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Dr. Carratalá: “las neumonías en las que est...

Dr. Carratalá: “las neumonías en las que están implicadas el virus de la gripe y bacterias son especialmente graves”

Dr. Carratalá: “las neumonías en las que están implicadas el virus de la gripe y bacterias son especialmente graves”

Con motivo del Día Mundial contra la Neumonía, que se celebra el próximo 12 de noviembre, la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC) advierte de la importante morbilidad y mortalidad que continúa causando esta enfermedad. En función de la gravedad, la tasa de mortalidad varía entre un 1-2% en pacientes ambulatorios, alrededor de un 8% en enfermos hospitalizados, y un 30% en aquellos que requieren ingreso en la UCI.

La neumonía es una infección pulmonar especialmente frecuente en ancianos, niños, personas inmunodeprimidas y pacientes con patologías crónicas como: enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), cardiopatía crónica, insuficiencia renal, cáncer, cirrosis hepática y diabetes. En cualquiera de estos casos, la neumonía se origina por una reacción inflamatoria de los alveolos pulmonares, causada a su vez por agentes infecciosos como virus, hongos o bacterias.

Señales de alarma: ¿cuándo acudir al médico?

Los especialistas señalan la aparición de fiebre elevada, tos y dolor torácico, y la sensación de falta de aire como los síntomas más característicos de esta enfermedad. “Con cierta frecuencia, tales síntomas no son evidentes en los pacientes ancianos que sin embargo pueden presentar confusión mental, caídas o deterioro del estado general”, según afirma el doctor Jordi Carratalá, portavoz de la SEIMC. Como destaca este experto, la neumonía también puede cursar de forma más leve, sobre todo en personas jóvenes, que frecuentemente padecen febrícula, malestar general, tos seca, cefalea y artromialgias.

La vacunación, clave para prevenir tanto la gripe como la neumonía

A la hora de prevenir el desarrollo de la neumonía, los expertos coinciden en señalar la importancia de la vacunación. Para ello, se dispone de la vacuna antigripal, recomendada cada temporada para personas mayores de 65 años, pacientes con enfermedades crónicas, pacientes inmunodeprimidos, personal sanitario y personal cuidador de sujetos en grupo de riesgo.

Esta vacuna también se aconseja frente a la neumonía ya que el virus de la gripe puede por sí mismo desencadenarla, o facilitar la infección por bacterias que pueden producir esta enfermedad. “Las neumonías en las que están implicadas concomitantemente el virus de la gripe y bacterias son especialmente graves, de ahí la necesidad de la vacunación”, apunta el doctor Carratalá.

Cabe destacar, por otro lado, la vacuna antineumocócica, para proteger frente a Streptococcus pneumoniae, el organismo que con mayor frecuencia provoca neumonía. También está indicada en personas mayores y en los pacientes de los grupos de riesgo.



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