Los casos de alergias alimentarias se han duplicado en la última década

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También se ha multiplicado por 7 el número de hospitalizaciones debidas a reacciones alérgicas graves

Con más de 17 millones de europeos afectados por alergias, la alergia alimentaria es una de las más comunes. Dado que la prevalencia de la alergia alimentaria es mayor entre los niños que entre los adultos, esta enfermedad ha sido reconocida como un problema de salud pediátrica de gran importancia en los países occidentales. El número de hospitalizaciones por reacciones alérgicas severas en niños ha aumentado 7 veces en los últimos 10 años en Europa.

“La alergia alimentaria no es una enfermedad trivial. Todavía no se ha encontrado ninguna cura y la enfermedad es tan impredecible que a menudo provoca ansiedad en los pacientes y cuidadores, lo que lleva a la exclusión social debido al temor a consumir alimentos peligrosos por error. Una información clara sobre los ingredientes y sobre la gestión de la enfermedad podría ayudar a los pacientes con alergia alimentaria”, señala Breda Flood, Presidente de la European Federation of Allergy and Airways Disease Patients Associations (EFA).

La alergia alimentaria es un problema importante de salud pública: previsiblemente, los gobiernos y la sociedad tendrán que hacer frente a los crecientes costes directos e indirectos de la enfermedad, debido a su importante repercusión sobre el estilo y la calidad de vida de los afectados.

La campaña Beware of Allergy destaca el aumento de la incidencia de estas alergias y hace un llamamiento a pacientes, profesionales sanitarios y farmacéuticos para que se informen sobre cómo reconocer la enfermedad de forma temprana y la manera de gestionarla.

“Centrándose en la educación para la prevención de la alergia alimentaria, el diagnóstico precoz y el tratamiento correcto, EAACI pretende ayudar a los pacientes y sus familias a llevar un mejor control de su alergia alimentaria y a mejorar su calidad de vida, así como aumentar los recursos asignados por la sociedad para gestionar la epidemia de la alergia”, explica Antonella Muraro, Secretaria General de EAACI y Presidenta Electa. Muraro también ha coordinado la publicación Guía de Alergia Alimentaria y Anafilaxis, para traducir la mejor ciencia en unas mejores prácticas.

El reconocimiento y manejo precoz de las reacciones alérgicas severas son de suma importancia, ya que dichas reacciones pueden ser fatales. Los cuidadores, maestros y padres deben contar con información sobre cómo manejar las reacciones alérgicas graves, incluyendo auto-inyectores de adrenalina e instrucciones sobre cómo y cuándo usarlos. Es crucial informar mejor al personal de escuelas y restaurantes para que puedan ayudar a los pacientes a evitar una exposición accidental y a realizar una selección adecuada de alimentos.

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