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Microbiota: millones de bacterias habitan en nuest...

Microbiota: millones de bacterias habitan en nuestro organismo

Microbiota: millones de bacterias habitan en nuestro organismo

Hasta hace 20 o 30 años las bacterias se consideraban un problema, se pensaba que estábamos contaminados por muchas bacterias y otros microorganismos, microbios, hongos, virus… y que eran una carga, una contaminación que teníamos que sufrir. Pero en años recientes se ha visto que se trata de una simbiosis, una asociación que se ha desarrollado durante milenios por la que nosotros damos hábitat, acogemos a estos microorganismos en distintas partes del cuerpo y, a cambio, ellos trabajan para nosotros, lo que nos favorece” asegura el Dr. Francisco Guarner, Jefe de Sección del Servicio de Aparato Digestivo del Hospital Universitario Vall d’Hebron (Barcelona). “En realidad esta simbiosis es mutualismo, nosotros estamos ofreciendo protección y hábitat y ellos nos están ofreciendo unas funciones que nuestro genoma no tiene”, añade.

Según explica en una nota Ferring Pharmaceuticals con motivo del primer Día Mundial del Microbioma (27 de junio), hasta hace unos años los expertos pensaban que las bacterias que colonizan nuestro intestino eran una carga inútil, y en determinados casos un problema por ser fuente de infecciones. Hoy se sabe que es justo lo contrario, tenemos millones y millones de bacterias determinantes para que estemos sanos o enfermos. En una persona de unos 70 kg de peso, los microorganismos que pueblan su cuerpo pesan aproximadamente 1 kg, más que el propio cerebro.

Aunque es cierto que en el aparato digestivo se concentra el 99% de bacterias y otros microorganismos, éstos habitan todas nuestras cavidades y las mucosas que están en contacto con el exterior.

Las investigaciones son muy reveladoras, “en los últimos 10 años, los resultados son sorprendentes y tienen un impacto tremendo en la percepción de lo que es salud y lo que es enfermedad, pero mi impresión es que estamos todavía al principio. Los resultados preliminares indican que los avances en este campo serán importantes. Por ejemplo, en lugar de describir las bacterias que hay en una muestra, el microbioma, estamos dando el salto a entender qué genes están expresándose en cada muestra, lo que llamamos metagenoma. Estos resultados van a tener mucha más implicación para la salud que el microbioma”, asegura el Dr. Daniel Ramón, vicepresidente de I+D de nutrición humana y salud de la compañía ADM.

Lo que está demostrado es que tenemos capacidad para influir en él, “el microbioma sufre cambios en función de la dieta, del uso de medicamentos como los antibióticos, de la edad. Podemos pensar en intervenciones nutricionales con probióticos o consorcios de probióticos que puedan solventar un problema relacionado con el balance en el microbioma digestivo. Es fascinante, pero debemos aclarar que el probiótico no es un fármaco, es un suplemento nutricional que puede ayudar a los fármacos a curar una determinada enfermedad o prevenir que se desarrolle” continúa. Para el Dr. Guarner debemos volver a la dieta tradicional, “parece mentira que después de tantos años, volvamos a los consejos de la abuela: ensaladas y verdura, frutas, cereales integrales -que tienen efectos importantes en la prevención del cáncer de colon-, debemos seguir una alimentación variada”.

¿Cuál es la principal diferencia entre la microbiota y el microbioma?

La microbiota intestinal o flora bacteriana juega un papel muy importante en la salud, sin embargo, un tercio de los españoles no sabe qué es y qué papel juega, según un reciente estudio realizado por Danone Nutricia Early Life Nutrition en nuestro país. Los expertos definen la microbiota como el conjunto de microorganismos que viven de manera normal en las distintas partes de nuestro cuerpo, especialmente en nuestro intestino delgado. De hecho, se calcula que tenemos más bacterias que células en nuestro organismo. El microbioma, por su parte, es el conjunto de genes de las bacterias que conforman la microbiota y cuyo código genético está estrechamente relacionado con nuestra salud.





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