Cáncer

El cáncer es un término genérico para un gran grupo de enfermedades causadas cuando las células anormales se dividen rápidamente y se diseminan a otros tejidos y órganos. 

El cáncer es una enfermedad que se produce cuando las células de cierto órgano, luego de haber sufrido un proceso de mutación en su ADN, comienzan a multiplicarse a un ritmo más rápido de lo normal, convirtiéndose en una masa o tumor. Dependiendo del grado de mutación, los tumores pueden ser benignos o malignos.

  • Un tumor benigno, en general, no afecta en gran medida a la persona, pues no se extiende a otras partes del cuerpo. 
  • Un tumor maligno no solo crece sobre el órgano del que se originó, sino que invade a los tejidos vecinos o ganglios linfáticos y puede viajar por la sangre y así llegar a órganos distantes (metástasis) e incluso puede ocasionar la muerte.

Tipos de cáncer

Los cánceres reciben el nombre de la zona en la que comienzan y el tipo de célula del que están hechos, incluso si se diseminan a otras partes del cuerpo. Por ejemplo, un cáncer que comienza en los pulmones y se disemina al hígado todavía se llama cáncer de pulmón. También existen varios términos clínicos que se utilizan para ciertos tipos generales de cáncer:

  • El carcinoma, es un cáncer que comienza en la piel o en los tejidos que recubren otros órganos.
  • El sarcoma es un cáncer de los tejidos conectivos, como huesos, músculos, cartílagos y vasos sanguíneos.
  • La leucemia es un cáncer de la médula ósea, que crea células sanguíneas.
  • El linfoma es un cáncer del sistema inmunológico.


Síntomas

Los síntomas dependen de la localización del cáncer, los más destacados incluyen los siguientes:

  • Una verruga o lunar que cambia (melanoma, un tipo de cáncer de piel).
  • Un abultamiento inusual en cualquier parte del cuerpo.
  • Indigestión o problemas para tragar.
  • Pérdida de peso inusual.
  • Pérdida de apetito.
  • Fiebre y sudoración en las noches sin una infección que lo explique.
  • Sangrado con la defecación o al orinar.

Considere que estos síntomas no significan que definitivamente tenga cáncer, sin embargo, si aparece alguno de estos síntomas, debe consultar pronto a su médico.

Factores de riesgo

La causa principal y directa del cáncer son los cambios (o mutaciones) en el ADN de sus células. Estas mutaciones pueden ser genéticas y se pueden heredar. También pueden ocurrir después del nacimiento como resultado de fuerzas ambientales. Algunas de estas fuerzas incluyen:

  • exposición a sustancias químicas que causan cáncer, llamadas carcinógenos
  • exposición a la radiación
  • exposición al sol sin protección
  • ciertos virus, como el virus del papiloma humano (VPH)
  • de fumar
  • opciones de estilo de vida, como el tipo de dieta y el nivel de actividad física

El riesgo de cáncer tiende a aumentar con la edad. Algunas condiciones de salud existentes que causan inflamación también pueden aumentar el riesgo de cáncer.

Tratamiento

El tratamiento del cáncer tiene diferentes objetivos, según el tipo de cáncer y su grado de avance. Estos objetivos incluyen:

  • Encontrar una cura: esto no es posible para todos los cánceres y situaciones.
  • Proporcionar tratamiento primario: matar las células cancerosas de su cuerpo.
  • Proporcionar tratamiento adyuvante: matar las células cancerosas que quedan después del tratamiento primario para reducir el riesgo de que el cáncer regrese.
  • Proporcionar tratamiento paliativo: aliviar los síntomas de salud asociados con el cáncer, como dificultad para respirar y dolor.

Los tipos de tratamiento más comunes son:

Cirugía: Quita quirúrgicamente la mayor cantidad posible de cáncer.

Quimioterapia: Utiliza medicamentos que son tóxicos para las células para destruir las células cancerosas que se dividen rápidamente.

Radioterapia: Utiliza haces de radiación potentes y enfocados dentro (braquiterapia) o fuera (radiación de haz externo) de su cuerpo para destruir las células cancerosas.

Trasplante de células madre: Repara la médula ósea enferma con células madre sanas. Las células madre son células indiferenciadas que pueden tener una variedad de funciones. Estos trasplantes permiten a los médicos utilizar dosis más altas de quimioterapia para tratar el cáncer.

Inmunoterapia: Utiliza anticuerpos para ayudar al sistema inmunológico de su cuerpo a reconocer el cáncer para que pueda combatirlo.

Terapia hormonal: Elimina o bloquea las hormonas que alimentan ciertos cánceres para detener el crecimiento de las células cancerosas.

Tratamiento farmacológico dirigido: Utiliza medicamentos para interferir con ciertas moléculas que ayudan a que las células cancerosas crezcan y sobrevivan.

Ensayos clinicos: Investiga nuevas formas de tratar el cáncer.

Medicina alternativa: Se utiliza para disminuir los síntomas del cáncer y los efectos secundarios del tratamiento del cáncer, como náuseas, fatiga y dolor. La medicina alternativa incluye:

  • Acupuntura: insertar agujas finas en el cuerpo en los puntos llamados acupunturales.
  • Hipnosis:es un estado mental autoinducida por un hipnotizador
  • Masajes
  • Yoga
  • Meditación
  • Técnicas de relajación

Medidas para prevención

  1. Evitar el tabaco, dejar de fumar o evitar inhalar tabaco quemado.
  2. Crear una dieta sana y equilibrada.
  • No consumir carnes procesadas.
  • Considere una “dieta mediterránea” que se centre en alimentos de origen vegetal, proteínas magras y grasas saludables.
  1. Evite el alcohol o beba con moderación. El consumo moderado de alcohol se define como:
  • Una bebida al día para mujeres de todas las edades y hombres mayores de 65 años.
  • Hasta dos bebidas al día para hombres de 65 años o menos.
  1. Mantener un peso saludable y estar activo realizando al menos 30 minutos de actividad física todos los días.

  2. Protegerse del sol, evite las camas solares y la luz solar, que pueden dañar su piel.
  • Cúbrase con ropa, gafas de sol y un sombrero, y aplíquese protector solar con frecuencia.
  • Evite el sol entre las 10 am y las 4 pm Aquí es cuando los rayos del sol son más fuertes.
  1. Vacúnese contra las infecciones virales que pueden provocar cáncer, como la hepatitis B y el VPH.

  2. No se involucre en comportamientos de riesgo. Practique sexo seguro y no comparta agujas cuando use drogas o medicamentos recetados. Hágase tatuajes solo en salones autorizados.

  3. Visite a su médico con regularidad para que puedan realizar pruebas de detección de varios tipos de cáncer. Esto aumenta sus posibilidades de contraer cualquier posible cáncer lo antes posible.