Los científicos llevan años buscando diferentes maneras de poder mejorar los resultados clínicos en el área de trasplante. Hasta la fecha, se han enfrentado a dos retos: la respuesta del propio sistema inmunitario del receptor del órgano en forma de rechazo del órgano trasplantado y una mayor necesidad de órganos para ser trasplantados. Esto último ocurre a pesar del liderazgo español en cuanto a número de trasplantes.

Algunas de las posibles soluciones para estos obstáculos se están investigando en diferentes ámbitos de la tecnología; en concreto, en técnicas como la bioingeniería de órganos, la cirugía robótica o la inteligencia artificial. Estos temas, entre otros, han promovido la celebración de Transplant Care, una reunión científica que se ha celebrado en Madrid.

“En el futuro seremos capaces de individualizar y personalizar mucho mejor los tratamientos, y finalmente llegaremos también a fabricar órganos de manera que ya no tengamos límite en ese elemento clave”, asegura el Dr. Julio Pascual, jefe del Servicio de Nefrología del Hospital 12 de Octubre de Madrid.

El Dr. Pascual es, junto a la Dra. Marina Berenguer, hepatóloga en el Hospital Universitario La Fe de Valencia, miembro del comité científico de Transplant Care 2021, una cita científica organizada por Chiesi España que ha reunido en Madrid a especialistas interesados en incrementar su formación en aquellas innovaciones, tecnologías y propuestas disruptivas que están irrumpiendo en el ámbito del trasplante de órgano sólido. A ella han asistido especialistas en trasplante renal, hepático, cardiaco y pulmonar.

Una revolución tecnológica en el campo del trasplante de órganos

“En estos momentos, estamos asistiendo a una revolución tecnológica que también está teniendo su impacto en el campo del trasplante de órganos. En concreto, existen avances en cirugía robótica, que permiten una recuperación más rápida, o en las máquinas de perfusión, que ya permiten reducir al máximo la isquemia del órgano trasplantado y que, en un futuro no muy lejano, permitirán incluso recuperar órganos subóptimos actualmente no trasplantables”, comenta la Dra. Marina Berenguer.  

Por otra parte, existen innovaciones basadas en avances científicos, tales como el estudio del ADN libre circulante en sangre “Este avance ya está siendo utilizado en el campo de la oncología y que, en el mundo del trasplante, es muy posible que también mejore la selección de candidatos y el seguimiento de receptores. Además, sigue investigándose su papel a la hora de diagnosticar con mayor rapidez y fiabilidad el rechazo del injerto”, continúa la doctora.

La disrupción tecnológica también afecta a la mejora de técnicas o estrategias ya establecidas. “La inteligencia artificial, la incorporación de modelos de cinética poblacional para ajustar la dosis de los inmunosupresores, los nuevos protocolos de altas precoces o la telemedicina son solo algunos de los ejemplos que necesitan optimizarse de forma continua para aplicar una medicina del trasplante más costo-efectiva y segura para los pacientes”, apunta la doctora Berenguer.

Presente en el ámbito del trasplante de órgano sólido

La cirugía robótica es una realidad en diversos programas de trasplante y la transferencia de tecnología en este campo ya es una herramienta para los cirujanos. “Estamos en fases avanzadas, de diseminación de las indicaciones, perfeccionamiento de las técnicas, etc., pero se puede decir que constituye una realidad asistencial con amplio margen de mejora y crecimiento”, explica el Dr. Julio Pascual.  

Ocurre algo similar con la terapia celular. “Ya ha culminado diversos ensayos en seres humanos desde hace algunos años y se puede decir que constituye una realidad en fase de traslado del experimento a la rutina terapéutica. Aún en fase muy preliminar, en los próximos años irá alcanzando su plenitud en el área fundamental de la aceptación y modulación de la respuesta inmune frente al órgano trasplantado”, comenta el Dr. Pascual.

La bioingeniería de órganos también ha escalado logros esenciales, pero estamos todavía lejos de conseguir desarrollar órganos completos esenciales como riñones, hígados, pulmones o corazones. “Se han dado pasos decisivos que, técnicamente, nos acercan a los objetivos. Pero es necesaria mucha más inversión y mucho más esfuerzo para llegar a prototipos utilizables en el ser humano”, indica el jefe del Servicio de Nefrología del Hospital 12 de Octubre.

Las aplicaciones de la inteligencia artificial en la donación y trasplante de órganos y tejidos son muy numerosas. “Es un área de innovación y desarrollo extraordinaria. La enorme cantidad de actos clínicos de donación, extracción de órganos, implante, mantenimiento, etc., generan una inmensa nube de datos cuyo manejo y análisis en bases de datos tradicionales limitan mucho su utilidad y aplicabilidad. La generación de paquetes de big data y de algoritmos de personalización de los tratamientos adaptados a cada caso, emparejamientos donante-receptor, predicción de funcionamiento de cada órgano a corto y largo plazo, etc., son áreas de cuyo desarrollo aún solo vemos una mínima parte de su potencialidad”, asegura el doctor.

En esta reunión también ha habido espacio para revisar los importantes avances que están teniendo lugar en el campo del ajuste y personalización de dosis en el manejo de los inmunosupresores. A este respecto, cabe destacar que el ajuste óptimo de las concentraciones plasmáticas es necesario para conseguir el mejor balance entre eficacia inmunosupresora en términos de reducción de los episodios de rechazo y la seguridad de su manejo.

Otro aspecto que se ha abordado en esta primera edición de Transplant Care han sido las lecciones aprendidas después de la enorme cantidad de cambios clínicos y asistenciales que ha sido necesario impulsar por parte de las diferentes unidades de trasplante para la atención de los pacientes trasplantados en esta reciente etapa de pandemia. El reto que se ha afrontado ha sido muy relevante, ya que ha sido necesario atender a todos los pacientes y ante todo preservar su seguridad ya que se trata de un colectivo especialmente vulnerable por su patología y por el tratamiento inmunosupresor que reciben. Compartir estas experiencias y aprendizajes entre los profesionales es el objetivo del proyecto “Best Practices in Transplant”, esponsorizado por Chiesi, del que se ha presentado una muestra en “Transplant Care”.

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Redacción Consejos

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