Trastorno bipolar

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El trastorno bipolar es un trastorno mental que provoca cambios inusuales en el estado de ánimo, la energía, los niveles de actividad, la concentración y la capacidad para realizar las tareas diarias. Estos estados de ánimo van desde períodos de comportamiento extremadamente “animado”, eufórico o irritable (conocidos como episodios maníacos) hasta períodos muy “deprimidos”, tristes, indiferentes o desesperados (conocidos como episodios depresivos). Los períodos maníacos menos graves se conocen como episodios hipomaníacos.

Hay tres tipos de trastorno bipolar:

  • Trastorno bipolar I: definido por episodios maníacos que duran al menos 7 días o por síntomas maníacos que son tan graves que la persona necesita atención hospitalaria inmediata. Por lo general, también ocurren episodios depresivos, que generalmente duran al menos 2 semanas. También son posibles episodios de depresión con características mixtas (tener síntomas depresivos y síntomas maníacos al mismo tiempo).
  • Trastorno bipolar II: definido por un patrón de episodios depresivos y episodios hipomaníacos, pero no los episodios maníacos en toda regla que son típicos del trastorno bipolar I.
  • Trastorno ciclotímico (también llamado ciclotimia): definido por períodos de síntomas hipomaníacos, así como períodos de síntomas depresivos que duran al menos 2 años (1 año en niños y adolescentes). Sin embargo, los síntomas no cumplen los requisitos diagnósticos de un episodio hipomaníaco y un episodio depresivo.

A veces, una persona puede experimentar síntomas de trastorno bipolar que no coinciden con las tres categorías enumeradas anteriormente.

El trastorno bipolar generalmente se diagnostica durante la adolescencia tardía o la edad adulta temprana. Ocasionalmente, pueden aparecer síntomas bipolares en los niños. También puede aparecer por primera vez durante el embarazo de una mujer o después del parto. Aunque los síntomas pueden variar con el tiempo, el trastorno bipolar generalmente requiere un tratamiento de por vida. Seguir el plan de tratamiento prescrito ayudará al paciente a controlar sus síntomas y mejorar su calidad de vida.

Signos y síntomas

Las personas con trastorno bipolar experimentan períodos de emoción inusualmente intensa, cambios en los patrones de sueño y niveles de actividad y comportamientos inusuales, a menudo sin reconocer sus posibles efectos dañinos o indeseables. Estos períodos distintos se denominan “episodios del estado de ánimo”. Los episodios de estado de ánimo son muy diferentes de los estados de ánimo y comportamientos típicos de la persona. Durante un episodio, los síntomas duran todos los días durante la mayor parte del día. Los episodios también pueden durar períodos más prolongados, como varios días o semanas.

Las personas que tienen un episodio maníaco pueden:Las personas que tienen un episodio depresivo pueden:
Se siente muy “animado”, “eufórico”, eufórico o irritable o susceptibleSe siente muy triste, “deprimido”, vacío, preocupado o desesperado
Sentirse “nervioso” o “conectado”Se siente ralentizado o inquieto
Tiene una menor necesidad de dormir.Tiene problemas para conciliar el sueño, se despierta demasiado temprano o duerme demasiado
Tiene pérdida de apetitoExperimenta un mayor apetito y aumento de peso.
Habla muy rápido sobre muchas cosas diferentes.Habla muy despacio, siente que no tiene nada que decir, olvida mucho
Siento que sus pensamientos correnTiene problemas para concentrarse o tomar decisiones.
Piensan que pueden hacer muchas cosas a la vezSe siente incapaz de hacer incluso cosas simples.
Hacer cosas arriesgadas que muestren falta de juicio, como comer y beber en exceso, gastar o regalar mucho dinero o tener relaciones sexuales imprudentes.Tiene poco interés en casi todas las actividades, un deseo sexual disminuido o ausente, o una incapacidad para experimentar placer (“anhedonia”)
Sienten que son inusualmente importantes, talentosos o poderosos.Sentirse sin esperanza o sin valor, pensar en la muerte o el suicidio

A veces, los pacientes experimentan síntomas tanto maníacos como depresivos en el mismo episodio. Este tipo de episodio se denomina episodio con características mixtas. Las personas que experimentan un episodio con características mixtas pueden sentirse muy tristes, vacías o desesperadas, mientras que, al mismo tiempo, se sienten extremadamente energizadas.

Una persona puede tener trastorno bipolar incluso si sus síntomas son menos extremos. Por ejemplo, algunas afectados con trastorno bipolar II experimentan hipomanía, una forma menos grave de manía. Durante un episodio hipomaníaco, el paciente puede sentirse muy bien, ser capaz de hacer las cosas y seguir el ritmo de la vida diaria. Es posible que no sienta que algo anda mal, pero la familia y los amigos pueden reconocer los cambios en el estado de ánimo o los niveles de actividad como un posible trastorno bipolar. Sin el tratamiento adecuado, el paciente con hipomanía pueden desarrollar manía grave o depresión.

Factores de riesgo
Los investigadores están estudiando las posibles causas del trastorno bipolar. La mayoría está de acuerdo en que no existe una causa única y es probable que muchos factores contribuyan a las probabilidades de que una persona tenga la enfermedad.

Estructura y funcionamiento del cerebro: algunos estudios indican que el cerebro de los afectados con trastorno bipolar puede diferir de los cerebros de las personas que no tienen trastorno bipolar o cualquier otro trastorno mental. Aprender más sobre estas diferencias puede ayudar a los científicos a comprender el trastorno bipolar y determinar qué tratamientos funcionarán mejor. En la actualidad, los especialistas basan el plan de diagnóstico y tratamiento en los síntomas y el historial de una persona, en lugar de imágenes cerebrales u otras pruebas de diagnóstico.

Genética: algunas investigaciones sugieren que las personas con ciertos genes tienen más probabilidades de desarrollar trastorno bipolar: aquellos que tienen un padre o un hermano con trastorno bipolar tienen una mayor probabilidad de padecer el trastorno. Hay muchos genes involucrados y ningún gen puede causar el trastorno. Aprender más sobre la función de los genes en el trastorno bipolar puede ayudar a los investigadores a desarrollar nuevos tratamientos.

Tratamientos y terapias
El tratamiento puede ayudar a muchas personas, incluidas las que padecen las formas más graves de trastorno bipolar. Un plan de tratamiento eficaz generalmente incluye una combinación de medicamentos y psicoterapia, también llamada “terapia de conversación”.

El trastorno bipolar es una enfermedad de por vida. Los episodios de manía y depresión suelen reaparecer con el tiempo. Entre episodios, muchas personas con trastorno bipolar no experimentan cambios de humor, pero algunas personas pueden tener síntomas persistentes. El tratamiento continuo a largo plazo puede ayudar a las personas a controlar estos síntomas.

Medicamentos
Ciertos medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas del trastorno bipolar. Algunos pacientes pueden necesitar probar varios medicamentos diferentes y trabajar con su médico antes de encontrar los que funcionen mejor.

Los medicamentos que se utilizan generalmente para tratar el trastorno bipolar incluyen estabilizadores del estado de ánimo y antipsicóticos de segunda generación. Los planes de tratamiento también pueden incluir medicamentos dirigidos al sueño o la ansiedad. Los especialistas suelen recetar medicamentos antidepresivos para tratar los episodios depresivos del trastorno bipolar, combinando el antidepresivo con un estabilizador del estado de ánimo para evitar desencadenar un episodio maníaco.

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