Terpenos, los compuestos aromáticos que pueden beneficiar a tu salud

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Si alguna vez has olido salvia, lavanda o cannabis, has percibido todo el trabajo de los terpenos. Estas moléculas fragantes son las que dan a las plantas, flores y árboles su amplia gama de olores, desde los terrosos y florales hasta los cítricos, ¡y resulta que también son buenos para la salud!

Hay más de 20000 terpenos diferentes, y los expertos dicen que los beneficios emocionales y físicos de algunos de ellos se pueden sentir después de un baño de bosque, también conocido como Shinrin Yoku (que en realidad no involucra nada de agua), usando aceites esenciales con una alta concentración de los compuestos, y sí, fumando cannabis. Y hablando del cannabis, tienes más información sobre sus terpenos aquí.

Dado que la mayoría de las plantas producen terpenos, sus posibles propiedades terapéuticas han sido de gran interés durante miles de años, y una amplia variedad de las propiedades de los terpenos están respaldadas por numerosos ensayos in vitro, en animales y clínicos.

A lo largo de los años se han llevado a cabo muchos estudios sobre estos compuestos naturales, que muestran que se pueden obtener innumerables beneficios para la salud con cada uno de ellos.

Los beneficios para la salud de los terpenos

De la misma manera que la aromaterapia funciona, la inhalación del aroma de ciertos terpenos en la naturaleza se ha asociado con un aumento del bienestar emocional. El dulce aroma floral del terpeno linalool, por ejemplo, que se encuentra en la lavanda, tiene un efecto calmante y sedante.

El limoneno, un terpeno que se encuentra en los cítricos y en la menta, tiene un efecto de aumento del estado de ánimo, mientras que el pineno, que se encuentra en la salvia y en las coníferas, ha demostrado que ayuda a concentrarse y a mejorar la memoria.

Las moléculas fragantes son básicamente aceites que liberan un aroma terapéutico. El olor es mayor cuando los terpenos se queman, porque se volatilizan a altas temperaturas, pero también liberan un olor en su estado natural.

Nuevos estudios demuestran que los terpenos tienen beneficios para la salud física además de la mental. Un estudio publicado en el Journal of Toxicological Research mostró que la práctica japonesa de bañarse en el bosque, o shinrin-yoku, en un ambiente rico en terpenos tiene potenciales efectos antiinflamatorios, antitumorigénicos y neuroprotectores en la salud humana.

Hay una doble vía por la cual los terpenos pueden tener un beneficio terapéutico. Durante años se pensó que las personas se beneficiaban de la inhalación de terpenos porque nuestro sistema olfativo, o sentido del olfato, está ligado a los centros emocionales del cerebro, lo que tiene un efecto positivo en nuestro estado de ánimo. Sin embargo, recientemente se ha identificado que los terpenos también actúan directamente sobre las células cerebrales para modular su actividad.

Los terpenos se unen a los receptores del cerebro, al igual que los cannabinoides. Cuando las sustancias químicas interactúan con esos receptores, el cuerpo tiene una respuesta fisiológica.

Estas moléculas aromáticas también pueden influir en la producción del cuerpo de neurotransmisores, como la serotonina y la dopamina, que juegan un papel muy importante en nuestra fisiología.

Se ha demostrado que el terpeno betacariofileno, que se encuentra en la albahaca, el orégano, la pimienta negra y el cannabis tiene beneficios antiinflamatorios, antioxidantes y analgésicos.

Un estudio de la Universidad Médica de Chongqing (China) mostró resultados prometedores en el uso de este terpeno para tratar la enfermedad de Alzheimer. La progresión de la enfermedad de Alzheimer depende de la mitigación de la inflamación del cerebro, y el betacariofileno se inyectó o se administró por vía oral en ratones para amortiguar la inflamación mediante la activación de los receptores cannabinoides, o CB2, en el cerebro.

El potencial neuroterapéutico se extiende también a otros terpenos. En algunos modelos de laboratorio, altas dosis de linalool mostraron efectos anticonvulsivos y antiepilépticos.

Los posibles beneficios para la salud de los terpenos son numerosos y dependen de las propiedades de cada material individual. Algunos de los beneficios propuestos incluyen el alivio de la ansiedad, el dolor y la depresión, la actividad antiinflamatoria, la acción antibacteriana, la actividad anticancerígena, la capacidad de energizar o sedar, y la mejora del estado de ánimo en general, por nombrar algunos.

Terpenos del cannabis: El efecto séquito

Se cree que los terpenos presentes en varias variedades de cannabis amplifican el efecto de los cannabinoides como el THC y el CBD. Es lo que se conoce como el efecto séquito. La idea es que múltiples cannabinoides combinados con múltiples terpenos conducen a un mayor número de beneficios terapéuticos que los cannabinoides solos.

Por lo tanto, si el CBD alivia la ansiedad, el CBD con terpenos sería más eficaz en el alivio de la ansiedad, por ejemplo.

Aunque esta es una idea ampliamente aceptada, es en gran parte teórica, basada en la evidencia de que los cannabinoides tienen un efecto por sí mismos, y también los terpenos.

Sin embargo, algunas empresas están mitigando parte de esta incertidumbre emparejando una mezcla de terpenos con cannabinoides complementarios en el laboratorio para crear fórmulas de cannabis específicas.

Las mezclas consisten en un perfil de terpeno en concentraciones más altas que las que se encuentran en toda la planta de forma natural. En ese caso, hay muchas más posibilidades de que los terpenos del cannabis tengan un beneficio terapéutico porque su concentración es más consistente.

Las mejores formas de consumir terpenos

Aunque el efecto séquito es la mejor manera de consumir terpenos y aprovechar al máximo sus posibles beneficios para la salud, actualmente solo es legal comercializar productos en los que se ha aislado el THC (hasta una concentración máxima de 0,2%).

Los productos con CDB aislado es CBD puro y no contiene terpenos. El destilado de CBD es aproximadamente un 80 por ciento de CBD y contiene una menor concentración de terpenos que los que tiene la planta de forma natural.

También puedes encontrar terpenos aislados, que se vende en forma de líquidos de vapeo, aunque la mayoría de los científicos e investigadores parecen estar de acuerdo en que son menos beneficiosos cuando se consumen en forma aislada.

Para obtener los beneficios de los terpenos de otra forma, revisa la lista de ingredientes de los aceites esenciales de lavanda, salvia, limón y menta, o haz una caminata (dos horas son suficientes para cosechar los beneficios) a través de un bosque de coníferas.

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