Únete a nuestra comunidad

Toda la actualidad del mundo de la salud y la farmacia en Consejos de tu Farmacéutico.

Además, puedes seguirnos en nuestras redes sociales:

La Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR)  advierte en un editorial que “debemos asumir que el aire que respiramos presenta una elevada concentración de contaminantes y muchos de ellos causan cáncer” y señala que la contaminación del aire se asocia a un 36% de las muertes por cáncer del pulmón, con unas 265.000 muertes anuales atribuibles a esta causa. El editorial,  

titulado “Contaminación ambiental y cáncer de pulmón: el poder carcinogénico del  aire que respiramos”, se ha publicado en Archivos de Bronconeumología, la revista  científica de SEPAR. 

“La masiva morbimortalidad del cáncer de pulmón hace imprescindible la aplicación de  estrategias de prevención y diagnóstico precoz, siendo fundamental el reconocimiento  de los factores de riesgo implicados. En este sentido, debemos considerar la  contaminación ambiental como causante de cáncer de pulmón ante la sólida evidencia disponible tanto a nivel epidemiológico como biológico. La comunidad científica, y en  concreto los especialistas en medicina respiratoria, no debemos adquirir protagonismo  en la difusión de esta evidencia de cara a favorecer estrategias gubernamentales en la  lucha contra la contaminación del aire”, concluye de forma clara y contundente el  editorial. 

“Los profesionales de las enfermedades respiratorias no podemos permanecer  indiferentes ante esta realidad. Desgraciadamente, el tabaquismo ya no es el único causante del cáncer de pulmón. La contaminación del aire es un factor de riesgo claro de esta enfermedad, según la evidencia científica de los últimos años, y pone en  peligro a un gran número de personas, especialmente las que viven en núcleos  urbanos”, destaca la Dra. María Jesús Cruz, bióloga y miembro del Área de Medio  Ambiente de SEPAR, que firma este editorial con el Dr. David Coflent, como primer  autor, y también cuenta entre sus coautores con el Dr. Mario Culebras y la Dra. Karina  Loor.  

“Al igual que hemos hecho con el tabaco, los profesionales reclamamos una toma de  conciencia social y de los poderes públicos sobre este hecho, para poder combatirlo de forma decidida y adecuada”, añade el Dra. Cruz.  

El cáncer de pulmón en cifras 

La editorial expone que el cáncer de pulmón es el tipo de cáncer que asocia una mayor  incidencia y mortalidad globales, con en torno a 2,1 millones de nuevos casos y 1,8  millones de muertes en el mundo en el año 2018. “La envergadura de estos datos, a  pesar de los avances terapéuticos disponibles, obliga a situar la prevención y el  diagnóstico precoz como dos estrategias centrales en el control de esta enfermedad.  En ambas, es fundamental el reconocimiento exhaustivo de los factores de riesgo  implicados”, señala este documento.  

“Es incuestionable que el tabaquismo es el principal factor de riesgo para el cáncer de  pulmón”, ya que está presente en alrededor de un 80% de estos pacientes. Sin embargo, otros factores como la contaminación ambiental, la contaminación  doméstica, las exposiciones ocupacionales e, incluso, la nutrición, son responsables de  alrededor de 908.000 muertes anuales por cáncer de pulmón. Este dato de mortalidad se acerca a las 1.190.000 muertes por cáncer de pulmón atribuibles al consumo de  tabaco.  

Además, el cáncer de pulmón es cada vez más relevante entre los no fumadores y  obliga a plantear el impacto real que tiene la calidad del aire en el desarrollo de estos  tumores malignos. En este sentido, la contaminación ambiental podría estar relacionada con un 36% de las muertes por cáncer de pulmón, con unas 265.000  muertes anuales atribuibles a esta causa. 

Contaminantes carcinogénicos 

“Debemos asumir que el aire que respiramos presenta una elevada concentración de  contaminantes y muchos de ellos causan cáncer. De hecho, en 2013 la Organización  Mundial de la Salud (OMS) y la Agencia Internacional para la Investigación sobre el  Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés), clasificaron la contaminación del aire como  carcinógeno para los humanos”, explica el editorial.  

Las partículas en suspensión (PM) son los contaminantes atmosféricos clasificados  como los más dañinos. Están compuestas por una mezcla heterogénea de sustancias  como nitratos, sulfatos, carbono, compuestos orgánicos y metales; y pueden estar producidas tanto por fuentes naturales (incendios, emisiones volcánicas…) como  humanas (transporte, quema de biomasa, actividades industriales, agrícolas y  ganaderas…). Según su diámetro aerodinámico, las PM se clasificarán en PM10, si  tienen un diámetro menor de 10μm, o PM2.5, si tienen un diámetro menor de 2,5μm.  El diámetro aerodinámico de estas partículas condiciona su capacidad de penetración  en la vía aérea, aunque todavía se desconoce cuánto podría influir en el riesgo de  desarrollo de las diferentes enfermedades asociadas, informa el editorial. 

Evidencia científica 

El editorial apoya sus afirmaciones en la evidencia científica. Según expone, numerosos  estudios epidemiológicos han demostrado asociaciones significativas entre la  contaminación ambiental y el cáncer de pulmón. El estudio ESCAPE, que agrupó 17  estudios de cohorte europeos, concluyó que una mayor concentración de PM en el ambiente aumenta el riesgo de cáncer de pulmón. En concreto, por cada aumento de  5μg/m3 de PM2.5 y 10μg/m3 de PM10 en el ambiente, el riesgo de cáncer de pulmón sube un 18 y un 22%, respectivamente.  

Otro metaanálisis de 18 estudios de cohortes de Asia, Norteamérica y Europa confirmó  riesgos relativos similares. El mismo grupo científico comprobó que el incremento en la  concentración ambiental de NO2 como marcador de exposición al tráfico rodado  también aumenta significativamente el riesgo de cáncer de pulmón. Todas estas  cohortes han permitido afirmar con rotundidad una asociación epidemiológica  significativa, a pesar de presentar ciertas limitaciones como la falta de un modelo de  exposición individual. 

La investigación de los mecanismos biológicos implicados en esta asociación es  compleja, debido a la elevada diversidad de contaminantes y los diferentes efectos  carcinogénicos de cada uno de ellos. “La epigenética parece desempeñar un papel  central en la carcinogénesis pulmonar, es decir, la contaminación ambiental es capaz  de modular la expresión de diferentes genes implicados en el desarrollo de tumores”,  expone el editorial.  

Estos procesos epigenéticos podrían regular la expresión de genes, con sobreexpresión  de pro-oncogenes e infraexpresión de genes supresores de tumores. Las  consecuencias finales de estos cambios genéticos implicarán la activación de  vías oncogénicas como la proliferación celular sostenida, la resistencia a la muerte  celular y la inducción de angiogénesis, invasión y metástasis, según han demostrado  estudios in vitro e in vivo. Además, recientemente se ha descrito en un modelo murino  que los individuos expuestos a PM desarrollan más tumores pulmonares. Estos  cambios epigenéticos son detectables en fluidos biológicos y podrían servir como  biomarcadores para el diagnóstico precoz y la monitorización de la enfermedad.  

Asimismo, la contaminación ambiental puede tener un impacto en el pronóstico de los  pacientes con un cáncer ya diagnosticado. La exposición a contaminantes podría influir  en la progresión de tumores ya establecidos, acortando la supervivencia de estos  pacientes, según han confirmado diferentes estudios en tumores de pulmón, mama y  hepáticos. 

Apúntate a nuestra newsletter

* La newsletter para farmacéuticos es para uso exclusivo de profesionales sanitarios (médicos, enfermeros, farmacéuticos) involucrados en la prescripción o dispensación de medicamentos, así como profesionales de la industria farmacéutica y la política sanitaria. Publicitario Farmacéutico SL no se hace responsable del uso de esta newsletter por parte de profesionales no cualificados.

Redacción Consejos

Equipo de redacción de la revista Consejos de tu farmacéutico. Revista especializada en el sector sanitario, editada en España y con más de 20 años de experiencia. Todo nuestro contenido está...