El cigarrillo electrónico, aliado contra el tabaco en pacientes con patología dual

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Expertos internacionales y nacionales en el campo de las adicciones y otros trastornos mentales se han reunido en Madrid este fin de semana en las XVIII Jornadas Nacionales de Patología Dual para abordar, entre otros aspectos, el potencial del cigarrillo electrónico en el tratamiento de los pacientes con patologías duales (aquellos pacientes que además de una enfermedad mental desarrollan una adicción, siendo la más frecuente al tabaco). La ponencia “Cigarro electrónico: nuevas alternativas en el tratamiento de Patología Dual”, planteó la problemática de la alta mortalidad desencadena en pacientes de enfermedades mentales por su adicción al tabaco y cómo la aparición de los “e-cigs” suponen una herramienta a tener en cuenta en su tratamiento pues permiten reducir los daños asociados al tabaquismo.

La ponencia ha contado con la presencia del Presidente de la Sociedad Española de Patología Dual y Jefe de Salud Mental Retiro del Hospital Gregorio Marañón, el Dr. Nestor Szerman, acompañado de los reconocidos expertos internacionales Eden Evins (Profesora de Medicina de Harvard) y Pasquale Caponnetto (Centro para la investigación en cesación del tabaquismo de la Universidad de Catania), así como de expertos nacionales en adicciones como el Dr. Carlos Parro, del Hospital General Universitario Gregorio Marañón, Jorge Manzanares, Profesor de Medicina de la Universidad Miguel Hernández, y Eugeni Bruguera, del Hospital Universitari Vall d’Hebron.

Durante el debate se puso de manifiesto que el tabaquismo tiene una prevalencia del 70% entre los pacientes con enfermedades mentales (80% en los Estados Unidos, como recordó la Dra. Evins), llegando al 90% en personas con una patología psicótica. En España se calcula que dicho grupo de población es responsable del consumo del 40% del tabaco. Como ha señalado el Dr. Szerman, “Fumar compulsivamente acelera los efectos del tabaco en enfermos mentales, convirtiéndose en la principal causa de muerte entre nuestros pacientes. Son necesarias nuevas alternativas cuando los tratamientos para dejar de fumar no funcionan”.

Ante esta situación, el cigarrillo electrónico se ha erigido como una herramienta de gran utilidad al tratarse de una alternativa un 95% menos dañina que el tabaco, según datos del Ministerio de Sanidad del Reino Unido. “Pueden ser una alternativa al tabaco positiva una vez se hayan descartado tratamientos para dejar fumar”, ha indicado la profesora de Harvard, Eden Evins, respaldada por el Dr. Parro a este respecto. A diferencia de las terapias habituales de sustitución de nicotina, los e-cigs tienen la ventaja de sustituir al cigarro tradicional sin que ello implique un gran cambio en el comportamiento del usuario. De hecho, se estima que el uso del cigarrillo electrónico por pacientes de enfermedades mentales reduce su dependencia del tabaco en un 50% o más.

Aunque aumenta el consenso sobre los beneficios del e-cig en el tratamiento de pacientes con patologías duales, los expertos coinciden en la necesidad de continuar en el desarrollo de nuevos estudios sobre los efectos de los cigarrillos electrónicos y sobre su potencial para reducir el daño asociado al consumo de tabaco. Las Jornadas sobre Patología Dual reunieron en Madrid a 1000 expertos nacionales e internacionales y se han convertido en referente mundial en el campo de la Patología Dual.

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