La UOC desarrolla un fármaco para frenar el avance del párkinson

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Los investigadores buscan un fármaco que permita frenar el avance de la enfermedad de Parkinson, la segunda enfermedad neurodegenerativa más frecuente después del Alzheimer, con más de 300.000 enfermos en España.

Coincidiendo con el Día Internacional del Parkinson, que se celebra el 11 de abril, los expertos señalan que la mejora de la calidad de vida de las personas afectadas depende del diagnóstico precoz: “Cuando la enfermedad da la cara con las primeras manifestaciones de temblores o falta de memoria ya ha eliminado la mitad de las neuronas afectadas”, apunta el referente mundial en enfermedades neurodegenerativas, Jaume Kulisevsky, profesor de los Estudios de Ciencias de la Salud de la Universitat Oberta de Catalunya, UOC.

El equipo de investigadores de la UOC, liderado por el mismo Kulisevsky e integrado en un grupo de científicos del Hospital de Sant Pau, tiene dos líneas de investigación enfocadas a mejorar la calidad de vida de los enfermos y aliviar los trastornos cognitivos que provoca la enfermedad. Por un lado, desarrollan un nuevo fármaco y, por el otro, impulsan un ensayo con pacientes empleando la estimulación magnética transcraneal, que debe conseguir mejoras importantes en aspectos cognitivos como la memoria.

El Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa relacionada sobre todo con la edad. En su proceso, elimina progresivamente una serie de grupos de neuronas. Cuando estas neuronas mueren, generan temblor, lentitud o rigidez y tienen también consecuencias en la memoria y en otros aspectos que afectan al raciocinio. No es una enfermedad mortal pero tiene una incidencia alta: cada año, se diagnostican 18 casos por cada 100.000 personas y la ratio aumenta a partir de los 40 años hasta el punto de que el 30% de la población de más de ochenta años tiene Parkinson.

Las afectaciones cognitivas del Parkinson, entre las que se engloban el aprendizaje, el razonamiento o la memoria, son tanto o más graves que las del Alzheimer. El  fármaco que desarrolla la UOC, en colaboración con el CIBERNED del Hospital Carlos III de Madrid, podría detener estos síntomas, que “son los que más estrés provocan en el cuidador y el enfermo”. El fármaco podría estar listo para iniciar la fase experimental a finales de 2017.

Por otra parte, investigadores de la UOC y del Hospital de Sant Pau evalúan si la estimulación magnética craneal mejora las capacidades motoras y los síntomas cognitivos y neuropsiquiátricos asociados a la enfermedad. Hasta ahora esta técnica se ha aplicado principalmente a enfermos con depresión. La UOC, sin embargo, ha decidido utilizarla de forma pionera en enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson, para intentar que las personas que las padecen mejoren su calidad de vida y puedan vivir más años en mejores condiciones. Se prevé que la fase de ensayo del estudio empiece el último trimestre de este año. De momento el equipo de investigación ha definido la escala que permite medir el impacto de la enfermedad en la capacidad cognitiva del enfermo. Varios laboratorios internacionales ya la utilizan como guía.



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