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A pesar de que se desconocen las causas exactas del cáncer  de páncreas se han identificado varios factores de riesgo que pueden contribuir a la  aparición de dicha enfermedad, como son: el tabaco, alcohol, obesidad, diabetes,  antecedentes personales de pancreatitis crónica, mutaciones genéticas adquiridas,  grupo sanguíneo, la edad (aumenta el riesgo a partir de los 60 años) o el sexo (más  frecuente en hombres que en mujeres). Por ello, desde la Fundación Española del  Aparato Digestivo (FEAD) y en colaboración con Laboratorios Vilardell, en el Día Mundial del cáncer de Páncreas se activa una nueva oleada de la campaña “Cuídate x 5”, que  pretende concienciar sobre el cáncer de páncreas, ahondando en la importancia del  diagnóstico precoz y la prevención.  

Las formas más comunes de este tipo de cáncer son los adenocarcinomas que  constituyen casi la totalidad de los tumores que aparecen en este órgano, y que suponen  más del 95%. Este tipo de cáncer es al que popularmente se le conoce como cáncer de  páncreas, a pesar de que existen otra clase de tumores menos comunes en dicho órgano.  

Causas y síntomas  

Según la Dra. Mileidis San Juan Acosta, especialista en Aparato Digestivo y responsable  del Comité de Actividades Fundacionales de la Fundación Española del Aparato Digestivo  (FEAD) “En general, esta patología en fases iniciales no produce síntomas, por lo que  suele diagnosticarse en estadios avanzados y su mortalidad es muy elevada, llegando al  90%. Solo a medida que el cáncer progresa presenta síntomas de dolor por la presión  de nervios cercanos u otros órganos, coloración amarillenta de la piel (ictericia) que se  produce cuando el tumor comprime la vía biliar y/o la pérdida de peso y desnutrición,  incluso vómitos por una obstrucción del duodeno que impide el paso de los alimentos  desde el estómago hasta el intestino”. 

Diagnóstico y tratamiento  

Hay varias pruebas que diagnostican el cáncer de páncreas o que dan a conocer la  extensión del mismo. La analítica es una prueba complementaria en caso de que exista  la sospecha para estudiar algunas enzimas hepáticas o marcadores que pueden ayudar  al diagnóstico de sospecha.  

La principal prueba radiológica es la Tomografía Computarizada (TC) o scanner, que  muestra si existe tumor, su extensión y si hay metástasis. Para la detección de tumores  de menor tamaño o de ganglios linfáticos afectados se procede a realizar una  ecoendoscopia que permite tomar biopsias del tumor. Y la colangiopancreatografía  retrógrada endoscópica (CPRE) se utiliza para examinar los conductos biliares y  pancreáticos.  

“Las opciones de tratamientos en este tipo de cáncer son las cirugías, la quimioterapia,  y en ocasiones la radioterapia. Normalmente se intercalan entre ellas, existiendo varias  combinaciones posibles. Se decidirá según la ubicación del tumor, tamaño, extensión, si  hay ganglios afectados o metástasis, afectación de vasos sanguíneos, la edad o la  patología asociada” según apunta la Dra. San Juan. Además del tratamiento específico,  los pacientes pueden recibir otros tratamientos que ayudan a combatir los efectos del  tumor, como es el apoyo nutricional, tratamiento para el dolor, tratamiento con insulina  si desarrollan diabetes, colocación de prótesis e incluso cirugía paliativa de derivación.  

Datos en España  

En nuestro país es la tercera causa de muerte por cáncer, aunque sigue teniendo una  prevalencia muy baja, suponiendo un 3,1% del total de tumores diagnosticados en  España durante el año 2020, según la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) y  representaron el pasado año el 6,7% de muertes por cáncer en nuestro país.  

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Redacción Consejos

Equipo de redacción de la revista Consejos de tu farmacéutico. Revista especializada en el sector sanitario, editada en España y con más de 20 años de experiencia. Todo nuestro contenido está...