El láser, una contribución en el abordaje quirúrgico de la catarata y la presbicia

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Destacados oftalmólogos especialistas en cirugía se han reunido estos días en el Instituto Oftalmológico Fernández-Vega de Oviedo para tratar las últimas novedades en cirugía de cristalino en un encuentro organizado por Alcon en el que se han revisado los principales hitos en la innovación tecnológica de estas intervenciones.

Las cataratas son la principal causa de ceguera evitable en todo el mundo, causan el 48% de las cegueras, es decir, más de 18 millones de personas, y provocan una visión deficiente en muchos millones más.

Actualmente la única opción terapéutica para las cataratas es la cirugía. Anualmente se realizan casi 22 millones de cirugías de catarata en todo el mundo, convirtiéndose en una de las intervenciones quirúrgicas más comunes. Además, el número de intervenciones de catarata está creciendo rápidamente debido a los cambios demográficos, y se estima que en 2020 se realizarán en el mundo más de 32 millones de operaciones al año.

En el caso de España, “se operan al año alrededor de 400.000 cataratas”, según el profesor Luis Fernández-Vega, Director del Instituto Oftalmológico Fernández-Vega y presidente de la  Sociedad Española de Oftalmología.

Debido al alto número de intervenciones de cataratas que se realizan cada año, las innovaciones tecnológicas en cirugía del cristalino han evolucionado mucho durante los últimos años. En este sentido, durante el encuentro se ha destacado la contribución de una de las últimas innovaciones en las técnicas empleadas en estas intervenciones, el láser de femtosegundo. “El láser de femtosegundo ha facilitado todo el proceso quirúrgico de las cataratas dando una mayor seguridad en todos los pasos de la intervención, por lo que permite minimizar las complicaciones”, ha asegurado el Profesor Fernández-Vega.

En palabras del doctor Rafael Barraquer, director médico del Centro de Oftalmología Barraquer, “los grandes avances en la cirugía de la catarata se concretan en dos líneas: la rehabilitación, con el hito fundamental de los implantes de lentes intraoculares; y la seguridad en la técnica quirúrgica, ligada a una reducción progresiva del tamaño de las incisiones y al progreso de la tecnología en los sistemas quirúrgicos para extraer las cataratas. En ambos casos, el láser de femtosegundo ha aportado una precisión y versatilidad antes desconocidas”.

Hasta la introducción del láser de femtosegundo, la mayoría de cirugías de catarata se realizaban mediante sistemas facoemulsificadores a través de ultrasonidos. El láser de femtosegundo permite trabajar en la estructura interna con una incisión más rápida e  indolora5. Además, automatiza algunos de los aspectos más complejos de la cirugía de catarata tradicional y proporciona un procedimiento preciso5 y guiado por imagen que permite realizar cortes de la cápsula interna, fragmentar el cristalino y realizar todas las incisiones corneales para la colocación de lentes intraoculares.

En cuanto a la seguridad de las operaciones de catarata, el doctor Mendicute, Jefe del Servicio de Oftalmología del Hospital Universitario Donostia y Director Médico de Begitek Clínicas Oftalmológicas, ha explicado que “el láser de femtosegundo minimiza el riesgo asociado al factor humano, por lo que permite que se puedan realizar un mayor número de procedimientos y  que puedan solucionarse situaciones extremas, ya que permite acceder a las estructuras intraoculares con una precisión micrométrica”.

En este sentido, el doctor Barraquer ha añadido que “la aplicación del sistema de láser de femtosegundo en cirugía de catarata ha aportado mejorías en tres aspectos: una apertura de la cápsula del cristalino más perfecta y reproducible en todos los casos; una mejor  fragmentación del núcleo del cristalino que facilita su extracción; y la posibilidad de realizar incisiones corneales de entrada más precisas y seguras”.

Por último, el doctor Xavier Puig, Director Médico de Alcon en España y Portugal ha reiterado el compromiso de Alcon por seguir trabajado para “poner al servicio de los especialistas de la visión y de sus pacientes toda su capacidad de innovación con el fin de desarrollar las tecnologías más pioneras en el campo de la cirugía ocular”.

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