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Un científico español recibe un reconocimiento internacional por su aportación en el ámbito de las células madre tumorales

La filial suiza de la compañía Pfizer ha destacado el trabajo realizado por el catalán  en el desarrollo de investigaciones sobre las células madre cancerosas durante la entrega de los Premios de la Fundación para la Investigación, considerados entre los más relevantes del sector médico del país. Como cada año, se han reconocido los trabajos pioneros en el ámbito de la Medicina, galardonando la implicación de nueve jóvenes científicos.

 
El doctor Santamaria es uno de los autores del estudio Las interacciones entre las células madre del cáncer y su nicho gobiernan la colonización metastásica (Nature 481, 85–89, 2012), realizado en el ISREC, EPFL. Este trabajo ha identificado un tipo especial de célula madre presente en el cáncer de mama que es responsable de la metástasis tumoral. Estas células inducen la expresión de componentes matriciales por parte de las células sanas del órgano que colonizan para poder crecer como metástasis. La importancia del hallazgo radica en que abre una nueva puerta al desarrollo de enfoques terapéuticos innovadores contra la enfermedad, puesto que demuestra que es posible paralizar el proceso de metástasis mediante la inhibición de la producción de componentes matriciales fibroblásticos. “Existe una reducida población de células madre que resulta crítica para la metástasis y esta población, para poder formar tumores secundarios, necesita crear un ambiente favorable en el órgano que coloniza. En la investigación, comprobamos que la periostina, un componente de la matriz extracelular secretado por las células sanas en respuesta a factores secretados por las células tumorales, es necesaria para el mantenimiento de las células madre y bloquear su función ayuda a prevenir la metástasis”, explica Albert Santamaria.
 
Albert Santamaria es licenciado y doctor en Biología por la Universidad de Barcelona. Desde el año 2009 trabaja en el Instituto Suizo para la Investigación Experimental sobre el Cáncer (ISREC), en la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL, Suiza). Entre sus intereses  Salud , Farmacia , Psicología , Belleza, Medicamentoscientíficos, se encuentran las células madre cancerosas, el proceso de metástasis y las relaciones entre las células tumorales y el microambiente.
 
Sobre los Premios de la Fundación para la Investigación de Pfizer Suiza
Desde su nacimiento en el año 1992, los Premios de la Fundación para la Investigación de Pfizer Suiza han premiado a 237 jóvenes científicos. Con el objetivo de favorecer la puesta en marcha de estudios científicos similares al que ha contado con la participación del Dr. Santamaria, esta iniciativa dota cada distinción con una recompensa económica de alrededor de 12.000 euros (96.000 euros en total). En total, durante las 22 ediciones celebradas, se han concedido 4.240.020 euros para apoyar diferentes proyectos en el ámbito de la Medicina.