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La enfermedad coronaria (CHD), o enfermedad de las arterias coronarias, se desarrolla cuando las arterias coronarias se estrechan demasiado. Las arterias coronarias son los vasos sanguíneos que suministran oxígeno y sangre al corazón.

La cardiopatía coronaria tiende a desarrollarse cuando el colesterol se acumula en las paredes de las arterias, creando placas. Estas placas hacen que las arterias se estrechen, lo que reduce el flujo sanguíneo al corazón. En ocasiones, un coágulo puede obstruir el flujo sanguíneo y causar graves problemas de salud.

Las arterias coronarias forman la red de vasos sanguíneos en la superficie del corazón que lo alimentan con oxígeno. Si estas arterias se estrechan, es posible que el corazón no reciba suficiente sangre rica en oxígeno, especialmente durante la actividad física.

La cardiopatía coronaria a veces puede provocar un ataque cardíaco . Es el » tipo más común de enfermedad cardíaca en los Estados Unidos», donde representa más de 370,000 muertes cada año.

Causas

La cardiopatía coronaria se produce debido a un daño en la arteria coronaria que conduce a la acumulación de placa.

La cardiopatía coronaria se desarrolla como resultado de una lesión o daño en la capa interna de una arteria coronaria. Este daño hace que se acumulen depósitos grasos de placa en el lugar de la lesión.

Estos depósitos consisten en colesterol y otros productos de desecho de las células. Esta acumulación se llama aterosclerosis .

Si los pedazos de placa se desprenden o se rompen, las plaquetas se agruparán en el área en un intento de reparar el vaso sanguíneo. Este grupo puede bloquear la arteria y reducir o bloquear el flujo sanguíneo, lo que puede provocar un ataque cardíaco.

Síntomas

La cardiopatía coronaria puede provocar angina . Este es un tipo de dolor de pecho relacionado con una enfermedad cardíaca .

La angina puede causar las siguientes sensaciones en el pecho:

  • apretando
  • presión
  • pesadez
  • apretar
  • ardiente
  • dolor
  • La angina también puede causar los siguientes síntomas:
  • indigestión
  • acidez
  • debilidad
  • transpiración
  • náusea
  • calambres

La cardiopatía coronaria también puede provocar dificultad para respirar. Si el corazón y otros órganos no reciben suficiente oxígeno, cualquier forma de esfuerzo puede resultar muy agotador, lo que puede hacer que una persona jadee por aire.

Complicaciones

El ataque cardíaco ocurre cuando el músculo cardíaco no tiene suficiente sangre u oxígeno, como cuando se desarrolla un coágulo de sangre a partir de la placa en una de las arterias coronarias.

La formación de un coágulo de sangre se llama trombosis coronaria. Este coágulo, si es lo suficientemente grande, puede detener el suministro de sangre al corazón.

Los síntomas de un ataque cardíaco incluyen:

  • molestias en el pecho
  • dolor de pecho leve o aplastante
  • tosiendo
  • mareo
  • dificultad para respirar
  • una palidez gris en el rostro
  • malestar general
  • pánico
  • náuseas y vómitos
  • inquietud
  • transpiración
  • piel fría y húmeda

El primer síntoma suele ser un dolor de pecho que se extiende al cuello, la mandíbula, las orejas, los brazos y las muñecas, y posiblemente a los omóplatos, la espalda o el abdomen.

Es poco probable que cambiar de posición, descansar o acostarse le brinde alivio. El dolor suele ser constante, pero puede aparecer y desaparecer. Puede durar desde unos minutos hasta varias horas.

Un ataque cardíaco es una emergencia médica que puede provocar la muerte o daño cardíaco permanente. Si una persona muestra síntomas de un ataque cardíaco, es vital llamar a los servicios de emergencia de inmediato.

Medicamentos

Hay varios medicamentos disponibles para tratar la enfermedad coronaria.

Los medicamentos que las personas pueden tomar para reducir el riesgo o el impacto de la cardiopatía coronaria incluyen:

Betabloqueantes: un médico puede recetar betabloqueantes para reducir la presión arterial y la frecuencia cardíaca, especialmente entre las personas que ya han tenido un ataque cardíaco.

Parches, aerosoles o tabletas de nitroglicerina: ensanchan las arterias y reducen la demanda de sangre del corazón, además de aliviar el dolor de pecho.

Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina: reducen la presión arterial y ayudan a retardar o detener la progresión de la enfermedad coronaria.

El calcio bloqueadores de los canales: Estos serán ensanchar las arterias coronarias, mejorando el flujo de sangre al corazón y la reducción de la hipertensión .

Estatinas: pueden tener un impacto positivo en los resultados de la enfermedad coronaria. Una revisión de 2019 encontró que, aunque tomar estatinas no puede reducir el riesgo general de muerte por cardiopatía coronaria, pueden prevenir el desarrollo y reducir el riesgo de ataques cardíacos no fatales. Sin embargo, es posible que no sean eficaces para las personas con trastornos del colesterol como la hiperlipidemia.

En el pasado, algunas personas usaban aspirina para reducir su riesgo de cardiopatía coronaria, pero las pautas actuales solo lo recomiendan para personas con un alto riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular , angina de pecho u otros eventos cardiovasculares. Esto se debe a que la aspirina es un anticoagulante, lo que aumenta el riesgo de hemorragia de una persona.

Los médicos ahora recomiendan centrarse en estrategias de estilo de vida, como adoptar una dieta saludable y hacer ejercicio regular de moderado a intenso. Estas estrategias pueden reducir el riesgo de aterosclerosis.

Cirugía

Los siguientes procedimientos quirúrgicos pueden abrir o reemplazar las arterias bloqueadas si se han vuelto muy estrechas o si los síntomas no responden a los medicamentos:

Cirugía con láser: consiste en hacer varios orificios muy pequeños en el músculo cardíaco. Estos fomentan la formación de nuevos vasos sanguíneos.

Cirugía de derivación coronaria: un cirujano utilizará un vaso sanguíneo de otra parte del cuerpo para crear un injerto que evite la arteria bloqueada. El injerto puede provenir de la pierna, por ejemplo, o de una arteria interna de la pared torácica.

Angioplastia y colocación de stent: un cirujano insertará un catéter en la parte estrecha de la arteria y pasará un globo desinflado a través del catéter hasta el área afectada. Cuando inflan el globo, comprime los depósitos de grasa contra las paredes de las arterias. Pueden dejar un stent o un tubo de malla en la arteria para ayudar a mantenerla abierta.

En raras ocasiones, una persona puede necesitar un trasplante de corazón. Sin embargo, esto es solo si el corazón tiene un daño severo y el tratamiento no está funcionando.

Aquí, obtenga más información sobre el tratamiento del ataque cardíaco.

Prevención

Controlar los niveles de colesterol en sangre puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad coronaria de una persona. Para controlar mejor los niveles de colesterol en sangre:

  • ser más activo físicamente
  • limitar la ingesta de alcohol
  • evitar el tabaco

adoptar una dieta con menos azúcar, sal y grasas saturadas

Las personas que ya tienen cardiopatía coronaria deben asegurarse de controlar estos factores siguiendo las recomendaciones del médico.

Factores de riesgo

Los siguientes factores aumentan el riesgo de que una persona desarrolle cardiopatía coronaria:

  • tener presión arterial alta o hipertensión
  • tener niveles altos de lipoproteínas de baja densidad o colesterol «malo»
  • tener niveles bajos de lipoproteínas de alta densidad o colesterol «bueno»
  • tener un diagnóstico de diabetes , en el que el cuerpo no puede eliminar eficazmente el azúcar del torrente sanguíneo
  • tener obesidad
  • fumar, que aumenta la inflamación y aumenta los depósitos de colesterol en las arterias coronarias

Algunos factores de riesgo no están relacionados con el estilo de vida. Estos pueden incluir:

tener altos niveles del aminoácido homocisteína, que un estudio de 2015 relacionó con una mayor incidencia de cardiopatía coronaria

tener niveles altos de fibrinógeno, una proteína de la sangre que estimula la aglutinación de plaquetas para formar coágulos de sangre

tener antecedentes familiares de cardiopatía coronaria

para las mujeres, habiendo pasado por la menopausia

para los hombres, tener más de 45 años

Tener niveles altos de lipoproteína (a) específicamente también está relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y cardiopatía coronaria.

Aquí, lea más sobre cómo la dieta DASH puede reducir el riesgo de cardiopatía coronaria.

Diagnóstico

Una prueba de esfuerzo puede ayudar al médico a diagnosticar la enfermedad coronaria.

Un médico puede realizar un examen físico, obtener un historial médico completo y ordenar una serie de pruebas para diagnosticar la enfermedad coronaria. Por ejemplo:

Electrocardiograma: registra la actividad eléctrica y el ritmo del corazón.

Monitor Holter: este es un dispositivo portátil que una persona usa debajo de la ropa durante 2 días o más. Registra toda la actividad eléctrica del corazón, incluidos los latidos del corazón.

Ecocardiograma: esta es una ecografía que monitorea el latido del corazón. Utiliza ondas de sonido para proporcionar una imagen de video.

Prueba de esfuerzo : puede implicar el uso de una cinta de correr o un medicamento que tensiona el corazón para probar cómo funciona cuando una persona está activa.

Cateterismo coronario: un especialista inyectará un tinte a través de un catéter que han introducido en una arteria, a menudo en la pierna o el brazo. El tinte muestra manchas u obstrucciones estrechas en una radiografía.

Tomografías computarizadas: ayudan al médico a visualizar las arterias, detectar el calcio dentro de los depósitos de grasa y caracterizar cualquier anomalía cardíaca.

Ventriculografía nuclear: utiliza trazadores, o materiales radiactivos, para crear una imagen de las cámaras del corazón. Un médico inyectará los trazadores en la vena. Los trazadores luego se adhieren a los glóbulos rojos y pasan a través del corazón. Cámaras o escáneres especiales rastrean el movimiento de los trazadores.

Análisis de sangre: los médicos pueden realizarlos para medir los niveles de colesterol en sangre, especialmente en personas con riesgo de niveles altos de colesterol en sangre.

Resumen

La cardiopatía coronaria se desarrolla cuando las arterias coronarias se estrechan demasiado. La afección causa obstrucciones en las arterias que alimentan el corazón con sangre rica en oxígeno.

La cardiopatía coronaria puede ser difícil de tratar y puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Sin embargo, las personas pueden tomar medidas para reducir el riesgo de cardiopatía coronaria haciendo ejercicio con regularidad, adoptando una dieta saludable y evitando o dejando el tabaco.

Las personas deben buscar atención médica inmediata si tienen dolor en el pecho y dificultad para respirar, ya que esto podría indicar un ataque cardíaco.