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Un derrame pleural es una acumulación de líquido en el espacio pleural, un área entre las capas de tejido que recubren los pulmones y la pared torácica. También puede denominarse derrame o derrame pulmonar. El tipo de líquido que forma un derrame pleural puede clasificarse como trasudado o exudado .

Derrame Pleural : ¿Qué es y qué lo causa? Tratamiento
  • El trasudado suele estar compuesto por ultrafiltrados de plasma debido a un desequilibrio en las fuerzas vasculares hidrostáticas y oncóticas en el tórax ( insuficiencia cardíaca , cirrosis ).
  • El exudado generalmente se produce por afecciones inflamatorias (infección pulmonar , cáncer de pulmón ). Los derrames pleurales exudativos suelen ser más graves y difíciles de tratar.

Derrame Pleural causas:

El derrame pleural siempre es el resultado de otra afección. Muchas condiciones pueden causarlo. Éstos son algunos de los más causas comunesFuente confiable:

  • enfermedad del hígado o del riñón, como cirrosis
  • insuficiencia cardíaca congestiva
  • pancreatitis
  • afecciones sistémicas, como lupus o artritis reumatoide
  • infecciones, como tuberculosis o neumonía
  • embolia pulmonar , que ocurre cuando un coágulo de sangre bloquea las arterias del pulmón
  • cualquier cáncer que afecte o se disemine a los pulmones o la pleura
  • exposición al asbesto y mesotelioma
  • un esófago roto

Síntomas del Derrame pleural

Los síntomas comunes asociados con el derrame pleural pueden incluir los siguientes:

  • dolor en el pecho ,
  • dificultad para respirar ,
  • respiración dolorosa ( pleuresía ), y
  • tos (ya sea tos seca o tos productiva ).

La respiración profunda generalmente aumenta el dolor . Los síntomas de fiebre , escalofríos y pérdida del apetito suelen acompañar a los derrames pleurales causados ​​por agentes infecciosos.

Diagnóstico

Derrame Pleural : ¿Qué es y qué lo causa? Tratamiento

Puede ser un desafío diagnosticar derrame pleuralFuente confiable, ya que los síntomas pueden superponerse con los de muchas otras afecciones.

Para hacer un diagnóstico, un profesional de la salud:

  • preguntarle a la persona sobre sus síntomas
  • preguntarles sobre su salud general y su historial médico
  • realizar un examen físico
  • Sugerir pruebas de diagnóstico por imágenes, como radiografías, ecografías o tomografías computarizadas.

El profesional sanitario también deberá determinar si el derrame es trasudado o exudado. Las secciones siguientes analizarán estos tipos con más detalle.

Derrame trasudado

El derrame trasudado generalmente ocurre cuando otra condición causa un desequilibrio de presión en los vasos sanguíneos. Como resultado, el líquido vuelve al pecho. El líquido de la efusión probablemente consistirá en compuestos del plasma sanguíneo.

Derrame de exudado

El derrame de exudado suele deberse a:

  • condiciones inflamatorias
  • una infección
  • cáncer
  • una lesión traumática
  • vasos sanguíneos o linfáticos bloqueados en el área

Un profesional de la salud puede tomar una muestra de líquido del espacio pleural insertando una aguja entre las costillas.

Estas muestras pueden ayudar a detectar signos de infección, niveles de proteínas y células cancerosas. También pueden ayudar a determinar si el individuo tiene un derrame pleural complicado o sin complicaciones.

En el derrame pleural complicado, habrá signos de inflamación o infección en el líquido. La persona puede necesitar tratamiento inmediato para prevenir complicaciones potencialmente graves.

Tratamiento

Es posible que su médico deba tratar solo la afección médica que causó el derrame pleural. Recibiría antibióticos para la neumonía, por ejemplo, o diuréticos  para la insuficiencia cardíaca congestiva.

Los derrames pleurales grandes, infectados o inflamados a menudo deben drenarse para ayudarlo a sentirse mejor y prevenir más problemas.

Los procedimientos para tratar los derrames pleurales incluyen:

Toracocentesis.  Si el derrame es grande, su médico puede tomar más líquido del que necesita para la prueba, solo para aliviar sus síntomas.

Toracostomía con tubo (tubo torácico).  Su médico hace una pequeña incisión en la pared torácica y coloca un tubo de plástico en el espacio pleural durante varios días.

Drenaje pleural.  Si sus derrames pleurales continúan reapareciendo, su médico puede colocar un catéter a largo plazo a través de su piel hasta el espacio pleural. Luego puede drenar el derrame pleural en casa. Su médico le dirá cómo y cuándo hacerlo.