Los alimentos procesados ​​evocan imágenes de comidas y refrigerios poco saludables que se han producido en masa en las fábricas. Pero, ¿puede nuestra intervención hacer que algunos alimentos sean mejores para nosotros? El Consejo Europeo de Información Alimentaria (EUFIC) explica en este artículo que no siempre lo natural es mejor que lo procesado.

El lenguaje utilizado para describir los alimentos que comemos puede tener un gran efecto en cómo los percibimos: los alimentos «orgánicos», «artesanales», «caseros» y «seleccionados a mano» suenan un poco más tentadores que los prosaicos «enlatados», «rehidratados». o «liofilizado».

Otro adjetivo que puede abrirnos el apetito es «natural», mientras que tendemos a asociar los alimentos «procesados» con largas listas de ingredientes que no podemos pronunciar. Pero cuando se trata de nuestra salud, ¿es siempre mejor lo natural que lo procesado?

En realidad, la naturalidad no significa automáticamente que un alimento sea saludable, dice Christina Sadler, gerente del Consejo Europeo de Información Alimentaria e investigadora de la Universidad de Surrey. De hecho, los alimentos naturales pueden contener toxinas y un procesamiento mínimo puede hacerlos más seguros.

Los frijoles, por ejemplo, contienen lectinas, que pueden provocar vómitos y diarrea. Se eliminan remojando los frijoles en agua durante la noche y luego cocinándolos en agua hirviendo.

El procesamiento también hace que la leche de vaca sea segura para consumir. La leche se pasteuriza desde finales del siglo XIX para matar las bacterias dañinas. Antes de este tiempo, se distribuía localmente, porque no había buena refrigeración en las casas.

«Las vacas en las ciudades se ordeñaban todos los días y la gente traía leche en carritos a sus vecindarios para venderla», dice John Lucey, profesor de ciencias alimentarias en la Universidad de Wisconsin-Madison. «A medida que las ciudades crecían, la leche se alejaba más y tardaba más en llegar al consumidor, lo que significaba que los patógenos podían multiplicarse».

La creciente evidencia que sugiere que algunos organismos en la leche podrían ser dañinos llevó al desarrollo de dispositivos de calentamiento para la leche y a la invención de la pasteurización, que pronto se adoptó en Europa y más tarde en los EE. UU.

«Es una de las historias de éxito de salud pública más importantes del siglo pasado», dice Lucey. «Justo antes de la Segunda Guerra Mundial, alrededor de una cuarta parte de todas las enfermedades transmitidas por los alimentos y el agua provenían de la leche. Ahora es menos del 1%».

El procesamiento también puede ayudar a retener los nutrientes en los alimentos que comemos. Por ejemplo, la congelación, que se clasifica como procesamiento mínimo , permite que las frutas y verduras retengan nutrientes que, de otro modo, podrían degradarse mientras están en el refrigerador.  

«A menudo, las verduras se congelan poco después de la cosecha, en lugar de ser recogidas, transportadas y luego depositadas en los estantes, perdiendo nutrientes», dice Sadler.

¿Verduras congeladas?

En 2017, un grupo de investigadores compró verduras frescas en diferentes tiendas de comestibles y analizaron sus niveles de nutrientes, incluida la vitamina C y el ácido fólico, el día en que las compraron y cinco días después, después de guardarlas en el refrigerador. 

Cuando compararon las verduras congeladas y refrigeradas, encontraron que tenían niveles comparables de nutrientes. En algunos casos, encontró el periódico, los vegetales congelados tenían niveles más altos que sus rivales almacenados en el refrigerador.

«Existe la idea errónea de que los productos congelados no son tan buenos como los frescos, pero eso es realmente inexacto», dice Ronald Pegg, profesor de ciencia y tecnología de los alimentos en la Universidad de Georgia.

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Redacción Consejos

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