04/05/2018 Depresión, distimia, tristeza, soledad.La distimia es un tipo de depresión crónica, de al menos dos años de duración, a menudo acompañada de episodios sobreañadidos de depresión mayor. Los pacientes con distimia parecen formar un grupo heterogéneo. Según la edad, difieren sus características.ESPAÑA EUROPA MADRID SALUD GETTY IMAGES / SHARON DOMINICK

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¿Qué es la depresión?

La depresión (trastorno depresivo mayor) es una enfermedad médica grave y común que afecta negativamente cómo se siente, cómo piensa y cómo actúa. Afortunadamente, también es tratable. La depresión provoca sentimientos de tristeza y / o pérdida de interés en actividades que antes disfrutaba. Puede conducir a una variedad de problemas emocionales y físicos y puede disminuir la capacidad de una persona para funcionar en el trabajo y en el hogar.

Los síntomas de depresión pueden variar de leves a severos y pueden incluir:

  • Sentirse triste o deprimido
  • Pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba.
  • Cambios en el apetito: pérdida de peso o ganancia no relacionada con la dieta
  • Problemas para dormir o dormir demasiado
  • Pérdida de energía o aumento de la fatiga.
  • Aumento de la actividad física sin propósito (p. Ej., Retorcerse las manos o caminar) o movimientos y habla lentos (acciones observables por otros)
  • Sentirse inútil o culpable
  • Dificultad para pensar, concentrarse o tomar decisiones.
  • Pensamientos de muerte o suicidio.

Los síntomas deben durar al menos dos semanas para un diagnóstico de depresión.

Además, las afecciones médicas (p. Ej., Problemas de tiroides, un tumor cerebral o deficiencia de vitaminas) pueden imitar los síntomas de la depresión, por lo que es importante descartar causas médicas generales.

La depresión afecta a uno de cada 15 adultos (6,7%) en un año determinado. Y una de cada seis personas (16.6%) experimentará depresión en algún momento de su vida. La depresión puede atacar en cualquier momento, pero en promedio, aparece por primera vez desde fines de la adolescencia hasta mediados de los 20 años. Las mujeres son más propensas que los hombres a experimentar depresión. Algunos estudios muestran que un tercio de las mujeres experimentarán un episodio depresivo mayor en su vida.

La depresión es diferente de la tristeza o el dolor / duelo

La muerte de un ser querido, la pérdida de un trabajo o el final de una relación son experiencias difíciles de soportar para una persona. Es normal que se desarrollen sentimientos de tristeza o dolor en respuesta a tales situaciones. Quienes experimentan pérdidas a menudo pueden describirse a sí mismos como «deprimidos».

Pero estar triste no es lo mismo que tener depresión. El proceso de duelo es natural y único para cada individuo y comparte algunas de las mismas características de la depresión. Tanto el dolor como la depresión pueden implicar una tristeza intensa y la retirada de las actividades habituales. También son diferentes en formas importantes:

  • En el dolor, los sentimientos dolorosos vienen en oleadas, a menudo entremezclados con recuerdos positivos del difunto. En la depresión mayor, el estado de ánimo y / o el interés (placer) disminuyen durante la mayoría de las dos semanas.
  • En el duelo, la autoestima generalmente se mantiene. En la depresión mayor, los sentimientos de inutilidad y autodesprecio son comunes.
  • Para algunas personas, la muerte de un ser querido puede provocar una depresión mayor. Perder un trabajo o ser víctima de una agresión física o un desastre mayor puede conducir a la depresión para algunas personas. Cuando el dolor y la depresión coexisten, el dolor es más severo y dura más que el dolor sin depresión. A pesar de cierta superposición entre el dolor y la depresión, son diferentes. Distinguir entre ellos puede ayudar a las personas a obtener la ayuda, el apoyo o el tratamiento que necesitan.

Factores de riesgo para la depresión

La depresión puede afectar a cualquiera, incluso a una persona que parece vivir en circunstancias relativamente ideales.

Varios factores pueden jugar un papel en la depresión:

  • Bioquímica: las diferencias en ciertos químicos en el cerebro pueden contribuir a los síntomas de depresión.
  • Genética: la depresión puede darse en familias. Por ejemplo, si un gemelo idéntico tiene depresión, el otro tiene un 70 por ciento de probabilidades de tener la enfermedad en algún momento de la vida.
  • Personalidad: las personas con baja autoestima, que se ven fácilmente abrumadas por el estrés o que son generalmente pesimistas parecen tener más probabilidades de experimentar depresión.
  • Factores ambientales: la exposición continua a la violencia, el abandono, el abuso o la pobreza puede hacer que algunas personas sean más vulnerables a la depresión.

¿Cómo se trata la depresión?

La depresión es uno de los trastornos mentales más tratables. Entre el 80 y el 90 por ciento de las personas con depresión finalmente responden bien al tratamiento. Casi todos los pacientes obtienen cierto alivio de sus síntomas.

Antes de un diagnóstico o tratamiento, un profesional de la salud debe realizar una evaluación diagnóstica exhaustiva, incluida una entrevista y posiblemente un examen físico. En algunos casos, se puede hacer un análisis de sangre para asegurarse de que la depresión no se deba a una afección médica como un problema de tiroides. La evaluación consiste en identificar síntomas específicos, antecedentes médicos y familiares, factores culturales y factores ambientales para llegar a un diagnóstico y planificar un curso de acción.

Medicación: la química del cerebro puede contribuir a la depresión de un individuo y puede influir en su tratamiento. Por esta razón, se pueden recetar antidepresivos para ayudar a modificar la química del cerebro. Estos medicamentos no son sedantes, «superiores» o tranquilizantes. No forman hábito. En general, los medicamentos antidepresivos no tienen un efecto estimulante en las personas que no sufren depresión.

Los antidepresivos pueden producir alguna mejora dentro de la primera semana o dos de uso. Es posible que no se vean los beneficios completos durante dos o tres meses. Si un paciente siente poca o ninguna mejoría después de varias semanas, su psiquiatra puede alterar la dosis del medicamento o agregar o sustituir otro antidepresivo. En algunas situaciones, otros medicamentos psicotrópicos pueden ser útiles. Es importante que informe a su médico si un medicamento no funciona o si experimenta efectos secundarios.

Los psiquiatras generalmente recomiendan que los pacientes continúen tomando medicamentos durante seis o más meses después de que los síntomas hayan mejorado. Se puede sugerir un tratamiento de mantenimiento a más largo plazo para disminuir el riesgo de episodios futuros para ciertas personas con alto riesgo.

Psicoterapia: la psicoterapia, o «terapia de conversación», a veces se usa sola para el tratamiento de la depresión leve; Para la depresión moderada a severa, la psicoterapia a menudo se usa junto con medicamentos antidepresivos. Se ha encontrado que la terapia cognitiva conductual (TCC) es efectiva en el tratamiento de la depresión. La TCC es una forma de terapia centrada en el presente y la resolución de problemas. La TCC ayuda a una persona a reconocer el pensamiento distorsionado y luego a cambiar los comportamientos y el pensamiento.

La psicoterapia puede involucrar solo al individuo, pero puede incluir a otros. Por ejemplo, la terapia familiar o de pareja puede ayudar a abordar los problemas dentro de estas relaciones cercanas. La terapia grupal involucra a personas con enfermedades similares.

Dependiendo de la gravedad de la depresión, el tratamiento puede tomar algunas semanas o mucho más. En muchos casos, se puede lograr una mejora significativa en 10 a 15 sesiones.

La terapia electroconvulsiva (TEC) es un tratamiento médico más comúnmente utilizado para pacientes con depresión mayor severa o trastorno bipolar que no han respondido a otros tratamientos. Implica una breve estimulación eléctrica del cerebro mientras el paciente está bajo anestesia. Un paciente generalmente recibe TEC dos o tres veces por semana para un total de seis a 12 tratamientos. La TEC se ha utilizado desde la década de 1940, y muchos años de investigación han llevado a importantes mejoras. Generalmente es administrado por un equipo de profesionales médicos capacitados, incluidos un psiquiatra, un anestesiólogo y una enfermera o asistente médico.

Autoayuda y afrontamiento

Hay varias cosas que las personas pueden hacer para ayudar a reducir los síntomas de la depresión. Para muchas personas, el ejercicio regular ayuda a crear sentimientos positivos y mejorar el estado de ánimo. Dormir lo suficiente de manera regular, comer una dieta saludable y evitar el alcohol (un depresor) también pueden ayudar a reducir los síntomas de la depresión.

La depresión es una enfermedad real y hay ayuda disponible. Con un diagnóstico y tratamiento adecuados, la gran mayoría de las personas con depresión lo superarán. Si experimenta síntomas de depresión, un primer paso es ver a su médico de familia o psiquiatra. Hable sobre sus inquietudes y solicite una evaluación exhaustiva. Este es un comienzo para abordar las necesidades de salud mental.

Condiciones relacionadas

  • Depresión periparto (anteriormente depresión posparto)
  • Depresión estacional (también llamada trastorno afectivo estacional)
  • Trastorno depresivo persistente (anteriormente distimia)
  • Trastorno disfórico premenstrual
  • Trastorno de desregulación del estado de ánimo disruptivo
  • Trastornos bipolares

Referencias