¿RONCAS? Puedes tener apnea

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Roncar en exceso y tener somnolencia durante el día deben alertarte sobre la posibilidad de padecer una apnea del sueño. Una cadencia de entre 15 y 30 paradas respiratorias la hora ya se considera una apnea severa que hay que vigilar de cerca.

El sueño tiene una función reparadora y renovadora imprescindible para la salud. Cuando se producen trastornos en el sueño que le impiden ejercer su función reparadora, nuestra salud se resiente, provocando una serie de síntomas tanto a nivel psíquico como físico. Uno de estos trastornos es la apnea de Sueño, también conocida como SAHS, un trastorno que se caracteriza por la obstrucción de las vías respiratorias repetidas veces durante el sueño que provocan paradas respiratorias que pueden durar entre unos pocos segundos y varios minutos. “En España existen entre 1.200.000 y 2.150.000 pacientes con apnea relevante y un elevado infradiagnóstico de casi el 80% que obliga a los expertos y a los médicos de atención primaria a estar carlos egeaatentos a la presencia de factores de riesgo”, explica el doctor Carlos Egea, coordinador del Área de Sueño de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

15/30 paradas por hora
Si antes se consideraba apnea del sueño a partir de 30 paradas/hora, un estudio reciente publicado en la Revista Lancet considera que ya es síndrome de apnea de sueño relevante una cadencia de 15 paradas a la hora. “Basándonos en esta consideración se doblaría el porcentaje de varones adultos afectados llegando al 40% y en torno al 20% de las mujeres, convirtiendo la apnea del sueño en un problema de salud grave”, expone el doctor Egea. “La respiración recupera la normalidad con un ronquido fuerte o con un sonido gutural. De ahí que la persona mas adecuada para detectar un Síndrome de Apnea del sueño sea a menudo nuestra pareja”, explica el doctor Carlos Egea. La causa debe encontrarse en la alteración de la vía aérea, especialmente la faringe, que se estrecha e incluso se cierra no dejando pasar el aire. Este fenómeno se produce por la debilidad o excesiva relajación de la musculatura, alteraciones anatómicas, factores hereditarios u otras causas desconocidas.

Síntomas de alerta
La alteración de la estructura del sueño debido a la apnea de sueño provoca en los pacientes un descanso inefectivo que afecta su calidad de vida en aspectos muy diversos. las personas que lo padecen tienen síntomas como fatiga, pérdida de concentración, somnolencia diurna, irritabilidad, y así mismo puede ser causa de accidentes laborales, domésticos o de tráfico. Pero también síntomas físicos que pueden afectar a órganos vitales y derivar en hipertensión arterial y enfermedades cardiovasculares, principalmente.

Por otro lado, las pausas respiratorias o apneas conllevan una bajada de los niveles de oxígeno en sangre y en otros órganos denominadas hipoxias. Estudios llevados a cabo por miembros de SEPAR relacionan las hipoxias con enfermedades cardiovasculares como la hipertensión arterial, la trombosis cerebral, la angina de pecho o el infarto de miocardio y más recientemente con una mayor incidencia de cáncer.

Perfil hombre/mujer

  • El paciente tipo suele ser un varón con sobrepeso, roncador y mayor de 65 años.
  • Sin embargo el síndrome de apnea del sueño también afecta a las mujeres especialmente a partir de la menopausia.

Los factores de riesgo de la apnea del sueño son el sobrepeso, la edad, el tabaco, el consumo de alcohol en las horas vespertinas, los sedantes y los tranquilizantes. Un tratamiento sencillo y efectivo
apnea


¿Qué es la CPAP?
La CPAP es un aparato que se utiliza mientras se duerme y que mediante una mascarilla “sopla” aire a presión positiva y continua por lo que las vías respiratorias se mantienen abiertas y, en consecuencia, no se producen paradas respiratorias. “La CPAP es altamente eficaz pero tiene un inconveniente fácilmente superable si se piensa en todas los beneficios para la salud que se obtienen al recuperar un sueño reparador”, explica el doctor Egea, “y es que es necesario un periodo de adaptación al aparato. Acostumbrarse a dormir con una mascarilla y un aparato que insufla aire no es fácil ni para el paciente ni para el familiar pero con un poco de tiempo y paciencia se consigue”.

SAHS: ronco y tengo sueño” un Aula para pacientes
En este sentido la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica, organiza periódicamente a través de su SeparPacientes y su Red Aulas Respira, sesiones formativas y participativas con pacientes que han sido diagnosticadas de síndrome de apnea de sueño y sus cuidadores, para ayudarles a comprender mejor su diagnóstico e incentivarles a cumplir con su tratamiento con CPAP. Las sesiones más recientes se organizaron entre el 17 y el 21 de septiembre en ocho hospitales de toda España, patrocinadas por Philips Respironics.

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