2 de cada 10 niños de entre 3 y 5 años tienen sobrepeso u obesidad

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Un 32% de los menores no toman ni una pieza de fruta al día y un 41% no come
verdura diariamente

El exceso de peso sigue incrementando entre los más pequeños: un 20,7% de los niños y niñas de entre 3 y 5 años participantes en el Programa Thao durante el curso académico 2012-2013 tienen sobrepeso u obesidad. Los datos presentados hoy por la Fundación Thao, que analizan una muestra de 28.819 niños y niñas de entre 3 y 12 años demuestran la prevalencia de sobrepeso y obesidad infantil.

Para Rafael Casas, director científico de la Fundación Thao, el dato más alarmante es el que hace referencia a los más pequeños, ya que sus hábitos al inicio de la vida marcarán su historial de salud los siguientes años: “Una tercera parte de los menores que tienen obesidad a los 5 años la siguen padeciendo al final del periodo escolar, por eso es tan importante seguir trabajando en la prevención de la obesidad y la intervención desde la pequeña infancia”. Es por esta razón que la Fundación Thao se marca el objetivo de velar por la incorporación de hábitos saludables entre los más pequeños.

Los datos del estudio transversal del curso 2012-2013 siguen mostrando una situación preocupante en lo que se refiere a obesidad y sobrepeso entre la población infantil en general. Más de 1 de cada 4 niños y niñas de entre 3 y 12 años padece exceso de peso, un dato que se concreta en una prevalencia de la obesidad del 7,2% y del sobrepeso del 21,3%. Entre los menores de entre 3 y 5 años los porcentajes son ya preocupantes, llegando al 14,9% en sobrepeso y al 5,8% en obesidad.

Tal como explica el presidente de la Fundación Thao, Henri García: “La obesidad sigue siendo uno de los mayores retos a los que se enfrenta actualmente la salud púbica y es especialmente preocupante la elevada prevalencia en la pequeña infancia. Por eso desde la Fundación Thao trabajamos desde la investigación, el análisis de los datos y la creación de protocolos y herramientas de actuación para poner freno a esta tendencia”.

Des de la Fundación Thao hace años que se ha ampliado la franja de edad de los escolares que participan en la temporada temática para incluir a los niños y niñas de 0 a 3 años, elaborando acciones y materiales específicos para acompañar a los padres, madres y educadores en el proceso de adquisición de los hábitos saludables. Los “thaoines viajeros” son un ejemplo de estas acciones pensadas para que los más pequeños las puedan desarrollar en el seno de la familia y las guarderías. Otra iniciativa destacable es la emprendida con los Talleres Thao Pequeña Infancia, dirigidos a padres, madres y a profesionales de la pequeña infancia con el objetivo de abordar las dificultades a la hora de introducir nuevos alimentos, teniendo en cuenta la neofobia alimentaria, los procesos innatos de autorregulación energética, el juego y la actividad física infantil, así como el vínculo afectivo.

La Fundación Thao, además, ha sido invitada a formar parte del consejo asesor del Instituto DKV de la Vida Saludable, puesto en marcha por DKV Seguros y la Universidad Rey Juan Carlos. Esta iniciativa se ha creado para promover la mejora de la salud y la vida de la población mediante la divulgación de información y la formación orientada a inculcar hábitos saludables. En este marco, la Fundación Thao va a desarrollar el segundo estudio “Ambiente durante la hora de la comida en la infancia: un estudio observacional sobre la socialización que ejercen los padres sobre los niños y niñas”. Según ha explicado Rafael Casas, “estamos trabajando ya con el Instituto DKV de la Vida Saludable para elaborar un estudio sobre la socialización de los más pequeños de la casa al respecto de la alimentación y cómo les influyen los padres, el entorno y los distintos estímulos a la hora de aprender a comer”. El estudio analizará el comportamiento de los niños y niñas de 3 a 7 años en su entorno familiar, evaluando conductas, modelos de relación y estrategias de los progenitores ante la alimentación de sus hijos.

Hábitos alimentarios y de actividad física, factores clave
Este año, la Fundación Thao ha puesto en marcha un nuevo estudio transversal de hábitos alimentarios y de actividad física, elaborado con la ayuda de una innovadora herramienta de evaluación online, que ha recogido datos de más de 2.000 niños y niñas de entre 8 y 12 años.

Según ha explicado el responsable del área de evaluación e investigación de la Fundación Thao, Santi Gómez, “este estudio demuestra que el 32% de los menores analizados no toma ni una pieza de fruta al día y que el 41% no come verduras a diario”. Además, el estudio determina que un 60% de los menores no presenta un nivel de adherencia elevado a la dieta mediterránea, una de las dietas más saludables y que, además, ha sido geográfica y tradicionalmente característica del estado español.

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