El Centro para el Control de Enfermedades Europeas (ECDC, en sus siglas en inglés) ha elevado el nivel de riesgo de transmisión en Europa de las nuevas variantes del virus a «muy alto», debido a su mayor transmisibilidad.

Según ha expresado en su último Informe de Evaluación de riesgos de COVID-19, de 21 de enero de 2021, «es probable que este aumento de la transmisibilidad conduzca a un mayor número de infecciones. Esto, a su vez, es probable que conduzca a mayores tasas de hospitalización y muerte en todos los grupos de edad, pero particularmente para aquellos en grupos de mayor edad o con comorbilidades. En consecuencia, se necesitan NPI más estrictas para reducir la transmisión y aliviar la presión sobre los sistemas de salud. Por lo tanto, se considera que el impacto de la introducción y la difusión comunitaria es alto. Por lo tanto, el riesgo general asociado con la introducción y propagación en la comunidad de variantes preocupantes se evalúa como alto/muy alto», ha afirmado.

Opciones de respuesta

El ECDC indica asimismo que los Estados miembros deben seguir supervisando los cambios locales en las tasas de transmisión o la gravedad de la infección para identificar y evaluar la circulación y el impacto de las variantes. «Para detectar la introducción de variantes conocidas, así como la aparición de nuevas variantes, los Estados miembros deben aumentar el nivel de vigilancia y secuenciación de una muestra representativa de casos comunitarios de COVID-19″.

Segun las recomendaciones que recoge el informe, los Estados miembros deberían preparar laboratorios para un mayor volumen de pruebas. Los laboratorios deben considerar implementar un diagnóstico previo de detección de variantes de interés (por ejemplo, N501Y y deleción 69-70), asegurarse de que haya recursos disponibles para administrar un número creciente de solicitudes de detección y caracterización de muestras de COVID-19 y aumentar la capacidad de secuenciación haciendo uso de toda la capacidad de secuenciación posible de los laboratorios clínicos, de diagnóstico, académicos y comerciales de diferentes sectores.

Para controlar la propagación y el impacto de las variantes emergentes del SARS-CoV-2 con mayor transmisibilidad, se requiere una combinación de cumplimiento con las NPI, incluidas las NPI potencialmente más estrictas que las actualmente vigentes, y una detección de casos reforzada con rastreo de contactos. Dado que los grupos de población que provocan la transmisión no serán objeto de vacunación durante algunos meses, se recomienda a los Estados miembros que sean muy cautelosos a la hora de relajar las NPI. Además, a la luz de la evidencia de una transmisibilidad sustancialmente mayor de las nuevas variantes de preocupación, las autoridades nacionales deberían estar más bien preparadas para aplicar medidas aún más estrictas, comunicándose y comprometiéndose con la población para fomentar el cumplimiento. En general, se debe reforzar el rastreo de contactos y ampliar su alcance en relación con los casos sospechosos de estar infectados con nuevas variantes.

Medidas a implementar

A fin de frenar la importación y propagación de las nuevas variantes preocupantes del SARS-CoV-2, el ECDC recomienda que se eviten los viajes no esenciales. Además de las recomendaciones contra los viajes no esenciales y las restricciones de viaje para las personas infectadas, deben mantenerse medidas de viaje como las pruebas y la cuarentena de los viajeros, en particular para los viajeros de áreas con una mayor incidencia de las nuevas variantes. Si la secuenciación es inadecuada para excluir la posibilidad de una mayor incidencia de las nuevas variantes, según las directrices del ECDC sobre secuenciación genómica, también se deben considerar medidas de viaje proporcionadas desde áreas donde hay un alto nivel continuo de transmisión comunitaria.

Los Estados miembros deben preparar sus sistemas sanitarios para una mayor escalada de la demanda debido al aumento de la transmisibilidad de las nuevas variantes preocupantes.

Se anima a los Estados miembros a acelerar el ritmo de vacunación de los grupos de alto riesgo, como los ancianos y los trabajadores sanitarios. En esta etapa, la vacunación debe centrarse en proteger a las personas con mayor riesgo de contraer enfermedades graves y reducir la morbilidad, la mortalidad y la carga sobre los sistemas de salud. Es importante utilizar las vacunas disponibles para brindar protección a las personas más vulnerables y a los trabajadores clave contra las variantes de virus que circulan actualmente en la UE / EEE y, con suerte, también contra una o todas las nuevas variantes de preocupación.

La evaluación de VOC 202012/01 sugiere que existe inmunidad cruzada, mientras que las investigaciones sobre las otras variantes de interés aún están en curso. Los Estados miembros deben controlar la eficacia de la vacuna para estas nuevas variantes. Se deben monitorear las infecciones irruptivas, investigado cuidadosamente (incluida la secuenciación de la variante del virus que causa la infección progresiva) y notificado a las agencias reguladoras y de salud pública para permitir una descripción general a nivel de país y de la UE. Además, los Estados miembros deberían explorar opciones para un uso óptimo del número limitado de dosis de vacuna.

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