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La autopista que pasa por el estómago.

La autopista que pasa por el estómago.

¿Por qué unos fármacos actúan
antes que otros? Una investigación hecha gracias a la reproducción de un estómago
virtual, ha logrado desentrañar este misterio. Todo un hallazgo que pone a la
industria en el camino para crear fármacos más efectivos y rápidos

Una investigación llevada a
cabo por investigadores de la compañía farmacéutica AstraZéneca,
en colaboración con diversos investigadores norteamericanos del estado de Pensilvania (Estados Unidos), y presentado durante uno de
los foros celebrados recientemente en Madrid con la colaboración de ANIS
(Asociación Nacional de Informadores de la Salud), ha permitido desarrollar un
modelo informático de ?estómago virtual?, gracias al cual se ha descubierto la
existencia de una ?autopista? central que atraviesa el estómago del ser humano,
un camino estrecho en el centro de este órgano por el que los productos farmacéuticos
y los nutrientes liberados llegan antes al duodeno, permitiendo así su rápida
absorción y, en el caso de los medicamentos, un menor tiempo de acción. Esta especie de autopista, a
la que han denominado ?Magentrasse?, podría explicar por qué, en ocasiones,
hay tanta variabilidad en el tiempo de inicio de acción de un fármaco.



Las contracciones del estómago

Gracias a estas investigaciones
se ha podido explorar la forma en que el estómago se vacía y cómo su contenido
pasa del estómago al intestino delgado. El esfínter que hay entre el estómago y
el intestino delgado se abre y se cierra mediante unas células censoras que de forma controlada regulan el flujo de
nutrientes al intestino: son las contracciones, de las que existen dos tipos
que controlan el movimiento de los alimentos en el estómago:

  1. Las contracciones antrales,
    se producen en la parte inferior del estómago y sirven para descomponer y mezclar
    el contenido del mismo.
  2. Las contracciones fúndicas,
    tienen lugar en la superficie superior del estómago y hasta ahora se creía
    que estas contracciones eran las que impulsaban los alimentos desde el esófago
    hasta la parte inferior del estómago por donde sale el quimo para entrar
    en el intestino delgado. La hipótesis era que las partículas salían del
    estómago en el mismo orden en que entraban en él.




La ?autopista?: toda una sorpresa

Sin
embargo, cuando los investigadores elaboraron un modelo de la distribución del
contenido del estómago, descubrieron que en el centro del mismo se formaba un
camino estrecho a lo largo del cual los alimentos salían del estómago más
rápidamente que desde las regiones próximas a las paredes del estómago. Esto
les llevó a elaborar una geometría adecuada de las contracciones musculares
utilizando datos de resonancia magnética obtenidos de sujetos.
Tal y como ha explicado el
doctor Abrahamsson durante la presentación del
proyecto, a los investigadores les sorprendió ver que aparecía una ?autopista?
central. Las partículas en el estómago virtual que ocupaban el camino central,
salían del estómago en 10 minutos. La Magenstrasse se
extendía desde la salida del estómago hasta la parte superior del fondo del
estómago. El material que entraba en el estómago fuera de esta autopista podía
permanecer en el estómago mucho tiempo, incluso horas, en el estómago real. ?Este
descubrimiento podría explicar la elevada variabilidad observada en el tiempo
de inicio de la acción de un fármaco y podría tener implicaciones importantes
tanto en lo que se refiere a la administración como a la digestión de los
fármacos?, han declarado los investigadores.

?Sin embargo, -añaden- los
fármacos liberados fuera de la autopista de vaciado gástrico se mezclarán más a
fondo y entrarán en el duodeno mucho más tarde y a concentraciones más bajas. Ahora
que lo sabemos, quizás los investigadores puedan diseñar comprimidos con
mayores densidades para que se asienten en la parte inferior del estómago,
fuera de la autopista y que dejen salir el fármaco lentamente?.



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