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Causa y transmisión de sífilis.

La sífilis es causada por una bacteria llamada Treponema pallidum . Estos pueden ingresar a través de una llaga infectada normalmente durante el sexo vaginal, anal u oral o al compartir juguetes sexuales con alguien infectado.

Además, las madres embarazadas que están infectadas pueden transmitir la afección a su bebé nonato. Esto puede causar anormalidades congénitas en el bebé o incluso nacimiento y muerte inmediatos inmediatamente después del nacimiento.

La sífilis también puede contraerse al compartir agujas con una persona infectada o al recibir una transfusión de sangre infectada. Este último modo de transmisión es extremadamente raro ya que todas las transfusiones de sangre se analizan para detectar sífilis.

La sífilis no se transmite al compartir un inodoro, ropa, cubiertos o baño con una persona infectada, ya que la bacteria no puede sobrevivir por mucho tiempo fuera del cuerpo humano.

Síntomas de sífilis

La enfermedad tiene tres etapas distintas. Los síntomas varían según la etapa de la enfermedad.

Nivel 1

Esto se denomina sífilis primaria. Esto comienza como una llaga indolora pero altamente infecciosa en los genitales o, a veces, alrededor de la boca. La llaga dura de dos a seis semanas antes de desaparecer.

Etapa 2

Esto se denomina sífilis secundaria. Hay otros síntomas como erupción cutánea y dolor de garganta. Estos también desaparecen en unas pocas semanas. Luego, la infección pasa a una fase latente o oculta sin síntomas, que puede durar años. Después de esto, la sífilis puede progresar a su tercera etapa. En la fase latente, la enfermedad no se puede transmitir a diferencia de las etapas 1 y 2 cuando la persona es infecciosa.

Etapa 3

Esto también se llama sífilis terciaria. Esta es la fase más peligrosa. Alrededor de un tercio de las personas que no reciben tratamiento para la sífilis desarrollarán sífilis terciaria. Esto puede dañar severamente el cerebro, los ojos y el cuerpo.

Incidencia y prevalencia de sífilis

Una vez que una enfermedad temida, el advenimiento de los antibióticos había reducido la prevalencia general de la enfermedad. Sin embargo, en la última década, la incidencia de esta infección está en aumento. A pesar de esto, la sífilis sigue siendo una de las infecciones de transmisión sexual menos comunes en el Reino Unido.

Ha habido varios brotes locales en Inglaterra, el mayor de los cuales se produjo en Londres entre 2001 y 2004. El grupo de alto riesgo incluye hombres que tienen sexo con hombres (más del 70% de los casos). Las tasas más altas de sífilis se observan en mujeres de 20 a 24 años y hombres de 25 a 34 años. Existe una fuerte relación con la coinfección con VIH. Debido a las altas tasas de infección entre las mujeres, también aumenta la sífilis congénita.

En 2003, hubo 1.580 casos diagnosticados en clínicas de enfermedades de transmisión sexual (ETS) en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte. Hubo 3.762 diagnósticos de sífilis infecciosa en 2007. Entre 2009 y 2010, hubo 2.624 casos de sífilis diagnosticados en el Reino Unido. La etapa terciaria ahora rara vez se ve en el Reino Unido, posiblemente porque los afectados hace muchos años han recibido antibióticos.

Diagnóstico de sífilis

Las personas con sífilis o con un comportamiento sexual de alto riesgo pueden hacerse la prueba en la clínica de medicina genitourinaria (GUM), la clínica de salud sexual o sus médicos generales. Cuanto antes se trate la sífilis, menos posibilidades hay de complicaciones graves.

Tratamiento de la sífilis

Si se diagnostica temprano, el tratamiento y la cura se logran fácilmente con antibióticos, generalmente inyecciones de penicilina. Sin embargo, si no se trata, la sífilis puede progresar a una forma más peligrosa de la enfermedad.

Además, las personas con sífilis también tienen de tres a cinco veces más probabilidades de contraer la infección por VIH. Esto se debe a que las llagas genitales causadas por la sífilis pueden sangrar fácilmente y permitir la entrada del VIH en la sangre durante la actividad sexual.

La única forma garantizada de prevenir una infección por sífilis es evitar el sexo sin protección y adoptar medidas sexuales seguras.