Sinusitis, resfriados que se complican

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Nada hay más frecuente y banal que un resfriado en pleno invierno. Sin embargo, si éste se complica puede derivar hacia una infección mayor de origen bacteriano del tipo sinusitis, que hay que curar sin dilación.

Provocado por virus muy contagiosos, el resfriado común suele afectar a las vías respiratorias altas. Sus síntomas más frecuentes son la secreción nasal, estornudos, ojos llorosos, molestias de garganta, ronquera, tos, y en ocasiones dolores de cabeza  y musculares y fiebre leve. Aunque en un principio no revista importancia y se cure en el curso de una semana, un catarro puede complicarse, sobre todo si nuestras defensas no están en su mejor momento. Es entonces cuando pueden surgir complicaciones bacterianas que deriven hacia una sinusitis, una otitis o una amigdalitis.

La sinusitis

Para evitar que un resfriado derive en sinusitis, hay que prestar especial atención a la higiene nasal. Los sueros fisiológicos, las soluciones marinas y los medicamentos vasoconstrictores
lavan las fosas nasales disminuyendo el número de bacterias (y mejor cuanto antes y con mayor frecuencia se realicen los lavados nasales), pero si el organismo se encuentra debilitado o sometido a fuertes cargas de estrés, con la consecuente bajada de defensas, puede caer muy fácilmente en sobreinfecciones bacterianas que compliquen el problema, provocando sinusitis.

Las personas con sinusitis crónica deben prestar atención especial a la higiene nasal durante un resfriado, para evitar sobreinfecciones

Falla la defensa

El paso de un resfriado a una sinusitis se produce cuando los mecanismos de defensa habituales no cumplen su rol o no lo hacen en su totalidad. La agresión viral deteriora la barrera mucociliar, que es la primera protección contra los agentes patógenos. Como resultado, las bacterias se instalan y se desarrollan a sus anchas, lo que puede provocar infección en uno o más de los senos paranasales (cavidades en los huesos del cráneo), y provocar la obstrucción de los orificios de los senos.

Esta obstrucción provoca que la circulación sanguínea y la ventilación de la cavidad sinusal sean menores, lo que favorece el crecimiento bacteriano. La infección que produce sinusitis puede ser aguda, intermitente o crónica.

Causas más comunes

La sinusitis aguda suele ir precedida de una infección vírica de las vías respiratorias superiores, o asociada a pólipos nasales que han bloqueado el drenaje efectivo. Otros factores asociados son rinitis alérgica, rinitis vasomotora, síndromes de deficiencia de anticuerpos, disfunción ciliar, fibrosis quística, cuerpos extraños e infecciones dentales, etc.

Síntomas habituales
Los signos más evocadores de sinusitis son:

  • Dolor en uno de los lados de la cara, bajo la órbita del ojo.
    Cefalea.
  • Secreción moco-purulenta del mismo lado que el dolor.
  • Fiebre.
  • Puede producir dolor facial intenso, debido a la sensibilidad de los senos paranasales.
  • Puede producir sangrado de nariz (epistaxis), malestar general, tos, falta de olfato, dolor en la masticación y afonía.
  • Las personas con sinusitis crónica presentan secreción posnasal purulenta, congestión nasal y cefaleas.
  • Otros síntomas son tos, halitosis y rinorrea crónica. Sin embargo, el intenso dolor facial es
    un síntoma infrecuente.
  • En los niños con sinusitis crónica la queja más habitual es la tos y, curiosamente, no suelen presentar fiebre.

Tratamiento antibiótico
En presencia de sinusitis hay que acudir al médico sin tardanza, ya que pueden surgir complicaciones más graves. La duración del tratamiento para la sinusitis aguda es de al menos
10-14 días y de la sinusitis crónica de 3-4 semanas. El tratamiento se dirige a tratar la infección y lograr el drenaje de los senos. Entre los antibióticos de elección en la sinusitis aguda y crónica están la ampicilina y la amoxicilina.

Además, es preciso un tratamiento de apoyo con descongestivos y antihistamínicos, para reducir el edema y aliviar la obstrucción de losorificios sinusales.

Cuándo operar *

  1. En caso de sinusitis aguda complicada.
  2. Sinusitis insensible a la terapéutica médica enérgica (por resistencia microbiana a los antibióticos).
  3. Sinusitis crónica recidivante: más de cuatro episodios al año.

* La intervención quirúrgica consiste en el lavado sinusal, la creación de un orificio ensanchado para proporcionar drenaje efectivo y aireación y la resección del tejido enfermo.