Alcalosis

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Many test tube with blood for analysis

Qué es

La alcalosis (lo opuesto al exceso de ácido o acidosis), es una afección provocada por el exceso de alcalinidad sanguínea provocada por un exceso de bicarbonato en la sangre o una pérdida de ácido en la sangre (alcalosis metabólica) o un nivel bajo de dióxido de carbono en la sangre debido a la respiración rápida o profunda (alcalosis respiratoria).

La acidez y alcalinidad de cualquier solución, incluida la sangre, se indica en la escala de pH, que varía entre 0 (fuertemente ácido) y 14 (fuertemente básico o alcalino). El pH de 7.0, en el centro de esta escala, es neutro. La sangre suele ser ligeramente básica, con un pH normal en el rango de 7,35 a 7,45. Normalmente, el cuerpo mantiene un pH sanguíneo cercano a 7,40.

El diagnóstico se realiza mediante un análisis de sangre y de orina, mediante el cual el médico evalúa el equilibrio ácido-base de una persona midiendo el pH y los niveles de dióxido de carbono (un ácido) y bicarbonato (una base) en sangre. Para obtener más información sobre la causa de la alcalosis, el médico también mide la concentración de electrolitos en muestras de sangre y orina.

Causas

Si un exceso de bicarbonato en la sangre, una pérdida de ácido en la sangre o un nivel bajo de dióxido de carbono en la sangre sobrecarga los sistemas de control ácido-base del cuerpo, la sangre se convertirá en alcaloide.

Alcalosis metabólica

La alcalosis metabólica surge cuando el cuerpo pierde una cantidad excesiva de ácido o gana una cantidad excesiva de base. Por ejemplo, el ácido gástrico se pierde durante períodos prolongados de vómitos o cuando se aspira el ácido gástrico con un tubo (como a veces se hace en los hospitales).

En casos raros, la alcalosis metabólica ocurre en personas que han ingerido una cantidad excesiva de base de sustancias, como el bicarbonato de sodio. Además, se puede desarrollar alcalosis metabólica cuando la pérdida excesiva de líquidos y electrolitos (como sodio o potasio) afecta la capacidad del riñón para mantener el equilibrio ácido-base de la sangre. Por ejemplo, la hiperactividad de la glándula suprarrenal o el uso de diuréticos (por ejemplo, tiazidas, furosemida o ácido etacrílico) pueden ser causados ​​por la pérdida de suficiente potasio para causar alcalosis metabólica.

Alcalosis respiratoria

La alcalosis respiratoria surge cuando una respiración rápida y profunda (hiperventilación) hace que se elimine el exceso de dióxido de carbono del torrente sanguíneo. La causa más común de hiperventilación y, por tanto, de alcalosis respiratoria es la ansiedad. Otras causas de hiperventilación y la consecuente alcalosis respiratoria son dolor, niveles bajos de oxígeno en sangre, fiebre y sobredosis de aspirina (que también puede causar acidosis metabólica).

Síntomas

La alcalosis puede causar irritabilidad; contracción muscular y calambres; hormigueo en los dedos de las manos y los pies y alrededor de los labios. El hormigueo (parestesia) es un síntoma común en la hiperventilación debido a la ansiedad. A veces, la alcalosis no causa ningún síntoma. Si la alcalosis es grave, se pueden desarrollar espasmos musculares dolorosos (tetania).

Tratamiento

En alcalosis metabólica, el tratamiento consiste en el reemplazo de agua y electrolitos (sodio y potasio) mientras se trata la causa. En raras ocasiones, cuando la alcalosis metabólica es muy grave, se administra ácido diluido por vía intravenosa.

En alcalosis respiratoria, en administrar oxígeno si es necesario o en disminuir la angustia de una persona que está hiperventilando debido a la ansiedad y asegurarse de que tenga suficiente oxígeno. Respirar en una bolsa de papel (no de plástico) puede ayudar a aumentar la concentración de dióxido de carbono en la sangre, ya que la persona inhala nuevamente el dióxido de carbono expirado anteriormente.

Los médicos rara vez administran ácidos, como el ácido clorhídrico, para revertir la alcalosis.

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