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Además de ser una patología progresiva e invalidante, la enfermedad de Parkinson llega a crear grandes dependencias. Con motivo del Día Mundial del Parkinson, familiares y pacientes reivindican mejor información sobre la enfermedad, que cada vez afecta a personas más jóvenes

Temblores de reposo, aumento del tono muscular (rigidez) y lentitud de movimientos (bradicinesia). Ésta es la clásica triada descrita por primera vez por un médico británico, Sir James Parkinson, quien dio nombre a esta enfermedad neurodegenerativa, la segunda de mayor incidencia en todo el mundo, y que en España afecta en torno a 150.000 personas, de las que un 15% son de inicio temprano (antes de los 40-45 años).

Qué lo causa

Los síntomas de la enfermedad están ligados a la desaparición prematura, además de lenta y progresiva, de la llamada sustancia negra, una zona del cerebro encargada del control y coordinación del movimiento del tono muscular y de la postura. En esta zona del cerebro se encuentra un pequeño número de células nerviosas que reciben el nombre de células dopaminérgicas, precisamente porque son las que segregan la dopamina, una sustancia que juega un papel fundamental en la transmisión de órdenes a los músculos. En la enfermedad de Parkinson, se produce una degeneración de la sustancia negra, cuya consecuencia es la disminución de la dopamina, lo que a su vez ocasiona la aparición de síntomas depresivos en estos enfermos, ya que esta sustancia está directamente relacionada con el estado de ánimo. De hecho, el 40% de los enfermos de parkinson padece depresión, según datos de la Sociedad
Española de Neurología.

Cómo reconocerlo

Aunque los tres síntomas anteriores son los que mejor definen la enfermedad, con los años pueden aparecer otros síntomas: dificultades para andar, problemas de equilibrio y/o dificultades para la concentración intelectual, si bien es cierto que a diferencia de otras enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, en el Parkinson las facultades intelectuales raramente se ven alteradas.

  1. Temblor: más evidente cuando se está en reposo, lento y rítmico y no se presenta en todos los casos.
  2. Ralentización del movimiento o bradicinesia: falta de expresión en la cara, escritura lenta y de trazos pequeños, que se da tanto en los movimientos automáticos, al deglutir, parpadear, etc, como en los voluntarios.
  3. Rigidez muscular: resistencia a mover pasivamente las extremidades.
  4. Anomalías posturales: inclinación de la cabeza y el tronco hacia delante, tendencia a mantener los codos y rodillas encogidos.
  5. Anomalías al andar: marcha lenta, levantando poco los pies del suelo, pasos cortos y rápidos, episodios de bloqueo, aumento brusco del ritmo de la marcha.
  6. Trastornos del equilibrio, que se pueden manifestar en un estadio avanzado de la enfermedad.
  7. Estreñimiento, insomnio, alteración de la visión.

Tratamiento

La terapia actual reduce al máximo sus síntomas y combina fármacos, pautas dietéticas, fisioterapia, logopedia, atención psicológica y en casos seleccionados, la cirugía. Precisamente,
el tratamiento de base para esta enfermedad está muy relacionado con los límites en la secreción de dopamina, de ahí que lo que se prescriba sea precisamente L-Dopa o levodopa, un precursor de la dopamina, (aunque esta sustancia está relacionada con complicaciones motrices a menudo difíciles de soportar). Otros medicamentos como los agonistas dopaminérgicos, la amantadina o los anticolinérgicos, resultan también de gran ayuda. En cuanto a la vía quirúrgica, la implantación de electrodos en el cerebro que estimulan las zonas lesionadas con descargas eléctricas, también ha demostrado ser efectiva.

Más información, más calidad de vida

Según ha explicado Manuel Martín, director de la Fundación AstraZéneca, organizadora de la sesión formativa La enfermedad de parkinson en edad temprana y su dependencia?, celebrada
recientemente junto con la CEOMA (Confederación Española de Personas Mayores) y APANET
(Asociación Parkinson Internet), es importante que se difunda la realidad del Parkinson y, sobre todo, cómo afecta a los pacientes que la desarrollan en edades tempranas, ya que al tratarse de una enfermedad progresiva e invalidante, llega a crear grandes dependencias. Entre las
conclusiones a las que han llegado los expertos se encuentra la necesidad de ayuda y orientación que los pacientes y sus familiares tienen para gestionar sus minusvalías y poder mejorar así su calidad de vida. Según Francisco Montesinos, presidente de APANET, para lograr
este objetivo, la información legal y sanitaria en tiempo real, así como el apoyo psicológico, son piezas clave. ?No hay que olvidar que las personas con Parkinson mantienen sus facultades y capacidades psíquicas y cognitivas, afirma.

  1. Según el presidente de APANET, uno de los principales esfuerzos de esta Asociación de Pacientes van destinados a conseguir la financiación de una campaña informativa, ya que, en general, se conoce muy poco sobre esta enfermedad que tiende a asociarse a personas de edad avanzada, ignorándose que, también, afecta a personas jóvenes.
  2. Asimismo consideran fundamental el acceso a tratamientos de fisioterapia subvencionados en todas las Comunidades Autónomas.
  3. Se trata de una enfermedad incurable cuya evolución origina que el paciente requiera más cuidados. Otro de nuestros objetivos es que aquellos enfermos dependientes sin medios económicos o familiares directos se les facilita el acceso a una persona que les cuide, apunta Francisco Montesinos.
  4. En cuanto a la regulación de las ayudas y asistencia social en España a enfermos dependientes, Eduardo Rodríguez Rovira, presidente de CEOMA, señala que las ayudas actuales son totalmente insuficientes y se necesita urgentemente que se apruebe la ley de dependencia tan anunciada.

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Redacción Consejos

Equipo de redacción de la revista Consejos de tu farmacéutico. Revista especializada en el sector sanitario, editada en España y con más de 20 años de experiencia. Todo nuestro contenido está...