Leucemia

La leucemia es un tipo de cáncer que se encuentra en la sangre y la médula ósea y es causado por la producción rápida de glóbulos blancos anormales. Estos glóbulos blancos anormales no pueden combatir las infecciones y afectan la capacidad de la médula ósea para producir glóbulos rojos y plaquetas.

Tipos

En la leucemia mielógena, se produce un crecimiento celular anormal en las células de la médula ósea que maduran en glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Hay cuatro amplias clasificaciones de leucemia:

  • Leucemia linfocítica aguda (ALL)
  • Leucemia mielógena aguda (AML)
  • Leucemia linfocítica crónica (CLL)
  • Leucemia mielógena crónica (LMC)

Leucemias crónicas y agudas

En la leucemia aguda, las células en desarrollo se multiplican rápidamente y se acumulan en la médula y la sangre. Salen de la médula ósea demasiado pronto (de las crónicas) y no son funcionales.

La leucemia crónica progresa más lentamente. Permite la producción de células útiles más maduras.

Leucemias linfocíticas y mielógenas.

La leucemia linfocítica ocurre si los cambios cancerosos afectan el tipo de médula ósea que produce los linfocitos. Un linfocito es un glóbulo blanco que juega un papel en el sistema inmunológico.

La leucemia mielógena ocurre cuando los cambios afectan las células de la médula ósea que producen células sanguíneas, en lugar de las células sanguíneas mismas.

Leucemia linfocítica aguda

Los niños menores de 5 años tienen el mayor riesgo de desarrollar leucemia linfoblástica aguda. Sin embargo, también puede afectar a adultos, generalmente mayores de 50 años. 

Leucemia linfocítica crónica

Esto es más común entre los adultos mayores de 55 años, pero los adultos más jóvenes también pueden desarrollarlo. Aproximadamente el 25% de los adultos con leucemia tienen leucemia linfocítica crónica. Es más común en hombres que en mujeres y rara vez afecta a niños.

Leucemia mielógena aguda

La leucemia mielógena aguda (LMA) es más común en adultos que en niños, pero en general, es un cáncer poco común. Se desarrolla con más frecuencia en hombres que en mujeres.

Se desarrolla rápidamente y los síntomas incluyen fiebre , dificultad para respirar y dolor en las articulaciones. Los factores ambientales pueden desencadenar este tipo.

Leucemia mieloide crónica

La leucemia mielógena crónica, se desarrolla principalmente en adultos. Aproximadamente el 15% de todos los casos de leucemia en los Estados Unidos son CML. Los niños rara vez desarrollan este tipo de leucemia.

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de leucemia. Como se indicó anteriormente, la leucemia crónica o de crecimiento lento puede no causar ningún síntoma al principio, mientras que la leucemia agresiva o de crecimiento rápido puede provocar síntomas graves. Los síntomas de la leucemia surgen de la pérdida de la función de las células sanguíneas normales o de la acumulación de células anormales en el cuerpo.

Los signos y síntomas de la leucemia suelen incluir los siguientes:

  • Fiebres
  • Sudores nocturnos
  • Ganglios linfáticos inflamados que generalmente son indoloros
  • Sensaciones de fatiga , cansancio.
  • Sangrado o hematomas fáciles , que causan manchas azuladas o violáceas en la piel o pequeñas manchas rojas en la piel , o hemorragias nasales recurrentes
  • Infecciones frecuentes
  • Dolor de huesos o articulaciones
  • Pérdida de peso involuntaria y sin explicación alguna, o pérdida del apetito
  • Agrandamiento del bazo o el hígado , que puede provocar dolor o hinchazón abdominal
  • Manchas rojas en la piel ( petequias )

Si las células leucémicas se han infiltrado en el cerebro, pueden presentarse síntomas como dolores de cabeza , convulsiones , confusión , pérdida del control muscular y vómitos .

Causas

La leucemia se desarrolla cuando el ADN de los glóbulos en desarrollo, principalmente los glóbulos blancos, sufre daños. Esto hace que las células sanguíneas crezcan y se dividan sin control.Las células sanguíneas sanas mueren y las células nuevas las reemplazan. Estos se desarrollan en la médula ósea .

Las células sanguíneas anormales no mueren en un momento natural de su ciclo de vida. En cambio, se acumulan y ocupan más espacio.

A medida que la médula ósea produce más células cancerosas, comienzan a saturar la sangre, lo que impide que los glóbulos blancos sanos crezcan y funcionen normalmente.

Finalmente, las células cancerosas superan en número a las células sanas en la sangre.

¿Cómo se trata la leucemia?

Su médico realizará un hemograma completo (CBC) para determinar si tiene leucemia. Esta prueba puede revelar si tiene células leucémicas. Los niveles anormales de glóbulos blancos y los recuentos anormalmente bajos de glóbulos rojos o plaquetas también pueden indicar leucemia. Si da positivo en leucemia, su médico realizará una biopsia de su médula ósea para determinar qué tipo tiene.

El tratamiento depende de su edad, estado de salud general y tipo de leucemia. Es posible que reciba una combinación de tratamientos que podrían incluir quimioterapia, terapia biológica, radioterapia y  trasplante de células madre . Los pacientes con leucemia aguda a menudo se someten a quimioterapia porque este tipo de tratamiento se dirige a las células que se dividen rápidamente. Muchos pacientes con leucemia aguda han respondido con éxito al tratamiento. 


Por otro lado, debido a que las células se dividen más lentamente en la leucemia crónica, se trata mejor con  terapias dirigidas  que atacan a las células que se dividen lentamente en lugar de la quimioterapia tradicional que se dirige a las células que se dividen rápidamente.

Pronóstico de la leucemia


El pronóstico para las personas con leucemia depende del tipo.

El progreso en la medicina significa que las personas ahora pueden lograr una remisión completa a través del tratamiento. Remisión significa que ya no hay signos de cáncer.

En 1975, las posibilidades de sobrevivir durante 5 años o más después de recibir un diagnóstico de leucemia eran del 33,4% . Para 2011, esta cifra había aumentado al 66,8%.

Cuando una persona logra la remisión, aún necesitará monitoreo y puede someterse a análisis de sangre y médula ósea. Los médicos deben realizar estas pruebas para asegurarse de que el cáncer no haya regresado.

El médico puede decidir reducir la frecuencia de las pruebas si la leucemia no reaparece con el tiempo.

¿Con qué frecuencia reaparece la leucemia?

La probabilidad de que la leucemia reaparezca, depende del tipo de leucemia, incluidas las características moleculares específicas de las células cancerosas y la respuesta del paciente al tratamiento inicial. Algunas leucemias agudas se tratan con éxito y el paciente nunca experimenta una recurrencia. En las leucemias crónicas, como la leucemia mieloide crónica, los síntomas continuos y las recurrencias son comunes, y los tratamientos pueden estar dirigidos a mantener la leucemia bajo control.

¿Es posible prevenir la leucemia?

La mayoría de las personas que desarrollan leucemia no tienen un factor de riesgo conocido y, por lo general, no es posible prevenir la leucemia. Ciertos factores de riesgo, como la exposición a la radiación o al benceno, pueden minimizarse, pero esto no garantiza la prevención de la leucemia.