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Una hernia ocurre cuando parte de un órgano interno o parte del cuerpo sobresale a través de una abertura hacia un área donde no debería. 

Una hernia de hiato recibe su nombre del hiato, una abertura en el diafragma entre el pecho y el estómago. Normalmente, el esófago (el tubo que lleva los alimentos al estómago) pasa por esta abertura. En una hernia de hiato, parte del estómago y / o la sección donde el estómago se une al esófago (llamada unión gastroesofágica) se desliza a través del hiato hacia el pecho.

Tipos de hernia de hiato

  • Deslizamiento : una parte del estómago y la unión gastroesofágica se deslizan hacia el pecho. Las hernias hiatales deslizantes son comunes, especialmente en fumadores, personas con sobrepeso y mujeres mayores de 50 años. Estas hernias están relacionadas con debilidades naturales en los tejidos que normalmente anclan la unión gastroesofágica al diafragma y con actividades o condiciones que aumentan la presión dentro del abdomen. Estas actividades o condiciones incluyen tos persistente o fuerte, vómitos, esfuerzo al defecar, esfuerzo físico repentino y embarazo.
  • Paraesofágico : la unión gastroesofágica permanece en su lugar correcto y un pliegue del estómago se desliza hacia el pecho, pellizcado entre la unión gastroesofágica y el diafragma. De los dos tipos de hernias de hiato, las hernias paraesofágicas tienen más probabilidades de causar síntomas graves.

¿Cuáles son los síntomas de la hernia de hiato?

La hernia en sí no causa síntomas. Sin embargo, si tiene una hernia de hiato, los factores que normalmente evitan que el ácido del estómago refluya hacia la garganta (esófago) pueden no funcionar tan bien. Es posible que el músculo del esfínter no funcione correctamente. Se pierde la presión normal del músculo diafragma sobre el esófago. Por lo tanto, es más propenso a que el ácido del estómago vuelva hacia arriba (reflujo) hacia el esófago. El ácido reflujo puede causar inflamación de la parte inferior del esófago. Esto puede causar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Acidez de estómago: este es el síntoma principal. Se trata de una sensación de ardor que se eleva desde la parte superior del abdomen (abdomen) o la parte inferior del pecho hacia el cuello. 
  • Dolor en la parte superior del abdomen y el pecho.
  • Sentirse enfermo.
  • Sabor ácido en la boca.
  • Hinchazón
  • Eructos.
  • Dificultad para tragar
  • Un dolor ardiente al tragar bebidas calientes.

Su médico le preguntará acerca de cualquier historial de acidez o malestar en el pecho, especialmente si parece estar relacionado con una comida pesada, inclinarse hacia adelante o levantar objetos pesados.

Su médico puede sospechar que tiene una hernia de hiato en función de sus síntomas y factores de riesgo (edad, obesidad, tabaquismo, ocupación que requiere levantar objetos pesados). Para confirmar el diagnóstico, su médico puede ordenar una o más de las siguientes pruebas:

  • Radiografía de tórax: una radiografía simple puede mostrar una gran hernia de hiato.
  • Esofagoscopia: se inserta un tubo de visualización por la garganta para inspeccionar el esófago.
  • Ingestión de bario: traga un líquido que contiene bario, que aparece blanco en una radiografía. La trayectoria del bario puede delinear la posición de la hernia en el pecho o puede mostrar que el contenido del estómago se está filtrando hacia el esófago.
  • Manometría: esta prueba mide la presión para diagnosticar movimientos musculares anormales dentro del esófago.

Si no tiene síntomas, en la mayoría de los casos no necesita ningún tratamiento. La hernia de hiato generalmente no causa daño. Ocasionalmente, si tiene una hernia que corre el riesgo de complicaciones, es posible que le ofrezcan una cirugía, incluso si no tiene ningún síntoma.

Cambios en el estilo de vida

  1. Si tiene síntomas de reflujo, debe tratar de perder peso si tiene sobrepeso.
  2. Evite cualquier cosa que le presione el estómago, como ropa ajustada y corsés.
  3. Si es fumador, debe intentar dejar de hacerlo . Si bebe mucho alcohol, también ayuda a reducir el consumo de alcohol .
  4. Levantar la cabecera de la cama puede ayudar con los síntomas durante la noche.
  5. Evitar comer su cena demasiado cerca de la hora de acostarse también puede ayudar con los síntomas nocturnos. Idealmente, trate de cenar al menos tres horas antes de irse a la cama.
  6. Las comidas más pequeñas pueden ser útiles, al igual que evitar los alimentos que encuentren empeorar el reflujo.

Medicamentos

Si cambiar su estilo de vida no ayuda, es posible que necesite medicamentos. Los medicamentos que reducen la acción o la producción de ácido estomacal pueden ayudar. Los medicamentos más eficaces son los inhibidores de la bomba de protones (IBP). Los IBP que se utilizan con frecuencia son omeprazol o lansoprazol . Si estos no le convienen, otras pastillas como ranitidina o antiácidos puede ser usado. 

Estudios recientes han planteado dudas sobre si los IBP a largo plazo están relacionados con el cáncer de estómago. Se necesita más investigación. El consejo actual es tomar los IBP en la dosis más baja y durante el menor tiempo posible; algunas personas descubren que pueden contraerlas tomándolas ocasionalmente en lugar de todos los días. Sin embargo, si otros medicamentos no ayudan y sus síntomas causan problemas persistentes, debe continuar con ellos durante el tiempo que sea necesario.