea de Sueño (SAHS) que relaciona SAHS, ancianidad y riesgo cardiovascular. El estudio ha sido elaborado por un grupo de neumólogos pertenecientes a al Área de Sueño  de SEPAR con el Dr. Miguel Ángel Martínez García del Hospital Universitario y Politécnico La Fe de Valencia como investigador principal.

 
Se trata de unos de los pocos estudios que tratan de analizar el impacto del Síndrome de Apnea de Sueño y el tratamiento con CPAP en la población anciana. El tema es particularmente  importante dada la prevalencia del SAHS  en esta población y sobre todo por el hecho de que en un futuro próximo la población de más de 70 años representará como mínimo un 30-35%  de la población general. “El aumento de la población anciana con patologías crónicas y con riesgo además de desarrollar otras enfermedades graves va a tener consecuencias sociales y económicas importantes” explica el Dr. Miguel Ángel Martínez “nuestro estudio lo que trata de analizar es si el Síndrome de Apnea de Sueño aumenta el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares en la población anciana. La investigación concluye que existe esta asociación  y que un tratamiento adecuado con CPAP puede disminuir este riesgo.”

“Los pacientes crónicos, como las personas que sufren apnea del sueño, necesitan atención especializada sobre su patología”, afirma el Dr. Rodríguez González Moro, Director del Comité de Relaciones Institucionales de SEPAR. “Es nuestra responsabilidad el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades crónicas respiratorias, ya que somos quienes más investigamos sobre estas enfermedades; somos quienes las conocemos mejor y mejor podemos ayudar a los pacientes que las sufren”, asegura.

La Apnea del sueño es una patología que se caracteriza por la obstrucción repetida de las vías respiratorias superiores durante el sueño que impide una correcta oxigenación de la sangre. La consecuencia más evidente y conocida del Síndrome de Apnea es la falta de descanso nocturno que provoca somnolencia diurna aumentado las probabilidad de sufrir o provocar accidentes de tráfico o laborales a corto plazo. A largo plazo, tal y como han demostrado los estudios realizados por el Grupo de Sueño de SEPAR existe una importante relación entre la Apnea del sueño y otras patologías más graves como hipertensión, insuficiencia cardiaca, ictus cardiopatía isquémica. En los últimos meses además, el propio grupo de sueño de la SEPAR ha encontrado los primeros indicios sobre una relación entre la apnea del sueño grave y el desarrollo de cáncer.

El tratamiento es dormir con un dispositivo de presión denominado CPAP que proporciona aire continuo a través de una mascarilla e impide que las vías se cierren. Así el paciente duerme más y mejor y evita la somnolencia diurna y mejoran otras patologías asociadas al SAHS como la hipertensión, insuficiencia cardiaca, ictus, cardiopatía isquémica.

A pesar de que también es conocido que la prevalencia de la Apnea de Sueño aumenta con la edad, pocos estudios analizan el impacto del SAHS o del tratamiento con CPAP en personas ancianas en periodos de tiempo largo. El estudio actual publicado este noviembre en la revista Americam Journal of Respiratory  and Critical Care Medicine, trata de esclarecer si el Síndrome de Apnea es un factor de riesgo de mortalidad cardiovascular en pacientes ancianos tal y como ocurre en los pacientes de mediana edad.

El hallazgo más destacado de este estudio realizado entre 1998 y 2007 con personas mayores de 65 años es que por primera vez muestra que el SAHS severo no tratado correctamente con CPAP se asocia con un incremento de mortalidad cardiovascular debido especialmente a accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca en ambos sexos mientras que el  tratamiento correcto con CPAP se asocia con una disminución de la mortalidad cardiovascular a niveles similares a la del pacientes sin SAHS.

Comparados con los pacientes que participaron en el estudio como grupo control, los pacientes con SAHS severa sin tratamientos alcanzaron ratios de mortalidad cardiovascular  de 2,25 superiores a los del grupo control mientras que aquellos en que seguía un tratamiento correcto con CPAP el ratio disminuía  hasta  el  0,98 sin diferencias con el grupo control.



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