Infecciosas

Las enfermedades infecciosas pueden ser causadas por muchos patógenos, incluidos bacterias, virus, hongos y parásitos que pueden causar enfermedades y dolencias. Para los seres humanos, la transmisión de patógenos puede ocurrir de diversas formas: propagación de persona a persona por contacto directo, enfermedades transmitidas por el agua o los alimentos o aerosolización de partículas infectadas en el medio ambiente y a través de insectos mosquitos  y garrapatas. 

Los signos y síntomas y el tratamiento de las enfermedades infecciosas dependen del huésped y del patógeno.

¿Qué complicaciones están asociadas con las enfermedades infecciosas?

Muchas enfermedades infecciosas provocan complicaciones. Estos pueden variar de leves a graves. Para algunas afecciones, las complicaciones pueden incluir sibilancias , erupción cutánea o fatiga extrema. Las complicaciones leves suelen desaparecer a medida que se resuelve la infección.

Algunas enfermedades infecciosas pueden provocar cáncer. Estos incluyen hepatitis B y C ( cáncer de hígado ) y virus del papiloma humano (VPH) ( cáncer de cuello uterino ).

Síntomas

Los síntomas de una enfermedad infecciosa son específicos del tipo de enfermedad. Por ejemplo, los síntomas de la influenza incluyen:

  • Fiebre
  • Resfriado
  • Congestión
  • Fatiga
  • Dolores musculares y dolor de cabeza

Otras enfermedades infecciosas, como Shigella, causan síntomas más graves, que incluyen:

  • Diarrea sanguinolenta
  • Vómitos
  • Fiebre
  • Deshidratación (falta de líquido)
  • Conmoción

Puede experimentar uno o varios síntomas de una enfermedad infecciosa. Es importante consultar a un médico si tiene síntomas crónicos (continuos) o síntomas que empeoran con el tiempo.

Causas

Las enfermedades infecciosas en humanos son causadas por microorganismos que incluyen:

  • Virus que invaden y se multiplican dentro de las células sanas.
  • Bacterias u organismos pequeños unicelulares capaces de causar enfermedades
  • Hongos, que incluyen muchos tipos diferentes de hongos.
  • Parásitos, que son organismos que viven dentro de los cuerpos del huésped y causan enfermedades.

Las enfermedades infecciosas se propagan de múltiples formas. En muchos casos, el contacto directo con una persona enferma, ya sea por contacto piel con piel (incluido el contacto sexual) o por tocar algo que otra persona toca, transmite la enfermedad a un nuevo huésped. El contacto con fluidos corporales, como sangre y saliva, también propaga enfermedades infecciosas.

Algunas enfermedades se transmiten a través de gotitas que se descargan del cuerpo de una persona enferma cuando tose o estornuda. Estas gotas permanecen en el aire durante un corto período de tiempo, aterrizan en la piel de una persona sana o se inhalan en sus pulmones.

En algunos casos, las enfermedades infecciosas viajan por el aire durante largos períodos de tiempo en pequeñas partículas. Las personas sanas inhalan estas partículas y luego se enferman. Solo ciertas enfermedades se transmiten por transmisión aérea, como la tuberculosis y el virus de la rubéola.

¿Quiénes corren mayor riesgo de contraer enfermedades infecciosas?

Cualquiera puede contraer una enfermedad infecciosa. Las personas con un sistema inmunológico comprometido (un sistema inmunológico que no funciona con toda su fuerza) tienen un mayor riesgo de contraer ciertos tipos de infecciones. Aquellos con mayor riesgo incluyen:

  • Personas con el sistema inmunológico debilitado, como las que están atravesando un tratamiento contra el cáncer o las que recientemente han tenido un trasplante de órganos.
  • Aquellos que no están vacunados contra enfermedades infecciosas comunes.
  • Trabajadores sanitarios
  • Personas que viajan a áreas de riesgo donde pueden estar expuestas a mosquitos portadores de patógenos como la malaria , el virus del dengue y los virus del Zika .

¿Qué tan comunes son las enfermedades infecciosas?

Las enfermedades infecciosas son extremadamente comunes en todo el mundo. Algunas enfermedades infecciosas atacan con más frecuencia que otras. Por ejemplo, en los Estados Unidos, 1 de cada 5 personas se infecta con el virus de la influenza (gripe) cada año.

Diagnóstico

Los médicos diagnostican enfermedades infecciosas mediante una variedad de pruebas de laboratorio. Se examinan muestras de sangre, orina, heces, moco u otros fluidos corporales y proporcionan información que se utiliza en el proceso de diagnóstico.

En algunos casos, los médicos identifican organismos infecciosos examinándose con un microscopio. Ocasionalmente, los laboratorios deben cultivar o cultivar el organismo infeccioso a partir de una muestra para confirmar su presencia.

Tratamiento

El tratamiento depende de qué microorganismo causa la infección.

  • Si las bacterias causan una enfermedad, el tratamiento con antibióticos generalmente mata las bacterias y acaba con la infección.
  • Las infecciones virales generalmente se tratan con terapias de apoyo, como reposo y una mayor ingesta de líquidos. A veces, las personas se benefician de los medicamentos antivirales como el fosfato de oseltamivir (Tamiflu®).
  • Los médicos tratan las infecciones por hongos y parásitos con medicamentos antimicóticos, como fluconazol (Diflucan®) y medicamentos antiparasitarios, como mebendazol (Emverm®).

En todos los casos, los médicos tratan los síntomas específicos de las enfermedades infecciosas de acuerdo con las últimas pautas médicas. Hable con su médico sobre sus síntomas para explorar posibles opciones de tratamiento.

¿Se puede prevenir?

Hay vacunas disponibles para prevenir muchas enfermedades infecciosas comunes, como hepatitis , difteria, influenza y herpes zoster . El CDC ha actualizado las recomendaciones de vacunación para niños, adolescentes y adultos. Hay nuevas plataformas para la entrega de vacunas y la investigación de nuevos patógenos. También es importante consultar con una clínica de viajes antes de viajar al extranjero para asegurarse de que está protegido.

También puede reducir su riesgo de contraer una enfermedad infecciosa al:

  • Lavarse las manos con agua y jabón, a fondo y con frecuencia
  • Cubrirse la nariz y la boca cuando estornuda o tose
  • Desinfección de superficies que se tocan con frecuencia en su hogar y lugar de trabajo
  • Evitar el contacto con personas enfermas o compartir artículos personales con ellos.
  • No beber ni nadar en suministros de agua contaminados
  • No comer ni beber alimentos y bebidas preparados por personas enfermas.

Cuál es su pronóstico

Con tratamiento, la mayoría de las personas se recuperan por completo de enfermedades infecciosas. Algunas enfermedades infecciosas, como el VIH (virus de inmunodeficiencia humana), aún no se pueden curar. En cambio, los médicos se enfocan en el manejo de los síntomas y en prevenir que la enfermedad progrese más.

Cada vez más, los antibióticos pueden no ser efectivos contra ciertas enfermedades infecciosas. La gonorrea , una infección de transmisión sexual que afecta tanto a hombres como a mujeres, generalmente se trata con antibióticos. Recientemente, los médicos han identificado cepas resistentes a los medicamentos de la bacteria que causa la gonorrea. Es mucho menos probable que estas cepas resistentes respondan al tratamiento con antibióticos. Es importante buscar atención de un médico que pueda ayudarlo a encontrar la terapia adecuada para una infección persistente.