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Pancreatitis significa inflamación del páncreas. Hay dos tipos:

  • Pancreatitis aguda: la inflamación se desarrolla rápidamente, durante unos días aproximadamente. A menudo desaparece por completo y no deja daños permanentes. A veces es grave.
  • Pancreatitis crónica: la inflamación es persistente. La inflamación tiende a ser menos intensa que la pancreatitis aguda, pero a medida que avanza puede causar cicatrices y daños. La pancreatitis crónica no se trata más en este prospecto.

¿Qué causa la pancreatitis?

Las causas más comunes de pancreatitis aguda y crónica son

  • cálculos biliares
  • consumo excesivo de alcohol
  • trastornos genéticos de su páncreas
  • algunos medicamentos

Otras causas incluyen

  • infecciones, como virus o parásitos
  • lesión en el abdomen
  • cáncer de páncreas 
  • someterse a un procedimiento llamado colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) para tratar otra afección
  • páncreas divisum 

Síntomas y causas de la pancreatitis

¿Cuáles son los síntomas de la pancreatitis?

El síntoma principal de la pancreatitis aguda y crónica es

  • dolor en la parte superior del abdomen que puede extenderse a la espalda

Las personas con pancreatitis aguda o crónica pueden sentir el dolor de diferentes formas.

Pancreatitis aguda

La pancreatitis aguda suele comenzar con un dolor que

  • comienza lenta o repentinamente en la parte superior del abdomen
  • a veces se extiende a tu espalda
  • puede ser leve o grave
  • puede durar varios días

Otros síntomas pueden incluir

  • fiebre
  • náuseas y vómitos
  • latidos cardíacos acelerados
  • abdomen hinchado o sensible

Las personas con pancreatitis aguda generalmente se ven y se sienten gravemente enfermas y necesitan ver a un médico de inmediato.

Un hombre que hace muecas de dolor mientras está acostado en un sofá.

Pancreatitis crónica

La mayoría de las personas con pancreatitis crónica

  • siente dolor en la parte superior del abdomen, aunque algunas personas no sienten ningún dolor.

El dolor puede

  • extendido a tu espalda
  • se vuelve constante y severo
  • empeora después de comer
  • desaparecer a medida que su condición empeora

Es posible que las personas con pancreatitis crónica no presenten síntomas hasta que tengan complicaciones.

Otros síntomas pueden incluir

  • Diarrea
  • náusea
  • heces grasosas y malolientes
  • vomitando
  • pérdida de peso

¿Cómo se diagnostica la pancreatitis?

Su proveedor puede sospechar pancreatitis en función de sus síntomas o factores de riesgo, como el consumo excesivo de alcohol o la enfermedad de cálculos biliares. Para confirmar el diagnóstico, puede someterse a pruebas adicionales.

  • Diagnóstico de pancreatitis aguda
  • Diagnóstico de pancreatitis crónica


Tratamiento

El tratamiento de la pancreatitis aguda dependerá de si es leve o grave. En casos leves, el riesgo de complicaciones es pequeño. En casos graves, el riesgo es significativo.

– Tratamiento de la pancreatitis aguda leve

El tratamiento tiene como objetivo mantener la función corporal y aliviar los síntomas mientras el páncreas se repara a sí mismo.

Esto incluirá:

  • Analgésicos: la pancreatitis aguda leve puede ser moderada o muy dolorosa.
  • Sondas nasogástricas: una sonda puede eliminar el exceso de líquido y aire como tratamiento para las náuseas y los vómitos.
  • Reposo intestinal: el tracto gastrointestinal necesitará descansar durante unos días, por lo que la persona no tomará ningún alimento o bebida por vía oral hasta que mejore su condición.
  • Prevención de la deshidratación: la deshidratación a menudo acompaña a la pancreatitis y puede empeorar los síntomas y las complicaciones. A menudo se administra líquido por vía intravenosa durante las primeras 24 a 48 horas.

Por lo general, la persona puede irse a casa después de aproximadamente 5 a 7 días.

– Tratamiento de la pancreatitis aguda grave

En la pancreatitis aguda grave, por lo general hay muerte tisular o necrosis. Esto aumenta el riesgo de sepsis , una infección bacteriana grave que puede afectar a todo el cuerpo. La septicemia puede provocar daños o fallas en múltiples órganos.

La pancreatitis aguda grave también puede causar un shock hipovolémico . La pérdida severa de sangre y líquidos puede hacer que el corazón no pueda bombear suficiente sangre al cuerpo. Algunas partes del cuerpo pueden verse rápidamente privadas de oxígeno. Ésta es una situación potencialmente mortal.

El tratamiento para este tipo de pancreatitis incluye:

  • Tratamiento en la unidad de cuidados intensivos (UCI): las inyecciones de antibióticos tienen como objetivo detener el desarrollo de cualquier infección en el tejido muerto.
  • Líquidos intravenosos: ayudan a mantener la hidratación y previenen el shock hipovolémico.
  • Asistencia respiratoria: el equipo de ventilación ayudará al paciente a respirar.
  • Sondas de alimentación: proporcionan la nutrición adecuada. En este caso, la alimentación temprana mejora los resultados.
  • Cirugía: en algunos casos, es posible que sea necesario extirpar quirúrgicamente el tejido muerto.

El paciente permanecerá en la UCI hasta que ya no tenga riesgo de insuficiencia orgánica, shock hipovolémico y sepsis.


Viviendo con pancreatitis

La pancreatitis puede ser una enfermedad continua. Sus síntomas pueden empeorar o desaparecer por un tiempo y luego regresar. Puede sentirse deprimido, enojado o frustrado. El dolor crónico puede dificultarle la realización de sus actividades diarias. Hable con su médico sobre las formas de manejar estos desafíos.

Para ayudar a controlar su pancreatitis, debe:

  • Siga cuidadosamente las instrucciones de su médico.
  • Trabaje con su médico para planificar una dieta saludable y baja en grasas.
  • Deje de fumar y deje de beber alcohol. Hable con su médico sobre las formas de dejar de fumar.
  • Beba mucha agua para mantenerse hidratado. La pancreatitis puede causar deshidración.
  • Si la pancreatitis crónica está causando depresión, hable con su médico. Puede ser útil tomar medicamentos para la depresión y / o hablar con un consejero sobre cómo se siente.
  • Desarrolle una lista de objetivos para mejorar su calidad de vida, como dormir mejor o hacer ejercicio. Para reducir estrés, aprenda ejercicios de relajación.