La vuelta al cole incrementa el riesgo de infecciones por rotavirus

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Las infecciones por rotavirus son la causa más frecuente de gastroenteritis en lactantes y niños pequeños, al tratarse de un virus muy contagioso y resistente. El simple contacto con otros niños y/o cuidadores contagiados por esta enfermedad, o con objetos que han estado en contacto personas infectadas, aumenta el riesgo de contagio. Por ello, se recomienda proteger correctamente al niño y extremar la higiene para evitar el riesgo de contagio en lugares comunes, como pueden ser las guarderías o las aulas escolares.

Siempre que se detecte un caso de rotavirus se deben extremar las precauciones, ya que el virus se disemina rápidamente tanto en el entorno familiar, como en espacios comunes -en guarderías o centros escolares-, llegando incluso a originar brotes epidémicos. Entre las precauciones necesarias destaca, por su elevada eficacia, la prevención de la enfermedad, como indica el estudio “caracterización de las infecciones por rotavirus e impacto en los niños afectados y sus padres en España1”, premiado por la Asociación Española de Pediatría (AEP) en su último congreso a las mejores comunicaciones libres presentadas en formato póster.

Según el doctor Javier Aristegui, del  Departamento de Pediatría del Hospital de Basurto (Bilbao) y co-autor del mencionado estudiado “las vacunas frente al rotavirus se admi­nistran oralmente, desde las seis semanas de vida, y protegen de forma segura y eficaz frente a la mayoría de los rotavirus circulan­tes responsables de la gastroenteritis aguda en nuestro entorno, disminuyendo en un cien por cien los casos graves de la enferme­dad, y previniendo la necesidad de atención médica o el ingreso en el hospital”.

En segundo lugar, se encuentra el incremento de las medidas higiénicas y desinfectantes, aunque éstas no evitan por completo la transmisión de la enfermedad en el caso del rotavirus. Su carácter contagioso y resistente dificultan su desaparición con el lavado de manos (con agua y jabón), o incluso con desinfectantes cutá­neos habituales (como la clorhexidina o la lejía).

Síntomas de la infección por rotavirus

La presencia de fiebre, vómitos y deshidratación indican la posible infección por rotavirus. Si se confirma el diagnóstico, la necesidad de rehidratación del niño afectado por rotavirus es significativamente mayor que por otra causa, ya que se pierden líquidos y sa­les a través de los vómitos y la diarrea, según pone de manifiesto un estudio epidemiológico prospectivo en consultas de pediatría y urgencias hospitalarias de Cataluña, Andalucía y País Vasco. Además, el estudio, en el que participaron 64 pediatras, revela que estos pacientes realizan más visitas al pediatra y a urgencias, y reciben más ingresos hospitalarios.

Las gastroenteritis por rotavirus atendidas en atención primaria y urgencias se asocian a una mayor y más grave presencia de síntomas, un mayor consumo de recursos sanitarios y un mayor impacto en el comportamiento, actividades y economía de los niños y sus padres2, según muestra la investigación.

Impacto de la infección en la salud del bebé/niño y en el núcleo familiar

En general, la gastroenteritis aguda no suele prolongarse más de una semana, siempre y cuando se sigan correctamente las recomendaciones de rehidratación. Sin embargo, un mismo niño puede padecer más de una vez una infección por rotavirus. La primera vez suele ser la más grave, lo que indica que el niño desarrolla una protección frente a sucesivas reinfecciones.

Por otro lado, no hay forma de predecir la evolución, y no se puede saber de antemano qué niños con infección por rotavirus padecerán un cuadro leve o grave.

Las gastroenteritis por rotavirus además de impactar en la salud del bebé/niño, alteran la vida familiar. Si bien, el niño infectado por rotavirus se muestra más irritable, más cansado y sin ganas de jugar1, el elevado deterioro en su comportamiento4 genera gran preocupación en los padres, alteraciones del sueño, modifica su ritmo habitual de trabajo y, en algunos casos, requiere de ayuda externa.

La importancia de la prevención ante el rotavirus

Desde la Organización Mundial de la Salud (OMS) se recomienda la vacunación frente al rotavirus debido a la gran carga sanitaria global atribuida a esta infección. Desde principios de los ochenta, la OMS ha apoyado firmemente el desarrollo de esta vacuna. Además, estableció un objetivo que recientemente se ha logrado: dispone­r de vacunas orales seguras y eficaces en la prevención de la gastroenteritis aguda por rotavirus, siendo la principal estrategia para prevenir la enfermedad.

 

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