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¿Qué es?

Acalasia: Qué es, causas, síntomas y tratamiento...

La acalasia es una enfermedad poco común del músculo del esófago (tubo de deglución). El término acalasia significa «falta de relajación» y se refiere a la incapacidad del esfínter esofágico inferior (un anillo de músculo situado entre la parte inferior del esófago y el estómago) para abrirse y dejar pasar la comida al estómago. Como resultado, las personas con acalasia tienen dificultad para tragar alimentos.

¿Cuáles son los síntomas de la acalasia?

Al principio, los síntomas pueden ser leves y fáciles de ignorar. Sin embargo, con el tiempo, la acalasia progresa, lo que dificulta que una persona trague alimentos y líquidos.

La persona puede notar:

  • disfagia o dificultad para tragar alimentos
  • traer comida y líquido nuevamente después de tragar
  • tos, especialmente cuando está acostado
  • dolor de pecho, similar a la acidez de estómago , que puede parecerse a un ataque cardíaco
  • dificultades para respirar cuando una persona inhala alimentos, líquidos y saliva en los pulmones

La persona también puede perder peso, tener dificultad para eructar y sentir como si tuviera un nudo en la garganta.

Las personas pueden intentar compensar comiendo más lentamente, levantando el cuello o echando los hombros hacia atrás para ayudar a tragar.

Sin embargo, los síntomas suelen empeorar.

¿Qué causa la acalasia?

Se desconoce la causa de la acalasia. Las teorías sobre la causalidad invocan una infección, herencia o una anomalía del sistema inmunológico que hace que el propio cuerpo dañe el esófago (enfermedad autoinmune).

El esófago contiene músculos y nervios. Los nervios coordinan la relajación y apertura de los esfínteres, así como las ondas peristálticas en el cuerpo del esófago. La acalasia tiene efectos tanto en los músculos como en los nervios del esófago; sin embargo, se cree que los efectos sobre los nervios son los más importantes. Al principio de la acalasia, se puede observar inflamación (cuando un profesional médico examina el tejido esofágico con el microscopio) en el músculo de la parte inferior del esófago, especialmente alrededor de los nervios. A medida que avanza la enfermedad, los nervios comienzan a degenerarse y finalmente desaparecen, en particular los nervios que hacen que el esfínter esofágico inferior se relaje. Aún más tarde en la progresión de la enfermedad, las células musculares comienzan a degenerarse, posiblemente debido al daño a los nervios. 

Diagnóstico

Acalasia: Qué es, causas, síntomas y tratamiento...

Los síntomas de la acalasia son similares a los de la enfermedad por reflujo gastroesofágico ( ERGE ), la hernia de hiato y algunos trastornos psicosomáticos. Esto puede dificultar que un médico haga un diagnóstico.

El médico puede ordenar las siguientes pruebas de diagnóstico para descartar otras afecciones.

Prueba de rayos X y deglución de bario: una persona ingiere una solución líquida blanca, conocida como sulfato de bario. El sulfato de bario es visible en las radiografías. A medida que la persona ingiere la suspensión, la solución recubre el esófago. Esto muestra la estructura hueca del esófago en imágenes de rayos X.

Manometría esofágica: mide la presión y los movimientos de los músculos en el esófago. Un especialista en trastornos digestivos, o gastroenterólogo, inserta un manómetro, que es un tubo delgado, a través de la nariz del individuo.

La persona con sospecha de acalasia deberá tragar varias veces.

El dispositivo mide las contracciones musculares en varias partes del esófago. Este procedimiento ayuda al médico a determinar si el esfínter esofágico inferior se relaja adecuadamente mientras la persona traga.

También puede evaluar la función del músculo liso, así como descartar el cáncer .

Endoscopia: implica el uso de una cámara en un tubo delgado e iluminado. Un gastroenterólogo pasa el tubo por el esófago mientras un individuo está bajo sedación.

Esto le permite al médico ver el interior del esófago y el estómago. Puede mostrar signos de acalasia o cualquier inflamación , úlceras o tumores que también podrían estar causando síntomas.

Durante la endoscopia , el médico también puede tomar una biopsia para verificar si hay cánceres que puedan estar causando dificultades digestivas. Esto implica recolectar una muestra de tejido y enviarla a un laboratorio para analizarla con un microscopio.

Tratamiento

Los tratamientos para la acalasia incluyen medicamentos orales, estiramiento del esfínter esofágico inferior (dilatación), cirugía para cortar el esfínter (esofagomiotomía) e inyección de toxina botulínica ( Botox ) en el esfínter. Los cuatro tratamientos reducen la presión dentro del esfínter esofágico inferior para permitir el paso más fácil de los alimentos desde el esófago al estómago.