Diarrea

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Causas de la diarrea y consejos para su prevención

Causas

Síntomas

Diagnóstico

Tratamiento

Prevención

Visión general

La diarrea se caracteriza por deposiciones blandas y acuosas o una necesidad frecuente de defecar. Suele durar unos días y suele desaparecer sin ningún tratamiento. La diarrea puede ser aguda o crónica.

La diarrea aguda ocurre cuando la afección dura de uno a dos días. Puede experimentar diarrea como resultado de una infección viral o bacteriana. Otras veces, podría deberse a una intoxicación alimentaria.

Incluso existe una condición conocida como diarrea del viajero, que ocurre cuando tienes diarrea después de estar expuesto a bacterias o parásitos mientras estás de vacaciones en un país en desarrollo. La diarrea aguda es bastante común.

La diarrea crónica se refiere a la diarrea que dura al menos cuatro semanas. Por lo general, es el resultado de una enfermedad o trastorno intestinal, como la enfermedad celíaca o la enfermedad de Crohn.

¿Qué causa la diarrea?

Puede experimentar diarrea como resultado de una serie de condiciones o circunstancias. Las posibles causas de la diarrea incluyen:

una intolerancia alimentaria, como intolerancia a la lactosa

una alergia alimentaria

una reacción adversa a un medicamento

una infección viral

una infección bacteriana

una enfermedad intestinal

una infección parasitaria

cirugía de la vesícula biliar o del estómago

El rotavirus es una causa común de diarrea infantil. También son frecuentes las infecciones bacterianas por salmonella o E. coli, entre otras.

La diarrea crónica puede ser un síntoma de una afección más grave, como el síndrome del intestino irritable o la enfermedad inflamatoria intestinal. La diarrea frecuente y severa podría ser un signo de enfermedad intestinal o un trastorno funcional del intestino.

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea?

Hay muchos síntomas diferentes de diarrea. Puede experimentar solo uno de estos o cualquier combinación de todos ellos. Los síntomas dependen de la causa. Es común sentir uno o más de los siguientes:

náusea

dolor abdominal

calambres

hinchazón

deshidración

fiebre

heces con sangre

una necesidad frecuente de evacuar los intestinos

un gran volumen de heces

Hable con su médico si experimenta alguno de estos síntomas.

Deshidratación y diarrea.

La diarrea puede hacer que pierda líquidos rápidamente y ponerlo en riesgo de deshidratación. Si no recibe tratamiento para la diarrea, puede tener efectos muy graves. Los síntomas de la deshidratación incluyen:

fatiga

membranas mucosas secas

aumento de la frecuencia cardíaca

un dolor de cabeza

aturdimiento

aumento de la sed

disminución de la micción

boca seca

Comuníquese con su médico lo antes posible si cree que su diarrea está causando que se deshidrate.

Diarrea en bebés y niños pequeños

La diarrea es una enfermedad grave en personas muy jóvenes. Puede causar deshidratación severa en un bebé en solo un día.

Llame al médico de su hijo o busque atención de emergencia si observa síntomas de deshidratación, como:

disminución de la micción

boca seca

un dolor de cabeza

fatiga

falta de lágrimas al llorar

piel seca

ojos hundidos

fontanela hundida

somnolencia

irritabilidad

Busque tratamiento inmediato si se aplica a su hijo alguna de las siguientes situaciones:

Han tenido diarrea durante 24 horas o más.

Tienen fiebre de 102 ° F (39 ° C) o más.

Tienen heces que contienen sangre.

Tienen heces que contienen pus.

Tienen deposiciones negras y alquitranadas.

Todos estos son síntomas que indican una emergencia.

¿Cómo se diagnostica la causa de la diarrea?

Su médico completará un examen físico y considerará su historial médico al determinar la causa de su diarrea. También pueden solicitar pruebas de laboratorio para examinar muestras de sangre y orina.

Las pruebas adicionales que su médico puede ordenar para determinar la causa de la diarrea y otras afecciones relacionadas pueden incluir:

Pruebas de ayuno para determinar si la causa es una intolerancia o alergia a los alimentos.

Pruebas de imágenes para detectar inflamación y anomalías estructurales del intestino.

un cultivo de heces para detectar bacterias, parásitos o signos de enfermedad

una colonoscopia para revisar todo el colon en busca de signos de enfermedad intestinal

una sigmoidoscopia para revisar el recto y el colon inferior en busca de signos de enfermedad intestinal

Una colonoscopia o sigmoidoscopia es especialmente útil para determinar si tiene una enfermedad intestinal o si tiene diarrea grave o crónica.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la diarrea?

El tratamiento de la diarrea generalmente requiere reemplazar los líquidos perdidos. Esto simplemente significa que necesita beber más agua o bebidas de reemplazo de electrolitos, como bebidas deportivas.

En casos más graves, es posible que reciba líquidos mediante terapia intravenosa. Si una infección bacteriana es la causa de su diarrea, su médico puede recetarle antibióticos.

Su médico decidirá su tratamiento basándose en:

la gravedad de la diarrea y la afección relacionada

la frecuencia de la diarrea y la afección relacionada

el grado de su estado de deshidratación

tu salud

tu historial médico

tu edad

su capacidad para tolerar diferentes procedimientos o medicamentos

expectativas de mejora de su condición

¿Cómo puedo prevenir la diarrea?

Aunque la diarrea puede ocurrir por varias razones, existen acciones que puede tomar para prevenirla:

Puede evitar desarrollar diarrea por intoxicación alimentaria lavando las áreas de cocción y preparación de alimentos con mayor frecuencia.

Sirva la comida inmediatamente después de prepararla.

Refrigere las sobras de inmediato.

Descongele siempre los alimentos congelados en un refrigerador.

Prevenir la diarrea del viajero

Puede ayudar a prevenir la diarrea del viajero tomando las siguientes medidas cuando viaje a un país en desarrollo:

Es posible que desee preguntarle a su médico si puede comenzar un tratamiento con antibióticos antes de irse. Esto reducirá en gran medida su riesgo de desarrollar diarrea del viajero.

Evite el agua del grifo, los cubitos de hielo y los productos frescos que probablemente hayan sido lavados con agua del grifo mientras está de vacaciones.

Beba agua embotellada solo durante las vacaciones.

Consuma alimentos cocinados solo durante las vacaciones.

Prevenir la propagación de infecciones virales o bacterianas.

Si tiene diarrea debido a una infección viral o bacteriana, puede prevenir la transmisión de la infección a otras personas lavándose las manos con más frecuencia. Cuando se lave las manos, use jabón y lávese durante 20 segundos. Use desinfectante de manos cuando no sea posible lavarse las manos.

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