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Osteoporosis. resuelve tus dudas.

Osteoporosis. resuelve tus dudas.

Sólo en Europa, cada 30 segundos se produce una fractura a consecuencia de la osteoporosis. Esta enfermedad del esqueleto, cuya principal consecuencia son las fracturas, afecta en España a cerca de dos millones y medio de mujeres. A pesar de ello, la mayoría de ellas no creen estar en riesgo personal de padecerla.

¿Te gustaría saber

cuáles son sus consecuencias, quiénes la padecen, qué tipos de fracturas existen, cuáles son sus factores de riesgo, de qué forma se puede prevenir, cómo se diagnostica o quién la trata?? Aquí te respondemos nada menos que a 50 de las preguntas más frecuentes:

  1. ¿Qué es la osteoporosis

? La osteoporosis es una enfermedad que afecta a los huesos, los cuales se hacen más frágiles y propensos a fracturarse. Se trata de una enfermedad progresiva, frecuente sobre todo en las mujeres que atraviesan el umbral de la menopausia.

  • ¿Por qué se la conoce como la “enfermedad silenciosa”?
  • Porque no produce síntomas hasta que aparece la primera fractura. Para entonces, la enfermedad puede estar ya muy avanzada.

  • ¿Se puede padecer osteoporosis y no saberlo?
  • Sí, puesto que la pérdida de hueso no presenta síntomas, la osteoporosis a menudo no es detectada durante años, hasta que ya se han producido una o varias fracturas.

  • ¿Cómo se produce la osteoporosis?
  • Del mismo modo que ocurre con las células de la piel, el hueso se elimina y se renueva constantemente, lo que mantiene al esqueleto sano y fuerte. Sin embargo, en las mujeres que se aproximan a la menopausia, y después del inicio de ésta, el equilibrio entre la eliminación y renovación del hueso se altera, y la pérdida de hueso es superior al porcentaje de éste que se renueva. Si este desequilibrio se prolonga, el resultado suele ser la existencia de osteoporosis.

  • ¿Cuáles son sus consecuencias?
  • La principal consecuencia son las fracturas. Estas fracturas pueden causar dolor, incapacidad para realizar las labores cotidianas más sencillas e incluso la muerte.

  • ¿Qué es la Densidad Mineral Ósea?
  • Es la cantidad de materia ósea del esqueleto. La Densidad Mineral Ósea se incrementa con rapidez durante la adolescencia, más lentamente hacia los 20 años y comienza a declinar a una edad media, especialmente en las mujeres que ya han tenido la menopausia.

  • ¿Cuáles son los principales tipos de fracturas que puede desencadenar la osteoporosis?
  • Existen diferentes tipos de fracturas osteoporóticas, siendo las más importantes las de cadera, columna y muñeca.

  • ¿Sufrir una fractura de muñeca puede ser indicio de que se padece osteoporosis?
  • Sí, de hecho las fracturas de muñeca se suelen dar en las primeras etapas de las osteoporosis, siendo una de las señales de alarma que permiten detectar la enfermedad. Entre sus consecuencias más importantes a largo plazo está el dolor y la rigidez de la articulación.

  • ¿Cuáles son las consecuencias de las fracturas vertebrales o de columna?
  • Las consecuencias de las fracturas vertebrales o de columna son muy serias, pudiendo provocar pérdida de estatura y una curvatura de la columna más acentuada e inclinada hacia delante.

  • ¿Las fracturas de cadera son las más graves?
  • Sí, son el tipo de fractura osteoporótica más grave causada por la osteoporosis. Este tipo de fractura siempre requiere hospitalización.

  • ¿Qué consecuencias tienen las fracturas de cadera?
  • La mitad de las mujeres que sufren una fractura de cadera pierden la capacidad para caminar sin ayuda y casi una tercera parte de éstas se vuelven completamente dependientes de otra persona. Dos de cada diez mujeres que sufren una fractura de cadera fallecen en los seis meses posteriores a la fractura.

  • ¿Es mayor el riesgo de sufrir una fractura de cadera que el de padecer, por ejemplo, cáncer de mama?
  • El riesgo que una mujer tiene de padecer una fractura de cadera es igual al riesgo conjunto que tiene de desarrollar un cáncer de mama, de útero y de ovarios.

  • ¿Cómo podemos prevenir las fracturas?
  • Las fracturas osteoporóticas se pueden prevenir llevando una alimentación que incluya calcio diariamente, dando largos paseos al aire libre, evitando la vida sedentaria, realizando ejercicio físico, así como acudiendo a un control médico para conocer el estado real de los huesos.

  • ¿Existen algunas recomendaciones adicionales para prevenir las fracturas?
  • Sí, por ejemplo, graduarse correctamente la vista, usar zapatos cómodos y con suela antideslizante y evitar la existencia de obstáculos en la casa, para no tropezar y caer.

  • ¿Qué hacer cuando estas medidas preventivas no son suficiente?
  • Efectivamente, en ocasiones, estas medidas preventivas no son suficientes. El médico podrá instaurar un tratamiento específico que ayude a mejorar la calidad de los huesos y así diminuir la posibilidad de sufrir una fractura.

  • ¿Es frecuente la osteoporosis?
  • Sí, de hecho, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que el 40 por ciento de las mujeres mayores de 50 años sufrirá una fractura relacionada con la osteoporosis en algún momento de su vida.

  • ¿Cuántas mujeres padecen osteoporosis en España?
  • Se estima que existen en torno a dos millones y medio de mujeres con osteoporosis en nuestro país.

  • ¿Sólo afecta a las mujeres?
  • No, aunque sí es cierto que es una enfermedad que afecta principalmente a las mujeres después de la menopausia. Se calcula que al menos el 20 por ciento de los casos de osteoporosis se da en varones, porcentaje que se está incrementando rápidamente.

  • ¿Por qué la osteoporosis afecta menos a los hombres?
  • En general, el riesgo de padecer osteoporosis es menor en los varones, ya que éstos tienen índices más altos de masa ósea, y por lo tanto, la pérdida de hueso que pueden soportar es también mayor. Los varones también tienen una menor esperanza de vida y no sufren una repentina reducción de las hormonas sexuales a la vez que un periodo de pérdida acelerada de masa ósea, como es el caso en las mujeres durante la menopausia. No obstante, otros factores, como el estilo de vida sedentario, el tabaco, el consumo excesivo de alcohol, una mala alimentación o el uso de medicación con esteroides, también pueden incrementar el riesgo de sufrir fracturas tanto en varones como en mujeres.

  • ¿Cómo puede saber una mujer si padece osteoporosis?
  • Puesto que la pérdida de hueso no presenta síntomas, lo habitual es que se sepa cuando se produce la fractura. Frecuentemente, el único síntoma que puede notarse es un dolor de espalda crónico. Después de la menopausia, todas las mujeres deben vigilar el estado de sus huesos, puesto que en los cinco años posteriores a la menopausia, una mujer puede llegar a perder el 15 por ciento de su masa ósea.

  • ¿Todas las mujeres pueden sufrir osteoporosis después de la menopausia?
  • No, no todas las mujeres que llegan a la menopausia tienen por qué sufrir osteoporosis. Además, también puede aparecer a edades más tempranas. Es conveniente que se conozcan los factores que aumentan el riesgo de padecer esta enfermedad.

  • Cuáles son esos factores de riesgo de padecer osteoporosis?
  • Los principales factores de riesgo de padecer osteoporosis son los siguientes:

    ? Dolor de espalda crónico

    ? Pérdida de estatura y encorvamiento de la espalda

    ? Haber tenido una fractura después de los 50 años

    ? Tener antecedentes maternales de osteoporosis o fractura

    ? Ser mayor de 65 años

    ? Delgadez

    ? Tomar o haber tomado determinados medicamentos, como el uso prolongado de corticoides, que pueden favorecer la destrucción del hueso

    ? El exceso del consumo de tabaco y alcohol

    ? Menopausia precoz, es decir, cuando ocurre a u
    na edad temprana (antes de los 45 años)

    ? Una vida sedentaria

    ? Una dieta pobre en calcio

    ? Cuando se han sufrido periodos largos de falta de menstruación por problemas ginecológicos u hormonales

    23. ¿Es verdad que a mayor edad, mayor riesgo de tener osteoporosis?

    Sí. Se calcula que esta enfermedad afecta a una tercera parte de las mujeres de entre 60 y 70 años de edad, y a dos terceras partes de aquellas de 80 años o más.

    24. ¿Si se sufre una fractura significa que se padece osteoporosis?

    No todas las fracturas que se producen son a consecuencia de la osteoporosis, pero sí es el principal indicador de que se puede padecer la enfermedad.

    1. La osteoporosis, ¿es una enfermedad hereditaria?
    2. Existe un componente hereditario muy importante en la osteoporosis. Por ello, se recomienda a las personas con antecedentes familiares de osteoporosis que se realicen revisiones periódicas de sus huesos.

    26. ¿Es la delgadez un factor de riesgo?

    Si una mujer pesa menos de 55 kilos tiene más probabilidades de padecer osteoporosis.

    27. ¿Algunos medicamentos aumentan el riesgo de padecer osteoporosis?

    Algunos fármacos que contienen corticoides o derivados de la cortisona y que se utilizan para el tratamiento de enfermedades respiratorias, reumáticas o de la piel pueden contribuir al debilitamiento de los huesos.

    28. ¿Llevar una vida sana contribuye a la prevención de la osteoporosis?

    Sí, además de seguir una alimentación adecuada, rica en calcio y vitamina D, es importante evitar el consumo de alcohol y tabaco.

    29. ¿Es beneficioso para los huesos tomar el sol?

    Sí, cuando se toma el sol el organismo produce de forma natural vitamina D, que protege los huesos.

    30. ¿La menopausia quirúrgica aumenta el riesgo de padecer osteoporosis?

    Sí, aquellas mujeres a las que se les ha extirpado los ovarios antes de los 50 años tienen mayor riesgo de sufrir osteoporosis.

    31. ¿Y la menopausia precoz?

    También la menopausia precoz, es decir, antes de los 45 años, puede aumentar el riesgo de tener osteoporosis debido a que se pierde la protección natural que las hormonas femeninas proporcionan a la mujer.

    32. Si se nota un descenso de estatura, ¿puede ser a consecuencia de la osteoporosis?

    La osteoporosis produce un desgaste de las vértebras que hace que disminuya la talla y que se produzca un encorvamiento de la espalda.

    33. ¿Es el dolor de espalda un indicador de osteoporosis?

    El dolor de espalda puede tener múltiples causas. Normalmente, la osteoporosis no presenta síntomas pero en aquellas mujeres que sufran un desgaste en las vértebras pueden padecer fuertes dolores en esta zona del cuerpo.

    34. ¿Qué hacer si se sospecha que se padece osteoporosis?

    Siempre que se sospeche de la posible existencia de osteoporosis debe consultarse al médico, que diagnosticará la enfermedad y decidirá sobre las medidas generales de prevención de las fracturas y, cuando sea indicado, el uso de medicamentos para su tratamiento.

    35. ¿A qué médico se puede acudir?

    Cualquiera de los siguientes especialistas pueden aconsejar a la mujer sobre la osteoporosis: ginecólogo, traumatólogo, reumatólogo, internista, endocrinólogo y médico de cabecera.

    36. ¿Cómo se mide la osteoporosis?

    La osteoporosis se puede medir de varias formas. Por ejemplo, mediante la observación de los factores clínicos como la pérdida de estatura o el encorvamiento de la columna. También existen pruebas rápidas e indoloras, como la radiografía y la densitometría que sirven para ver el estado del hueso que se tiene.

    37. ¿Para qué sirve la densitometría?

    La práctica de densitometrías tiene tres finalidades: la primera es el diagnóstico de la enfermedad que, en numerosas ocasiones, no podría ser descubierta sin dicha prueba. En segundo lugar, gracias a la densitometría se evalúan los efectos del tratamiento y, por último, se logra predecir el riesgo de sufrir fracturas en los enfermos.

    38. ¿Cómo se decide que un paciente ha de ser sometido a una densitometría?

    La decisión de realizar una densitometría a una persona corresponde al especialista y debe fundamentarse en el perfil de riesgo del paciente.

    39. ¿Cada cuánto tiempo conviene realizarse una densitometría?

    La realización de las pruebas debe ser periódica y ha de seguir unas fechas concretas, de manera que se pueda llevar un seguimiento de la enfermedad.

    40. ¿Qué hacer cuando el médico diagnostica que se sufre de osteoporosis?

    Además de ajustarse al tratamiento indicado para la enfermedad, es conveniente que los hábitos y conductas alimenticias se sigan más estrictamente aún si cabe. Así, la alimentación rica en calcio y vitamina D es imprescindible a la hora de compensar muchas de las pérdidas que genera la descalcificación progresiva del esqueleto. Además, el ejercicio y la vida sana también son factores importantes a la hora de complementar el tratamiento indicado por el especialista.

    41. ¿Existe pues tratamiento farmacológico para la osteoporosis?

    Sí. Existen tratamientos eficaces que mejoran la masa ósea, reducen el riesgo de fracturas y permiten una mejor calidad de vida. Hoy en día, existen tratamientos eficaces de gran comodidad, incluso tan sencillos como tomar una única pastilla una vez a la semana.

    42. ¿Quién debe establecer el tratamiento farmacológico de la osteoporosis?

    El médico es quien deberá determinar qué fármaco específico es más conveniente para cada paciente.

    43. ¿Cuáles son los tratamientos más adecuados para la osteoporosis?

    Los tratamientos más adecuados son aquellos que permiten aumentar la masa ósea en todas las partes del esqueleto y, de esa forma, prevenir las fracturas en la mayor parte de los puntos dañados.

    44. ¿Qué ocurre si no se trata adecuadamente la osteoporosis?

    Si la osteoporosis no se trata adecuadamente continúa haciendo mella en el esqueleto. Si se ha sufrido una fractura, aunque ésta se cure, la enfermedad sigue estando ahí y, con el tiempo, aparecerán nuevas fracturas.

    45. ¿Se puede dejar de tomar el tratamiento farmacológico contra la osteoporosis?

    No. El tratamiento para la osteoporosis es crónico, es decir, se debe tomar de por vida. Si se deja de tomar, el efecto protector del fármaco frente al hueso desaparece y se pueden producir fracturas.

    46. ¿Qué condiciones debe reunir un fármaco para la osteoporosis?

    En primer lugar debe ser un fármaco que haya demostrado ser eficaz, en segundo lugar que actúe de forma rápida. Debe además, ser un fármaco que evite todos los tipos de fracturas osteoporóticas más graves: cadera, columna y muñeca. Debe ser eficaz en todos los tipos de pacientes tanto mujeres como varones y de todas las edades. Y, por último pero no menos importante, debe ser un fármaco sencillo de administrar para facilitar el cumplimiento del tratamiento.

    47. ¿Por qué es importante el cumplimiento del tratamiento en una enfermedad crónica como la osteoporosis?

    En cualquier terapia crónica, el cumplimiento del tratamiento, es decir, tomarse todas las dosis del fármaco necesarias para que sea eficaz, es fundamental. En el momento que no se sigue adecuadamente el tratamiento, éste pierde efectividad y, por lo tanto, puede dejar de tener los efectos beneficiosos que, con un cumplimiento adecuado, se obtienen.

    48. ¿Es frecuente que las pacientes en tratamiento o
    lviden tomar la medicación?

    Sí, en cualquier terapia crónica es frecuente que las pacientes olviden un alto porcentaje de las pastillas del tratamiento. La frecuencia de olvido es mayor en caso de enfermedades crónicas que no presentan síntomas, como es el caso de la osteoporosis, y cuando se trata de un tratamiento preventivo, como es también el caso de la osteoporosis puesto que se trata de prevenir las fracturas.

    49. ¿Qué se puede hacer para mejorar el cumplimiento de los tratamientos?

    En general, se puede afirmar que cuantas más tomas diarias del fármaco se precisen, más difícil será ajustarse a la prescripción médica. Por ello, para mejorar el cumplimiento, el régimen terapéutico debe de ser tan sencillo como sea posible, especialmente en los pacientes de mayor edad.

    50. ¿Existen fármacos para el tratamiento de la osteoporosis que ayuden a mejorar el cumplimiento?

    Sí. El alendronato semanal, recientemente aprobado en España, es un nuevo fármaco que previene las fracturas osteoporóticas, y constituye el primer tratamiento semanal contra la osteoporosis. Este novedoso tratamiento proporciona a los pacientes la máxima eficacia frente a las fracturas vertebrales y de cadera, a la vez que supone una alternativa muy sencilla y cómoda, que permitirá aumentar la adherencia y el cumplimiento del tratamiento a largo plazo y evitar sus devastadoras consecuencias.



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