Neumonía

Contenido

  1. Visión general
  2. Tratamiento
Neumonía

La neumonía es la hinchazón (inflamación) del tejido en uno o ambos pulmones. Generalmente es causado por una infección bacteriana.

Al final de los tubos de respiración en los pulmones hay grupos de pequeños sacos de aire.

Si tiene neumonía, estos pequeños sacos se inflaman y se llenan de líquido.

Síntomas de la neumonía.

Los síntomas de la neumonía pueden desarrollarse repentinamente durante 24 a 48 horas, o pueden aparecer más lentamente durante varios días.

Los síntomas comunes de la neumonía incluyen:

  • una  tos  – que puede estar seca, o producir moco espeso amarillo, verde, marrón o manchados de sangre (flema)
  • dificultad para respirar  : su respiración puede ser rápida y superficial, y puede sentirse sin aliento, incluso cuando descansa
  • latidos rápidos
  • alta temperatura
  • sentirse generalmente mal
  • sudando y tiritando
  • pérdida de apetito
  • dolor en el pecho  , que empeora al respirar o toser

Los síntomas menos comunes incluyen:

  • tos con sangre (hemoptisis)
  • dolores de cabeza
  • fatiga
  • sentirse enfermo o estar enfermo
  • jadeo
  • dolor articular y muscular
  • sentirse confundido y desorientado, especialmente en personas mayores

Cuando ver un médico de cabecera

Consulte a un médico de cabecera si no se siente bien y tiene síntomas típicos de neumonía.

Busque atención médica urgente si experimenta síntomas graves, como respiración rápida, dolor en el pecho o confusión.

Quien esta afectado

En el Reino Unido, la neumonía afecta a alrededor del 0,5 al 1% de los adultos cada año. Está más extendido en otoño e invierno.

La neumonía puede afectar a personas de cualquier edad, pero es más común y puede ser más grave en ciertos grupos de personas, como los muy jóvenes o los ancianos.

Las personas en estos grupos tienen más probabilidades de necesitar tratamiento hospitalario si desarrollan neumonía.

¿Qué causa la neumonía?

La neumonía generalmente es el resultado de una infección neumocócica, causada por una bacteria llamada Streptococcus pneumoniae.

Muchos tipos diferentes de bacterias, como Haemophilus influenzae y Staphylococcus aureus, también pueden causar neumonía, así como virus y, más raramente, hongos.

Además de la neumonía bacteriana, otros tipos incluyen:

  • neumonía viral: causada con mayor frecuencia por el virus sincitial respiratorio (VSR) y, a veces, influenza tipo A o B; los virus son una causa común de neumonía en niños pequeños
  • neumonía por aspiración: causada por la inhalación de vómito, un objeto extraño, como un maní, o una sustancia nociva, como el humo o una sustancia química
  • neumonía fúngica: rara en el Reino Unido y es más probable que afecte a personas con un sistema inmunitario debilitado
  • neumonía adquirida en el hospital: neumonía que se desarrolla en el hospital mientras recibe tratamiento para otra afección o se realiza una operación; Las personas en cuidados intensivos  en máquinas de respiración corren un riesgo particular de desarrollar neumonía asociada al ventilador.

Grupos de riesgo

Los siguientes grupos tienen un mayor riesgo de desarrollar neumonía:

  • bebés y niños muy pequeños
  • personas de edad avanzada
  • Personas que fuman
  • personas con otras afecciones de salud, como  asma , fibrosis quística o afecciones cardíacas, renales o hepáticas
  • personas con un sistema inmunitario debilitado, por ejemplo, como resultado de una enfermedad reciente, como la gripe , tener  VIH o SIDA , recibir quimioterapia o tomar medicamentos después de un trasplante de órgano

Diagnóstico de neumonía

Un médico de cabecera puede diagnosticar la neumonía preguntándole acerca de sus síntomas y examinando su tórax.

Es posible que se necesiten más pruebas en algunos casos.

La neumonía puede ser difícil de diagnosticar porque comparte muchos síntomas con otras afecciones, como el resfriado común , la bronquitis y el asma .

Para ayudar a hacer un diagnóstico, un médico de cabecera puede preguntarle:

  • si se siente sin aliento o respira más rápido de lo habitual
  • cuánto tiempo ha tenido tos y si está tosiendo moco y de qué color es
  • Si el dolor en el pecho es peor cuando inhala o exhala

Un médico de cabecera también puede tomarle la temperatura y escuchar su pecho y espalda con un estetoscopio para verificar si hay crujidos o ruidos.

También pueden escuchar tu cofre tocándolo. Los pulmones llenos de líquido producen un sonido diferente al de los pulmones sanos normales.

Si tiene neumonía leve, probablemente no necesitará hacerse una radiografía de tórax ni ninguna otra prueba.

Es posible que necesite una radiografía de tórax u otras pruebas, como una prueba de esputo (moco) o análisis de sangre , si sus síntomas no han mejorado dentro de las 48 horas posteriores al inicio del tratamiento.

Tratamiento de neumonía

La neumonía leve generalmente se puede tratar en casa mediante:

  • descansar mucho
  • tomando antibióticos
  • beber muchos líquidos

Si no tiene otros problemas de salud, debe responder bien al tratamiento y recuperarse pronto, aunque su tos puede durar un tiempo.

Por lo general, es seguro para alguien con neumonía estar cerca de otros, incluidos los miembros de la familia.

Pero las personas con un sistema inmunitario debilitado son menos capaces de combatir las infecciones, por lo que es mejor que eviten el contacto cercano con una persona con neumonía.

Para los grupos en riesgo, la neumonía puede ser grave y puede necesitar tratamiento en el hospital.

Esto se debe a que puede provocar complicaciones graves, que en algunos casos pueden ser fatales, dependiendo de la salud y la edad de una persona.

Complicaciones de la neumonía

Las complicaciones de la neumonía son más comunes en niños pequeños, ancianos y personas con afecciones de salud preexistentes, como diabetes .

Las posibles complicaciones de la neumonía incluyen:

  • Pleuresía  : donde los revestimientos delgados entre los pulmones y la caja torácica (pleura) se inflaman, lo que puede provocar insuficiencia respiratoria
  • un absceso pulmonar  : una complicación rara que se observa principalmente en personas con una enfermedad preexistente grave o antecedentes de abuso grave de alcohol
  • envenenamiento de la sangre (sepsis)  : también una complicación rara pero grave

Será admitido en el hospital para recibir tratamiento si desarrolla una de estas complicaciones.

Prevenir la neumonía

Aunque la mayoría de los casos de neumonía son bacterianos y no se transmiten de una persona a otra, garantizar buenos estándares de higiene ayudará a prevenir la propagación de gérmenes.

Por ejemplo, deberías:

  • cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo o pañuelo cuando tosa o estornude 
  • Deseche los pañuelos usados ​​inmediatamente: los gérmenes pueden vivir varias horas después de que salen de la nariz o la boca.
  • lávese las manos regularmente para evitar transferir gérmenes a otras personas u objetos

Un estilo de vida saludable también puede ayudar a prevenir la neumonía. Por ejemplo, debe evitar fumar, ya que daña los pulmones y aumenta las posibilidades de infección.

El abuso excesivo y prolongado del  alcohol  también debilita las defensas naturales de los pulmones contra las infecciones, lo que lo hace más vulnerable a la neumonía.

A las personas con alto riesgo de neumonía se les debe ofrecer la vacuna antineumocócica  y la vacuna contra la gripe .


¿Cómo empieza la neumonia?

Empieza con un dolor torácico que empeora al toser, inhalar o hablar. Respiración rápida y con dificultad, sudores o perdida de peso de forma extraña. Dificultad para respirar, escalofríos y fiebre de forma constante.

¿Cuánto se tarda en recuperarse de una neumonia?

Dependiendo de la persona la tos se irá mejorando lenta en un periodo de 7 a 15 días. El sueño y la alimentación puede tardar unos días en volver a su normalidad y poco a poco la energía se ira normalizando.

¿Qué tipo de neumonia es contagiosa?

La neumonía no es una enfermedad contagiosa pero en algunos casos podría transmitirse a otras personas denominadas neumonía de origen viral o de tipo neumonía bacteriana

¿Qué es una neumonía viral?

La neumonía viral se presenta en niños pequeños y adultos mayores ya que las defensas tienen mucha más dificultad para combatir el virus. La neumonía viral casi siempre es provocada por uno o varios virus principalmente respiratorios

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