La supervivencia en cáncer de colon alcanza hoy el 65%

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La supervivencia a 5 años en cáncer de colon en los años 70 se situaba en torno al 50%, mientras que hoy casi alcanza el 65%. Es decir, una ganancia de supervivencia de casi un 1% cada dos años. Quizá puede parecer insignificante año a año, pero si consideramos que cada año se diagnostican en España unos 30.000 casos de este tumor, la supervivencia a cinco años ha pasado de ser privilegio de 15.000 pacientes a 19.500 (¡4.500 pacientes más que si estos avances no hubieran tenido lugar!). Algunos de estos avances más relevantes han sido:

  • A mediados y finales de los años ´80, la quimioterapia complementaria tras cirugía de cáncer de colon demostró incrementar la supervivencia.
  • En los años ´90 se demostró que la cirugía de las metástasis cuando la resección completa de las mismas era posible podía curar a un porcentaje significativo de pacientes. Además se vio que en pacientes con metástasis inicialmente no resecables, pero que respondían a la quimioterapia haciéndose resecables, la cirugía de estas metástasis seguía siendo curativa para un porcentaje de pacientes.
  • En 2004, por primera vez un fármaco dirigido frente a la angiogénesis tumoral mejora la supervivencia en pacientes con cáncer de colon avanzado: el Bevacizumab.
  • También en 2004 y 2005 se incorporan al tratamiento del cáncer colorrectal avanzado dos terapias dirigidas frente a EGFR: Cetuximab y Panitumumab. Más adelante se define el beneficio limitado a pacientes con ausencia de mutaciones en K-RAS, lo cual fue un paso importante hacia un tratamiento individualizado del cáncer. Recientemente en el 2013, la selección de pacientes ha mejorado aún más tras demostrarse que los pacientes con otras mutaciones en KRAS o en NRAS tampoco se benefician de estos tratamientos antiEGFR.
  • En el 2013 y 2014 se han añadido al arsenal terapéutico disponible frente al Cáncer Colorrectal Metastásico otros dos antiangiogénicos: el Aflibercept y el Regorafenib

En los últimos años se vienen implantando de forma progresiva en las distintas comunidades autónomas españolas los Programas de Cribado de Cáncer Colorrectal. Estos programas que logran realizar una prevención primaria (se eliminan pólipos evitándose su posible degeneración en cáncer) y secundaria (se logra un diagnóstico precoz con elevadas posibilidades de curación) son básicos para disminuir la mortalidad por cáncer colorrectal en el futuro estimándose que una vez implantados podrían evitar un tercio de las muertes por cáncer colorrectal y salvar más de 3.600 vidas al año en nuestro país.

Muchos de estos avances cuando son presentados de forma aislada parecen tener una escasa relevancia, pero sumados entre sí han cambiado la vida de muchos pacientes. Por tanto, es necesario que, aquellos progresos, por pequeños que sean, que muestran beneficios para los enfermos, se incorporen de manera equitativa a todos los individuos, y que el acceso al mejor tratamiento para su enfermedad sea universal, porque como ya hemos visto, los pequeños avances tomados de forma conjunta sí son relevantes, cada pequeño avance cuenta.
colorectal

 

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