La música, una vía para que puedan ver las personas ciegas

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Según las investigaciones de Amir Amedide, un experto en el campo de la plasticidad del cerebro y la integración multisensorial 

Más de 1.000 especialistas de todo el mundo se reúnen los próximos 6 y 7 de marzo en Madrid en el XIX Congreso Anual de la Sociedad Española de Retina y Vítreo (SERV). A esta edición asistirá un invitado especial, el israelí Amir Amedi, científico de renombre internacional en el campo de la plasticidad del cerebro y la integración multisensorial que trabaja especialmente en la rehabilitación visual. En el Congreso, este investigador del cerebro analizará cómo la música puede ayudar a ver a los pacientes ciegos, para lo cual impartirá la conferencia “Representación visual a través de la música: el ojo biónico multisensorial para los ciegos”.

En su laboratorio, el doctor Amedi investiga y desarrolla métodos y técnicas innovadoras para estudiar la percepción y la relación multisensorial, los enfoques de sustitución sensorial y la dinámica de los procesos cerebrales. Su hipótesis central de trabajo es que las áreas visuales pueden procesar el sonido y el tacto en una medida similar a la que procesan la visión, pero sólo cuando los sujetos aprenden a extraer completamente la información relevante codificada por estos sentidos alternativos. A partir de aquí, propone que, con una formación adecuada, las áreas visuales del cerebro de muchos pacientes pueden cambiar el tipo de información sensorial que utiliza para recuperar conductualmente información relevante. En otras palabras, Amir Amedi afirma que, trabajada de una forma adecuada y con determinadas tecnologías, la plasticidad del cerebro y la integración sensorial puede ayudar a las personas ciegas a ser más independiente e incluso a ver tocando y usando sonidos de forma similar a cómo lo hacen los murciélagos o los delfines.

El Congreso
Durante dos días, asuntos como la retinopatía diabética, complicación de la diabetes que constituye la primera causa de ceguera en el mundo occidental en personas en edad laboral; la terapia génica de la Degeneración Macular asociada a la Edad (DMAE) o los últimos avances en el tratamiento con inyecciones intraoculares de diferentes patologías de la retina centrarán, entre otros temas, la atención de los asistentes a un encuentro del que también saldrá elegida la próxima Junta Directiva de la SERV y en el que se entregará la Medalla de Honor de la Sociedad a los especialistas del Hospital John Hopkins (Baltimore) Susan y Neil Bressler.

Las nuevas técnicas diagnósticas no invasivas protagonizarán asimismo una parte del Congreso. De hecho, durante este encuentro científico se presentará el prototipo de un nuevo test de imagen en fase de desarrollo que supone un nuevo paso adelante frente a la actual Tomografía de Coherencia Óptica (OCT), uno de los mayores avances tecnológicos de los últimos años en el ámbito de la oftalmología y prueba de referencia para el diagnóstico y seguimiento de múltiples enfermedades de la retina y el nervio óptico.

La OCT es una prueba parecida a una ecografía, pero con distinta longitud de onda, que apenas dura unos segundos, emplea un haz de luz en lugar de ultrasonidos y permite realizar una exploración diagnóstica de las estructuras oculares, ayudando así a la detección temprana de algunas enfermedades de la retina. Asimismo, permite realizar fotografías digitales de ciertas zonas para poder hacer un seguimiento de la evolución de áreas con posibles alteraciones. La nueva técnica cuyo prototipo se presenta en este Congreso permite realizar un estudio de los vasos de la retina sin necesidad de inyectar un contraste intravenoso.

 

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