19 de octubre, Día contra el Cáncer de mama

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superar un cancer
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El cáncer de mama representa el tipo de cáncer más frecuente en la mujer, con una incidencia anual de más de 22.000 casos en España (IARC 2008), el 28,5% de todos los tumores femeninos. Además, supone la primera causa de mortalidad por cáncer en mujeres con 6.295 fallecimientos en 2010.

De vital importancia es la prevención a la hora de afrontar esta enfermedad. En estos casos, los médicos tratan de identificar aquellos que son hereditarios (causados por mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2), pues de esta forma pueden actuar preventivamente sobre toda una familia. A estos casos se les considera de alto riesgo y los procedimientos para la prevención y diagnóstico precoz son reforzados.

Recientemente saltó a la luz pública el caso de la actriz internacional Angelina Jolie, que se sometió a una doble mastectomía profiláctica tras dar positivo en el test de BRCA1 y BRCA2. La actriz decidió reducir drásticamente las posibilidades de sufrir cáncer de mama. Su madre, Marcheline Bertrand, falleció a causa de esta enfermedad en el año 2007, sin que en su momento, se le hubieran diagnosticado mutaciones en estos genes.

En opinión del doctor Javier Porta, director de GenoClinics, empresa biotecnológica especializada en medicina personalizada, “la prevención en un caso de cáncer de mama es vital para poder dar a la mujer una serie de alternativas, y ofrecerles la posibilidad de reaccionar a tiempo. Es de vital importancia localizar al portador (probando) de la mutación para tratar adecuadamente a toda la familia”.

Dos años de espera en los servicios públicos

Entre un 5 y un 10% de los cánceres son hereditarios debido a la mutación de genes. La situación actual en España, es que en casos muy determinados, el servicio público de salud puede prescribir un estudio o test genético para determinar la predisposición a padecer determinada enfermedad. Los criterios para aprobar este estudio son bastante estrictos: que exista una acumulación de casos, tres o más en la misma familia, o si existe un solo caso, que éste presente una serie de características que hagan que exista una sospecha clara (por ejemplo, que exista un caso de cáncer de mama en un varón).

Respecto a los resultados de estos test, la realidad es que los servicios públicos de salud están dilatando los resultados, y en algunos casos, el periodo de espera hasta que el paciente los recibe es de dos años, con lo cual, las posibilidades de reacción se ven considerablemente mermadas.

La razón de estos retrasos la encontramos en una combinación de factores. Hasta el inicio de la crisis eran las OPIS (organismos públicos de investigación) las que se encargaban de gestionar estos test genéticos, con la llegada de la crisis y el recorte de presupuestos, se está produciendo un considerable retraso temporal en la obtención de los resultados.

Según señala Javier Porta, “esta demora en los resultados dificulta enormemente que se pueda reaccionar a tiempo, empresas como la nuestra facilitan los test en un tiempo máximo de 30 días”.

Datos generales sobre el cáncer

Según datos recientes de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), el cáncer es hoy por hoy el problema socio-sanitario de mayor magnitud del mundo, actualmente hay cerca de 25 millones de personas con esta enfermedad. En España cada año se diagnostican alrededor de 200.000 nuevos casos de cáncer y hay más de 1,5 millones de pacientes. El cáncer es una enfermedad que afecta a toda la sociedad y toda la sociedad tiene que estar comprometida en la lucha contra el cáncer. Sin embargo, el 40% de los tumores son potencialmente evitables lo que supone que, a través de medidas de detección precoz y adoptando hábitos de vida saludable, podríamos evitar aproximadamente unos 80.000 casos nuevos de cáncer en España.

El cáncer de mama en España

El cáncer de mama representa el tipo de cáncer más frecuente en la mujer, con una incidencia anual de más de 22.000 casos en España (IARC 2008), el 28,5% de todos los tumores femeninos. Además, supone la primera causa de mortalidad por cáncer en mujeres con 6.295 fallecimientos en 2010. La mayoría de los casos se diagnostican en edades comprendidas entre los 35 y los 80 años, con un máximo entre los 45 y los 65. Las tasas de incidencia están aumentando lentamente en España y en el mundo, probablemente debido al envejecimiento de la población y al diagnóstico cada vez más temprano.

Aproximadamente 1 de cada 8 mujeres presentará esta enfermedad a lo largo de su vida.

La supervivencia por cáncer de mama ha mejorado notablemente en los últimos 20 años (anualmente se incrementa la supervivencia por este tumor un 1,4%). Cada año disponemos de mayor información para diagnosticar precozmente y tratar el cáncer de mama, lo que ha permitido que la supervivencia global a los 5 años del diagnóstico de este tumor sea del 82,8% en nuestro país (Eurocare-4), por encima de la media europea y similar a los países con las mejores cifras de supervivencia.

Sin lugar a dudas, el diagnóstico precoz es la mejor herramienta para luchar contra esta enfermedad. A través de los programas de cribado con mamografías, se pueden diagnosticar los tumores de mama en estadios iniciales en los que hay muchísimas posibilidades de curación. Generalmente se recomienda realizar mamografías periódicas a partir de los 45-50 años.

Cada mujer puede reducir su riesgo de forma individual con pequeños cambios en su estilo de vida. Actualmente se conoce que, tras la menopausia, prevenir la obesidad con una dieta adecuada y con ejercicio diario reduce el riesgo de desarrollar un cáncer de mama.

Aparte de la edad y de la obesidad, hay otros factores que se asocian con un riesgo más elevado: las mujeres con antecedentes de cáncer de mama en la familia, o que no hayan tenido hijos o los hayan tenido tarde, o con menarquia precoz o menopausia tardía, parecen tener mayor riesgo. No obstante, muchas mujeres que han tenido un cáncer de mama no presentaban ningún factor de riesgo conocido. Poseer un riesgo mayor para el cáncer de mama no implica la certeza de que se vaya a padecer la enfermedad, sólo indica cierta predisposición.

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