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El uso de audífenos y los implantes cocleares prot...

El uso de audífenos y los implantes cocleares protegen del riesgo de aparición de demencia

El uso de audífenos y los implantes cocleares protegen del riesgo de aparición de demencia

Los implantes cocleares evitan el deterioro cognitivo

Cada vez hay más evidencia de la relación entre sordera y demencia, “por lo que se ha estudiado la efectividad que pueden tener los implantes cocleares para frenar el deterioro cognitivo”, señala el doctor Luis Lassaletta, presidente de la Comisión de Otología de la SEORL-CCC. “Por eso es fundamental que se desarrollen campañas para incrementar el uso de audífonos en personas mayores, pues estos dispositivos son el paso previo al implante coclear. Estas deben dirigirse, además de a la población, para que conozcan los tipos de soluciones, a los otorrinolaringólogos, médicos especialistas en medicina familiar y geriatría”, asegura el doctor.

De ahí que, con motivo del Día Internacional del Implante Coclear, que se celebra el 25 de febrero, la SEORL-CCC advierta de la necesidad de que los profesionales sanitarios, familias y pacientes tomen conciencia de la repercusión que tiene la sordera para la calidad de vida y conozcan las distintas soluciones que existen. En este sentido el otorrinolaringólogo y cirujano de cabeza y cuello es el profesional que se ocupa del diagnóstico, la indicación de las diferentes opciones para restablecer la audición, la cirugía de implante coclear y el seguimiento de los pacientes.

Aumento de la autoestima y la confianza

Un estudio reciente publicado en la revista Codas concluye que los implantes cocleares mejoran, no solo el desempeño auditivo, sino la inserción social y la calidad de vida de los adultos con sordera profunda. Así, resume “aumenta su sentido de seguridad, les permite ver la vida desde una nueva perspectiva, les hace recuperar la autoconfianza y la autoestima, les permite comunicarse e interactuar de manera más efectiva, disfrutar de la música y otros entretenimientos, rescatar proyectos antiguos y hacer planes para el futuro”. Sin embargo, a pesar de los buenos resultados, “todavía los adultos, sobre todo de edad avanzada, se muestran reacios a buscar soluciones para la sordera profunda como el implante coclear, que aporta numerosos beneficios, no solo para recuperar la capacidad auditiva, sino sus relaciones sociales, familiares y afectivas”, apunta el doctor Lassaletta.

Perfil del candidato

Según la Guía de Implantes Cocleares elaborada por las comisiones de Otología, Otoneurología y Audiología de la SEORL-CCC los adultos candidatos para esta técnica deben cumplir las siguientes condiciones: tener hipoacusia neurosensorial bilateral de severa a profunda: hipoacusia poslocutiva o prelocutiva; no obtener beneficio o tener un beneficio mínimo con los audífonos después de un período de prueba de 3 a 6 meses; estar convencido de que la mejora auditiva que le aportará el implante le beneficiará personal y socialmente; y tener estudios de imagen que confirmen que la cóclea puede alojar el electrodo y la presencia del nervio coclear.

En cuanto a la técnica del implante coclear, “debe realizarse en centros implantadores con equipos consolidados que una tengan experiencia contrastada”, indica el doctor Lassaletta. “No solo comprende la cirugía, sino la puesta en marcha de un programa que garantice una correcta selección del candidato, la ejecución efectiva de la cirugía y de la programación del dispositivo, una adecuada rehabilitación, una estrecha coordinación entre los especialistas que forman parte del programa y un seguimiento del paciente, junto con el mantenimiento del dispositivo”, describe. En este sentido, añade, “el otorrinolaringólogo desempeña un papel clave como coordinador de este programa”.

Últimas novedades en implantes cocleares

La mayor novedad que existe en la actualidad en el campo de los implantes cocleares “es la posibilidad de elegir una guía de electrodos personalizada para cada situación”, comenta el doctor Lassaletta. “Cada persona tiene una anatomía de la cóclea diferente, y esto se debe tener en cuenta a la hora de elegir la longitud de la guía de electrodos que se va a introducir en la cóclea durante la cirugía del implante coclear. Esta puede variar desde 25 a 36 mm, lo que supone un 50% de cambio de un paciente a otro”, indica. En este sentido, destaca, algunos programas de planificación quirúrgica permiten medir la longitud de la cóclea previa a la implantación para elegir la guía de electrodos más adecuada a cada medida. “Esto es útil tanto en casos convencionales como en casos complejos tales como meningitis, malformaciones, etc.”, asegura.

El futuro de la implantación coclear y el tratamiento de la hipoacusia pasa por “la cirugía de implantes cocleares con sustancias intracocleares que preserven o mejoren la audición residual”, apunta el doctor Lassaletta. Además, el reto está “en el desarrollo de células madre que suplanten las células ciliadas de la cóclea. Hasta el momento solamente se han podido crear neuronas pero no células ciliadas funcionales”, concluye.

Mucho por hacer

También con motivo del Día Internacional del Implante Coclear, la Confederación Española de Familias de Personas Sordas (FIAPAS) quiere recordar que todavía quedan muchas demandas de las personas sordas y sus familias al respecto de esta prótesis que están sin respuesta, como es el caso de la cobertura de la prestación sanitaria para la renovación de todos los componentes externos del implante coclear, imprescindibles para su funcionamiento, así como apostar por la última tecnología en los dispositivos que se implanten, especialmente en niños.

También, a su juicio, es fundamental terminar con la muy desigual aplicación territorial de la Cartera Básica, aprobada para todo el Estado, poniendo al alcance de las personas sordas y sus familias la implantación bilateral, en ambos oídos, cuando exista la indicación médica para ello, sin ningún tipo de discriminación por edad.

 





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