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Mueven un robot con las señales eléctricas del cer...

Mueven un robot con las señales eléctricas del cerebro de dos monos.

Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts y de las Universidades de Duke y Nueva York han conseguido mover un robot a distancia mediante la implantación de un sistema “mitad biológico, mitad máquina” a dos monos. Este sistema permite registrar la actividad eléctrica de un gran número de neuronas del cerebro de ambos monos, mediante la implantación de una red de electrodos en varias regiones de su corteza cerebral (96 electrodos, cada uno con un diámetro inferior al de un cabello humano). Una vez registrada la actividad eléctrica, conectaron la red de electrodos a un ordenador, cuya programa matemático especialmente diseñado por ellos, se encargaba de procesar las señales en tres dimensiones para luego enviarlas a un brazo robótico en tiempo real. El experimento podría permitir a personas con graves trastornos motores, desde paralíticos a enfermos de esclerosis lateral amiotrófica, controlar mentalmente sus músculos dañados o sus miembros artificiales.

El experimento, publicado en la revista “Nature” del 17 de noviembre de este año, parte de la base de la estrecha conexión existente entre la actividad de las neuronas en la corteza cerebral y el movimiento de las manos. Gracias a él los científicos han podido comprobar que los monos podían controlar con su cerebro los movimientos del brazo articulado del robot, en tiempo real e incluso a distancia, ya que esas señales elécricas podrían ser enviadas, a través de una conexión convencional por Internet, hasta un robot situado a 960 kilómetros.



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