Hepatitis C

La hepatitis C es una forma de hepatitis viral que causa inflamación del hígado y puede dañar las células del hígado

Hepatitis C

La inflamación es una hinchazón que ocurre cuando los tejidos del cuerpo se lesionan o infectan. La inflamación puede dañar los órganos. Los virus invaden las células normales de su cuerpo. Muchos virus causan infecciones que pueden transmitirse de persona a persona. 

¿Cómo se transmite?

Se transmite a través del contacto cercano con la sangre de una persona infectada. Las transfusiones de sangre fueron una fuente importante de infección por hepatitis C en el pasado. La transmisión puede ocurrir al compartir agujas para inyectarse drogas y al hacer tatuajes o perforaciones corporales con equipo no esterilizado.

Existe un pequeño riesgo de que la hepatitis C se transmita a través de las relaciones sexuales. Este riesgo es menor que el riesgo de transmitir hepatitis B o SIDA. El riesgo de transmisión a un bebé durante el embarazo o el parto es bajo. 

Síntomas 

Síntomas agudos de la hepatitis C: Una pequeña proporción de personas infectadas con el virus de la hepatitis C se enfermará de hepatitis C aguda (a corto plazo).

Hepatitis C

Los síntomas incluyen dolor en las articulaciones, pérdida de apetito, náuseas, cansancio, fiebre, dolor abdominal e ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos). La hepatitis C aguda suele ser una enfermedad leve de la que la mayoría de las personas se recuperan en un plazo de cuatro a ocho semanas.

Algunas personas infectadas con el virus de la hepatitis C lo eliminarán completamente del cuerpo. Sin embargo, en alrededor del 75% de los casos el virus permanece en el cuerpo. Estas personas se conocen como portadoras crónicas.

Debido a que algunas personas infectadas con el virus de la hepatitis C no desarrollan la enfermedad aguda, es posible que no sepan que son portadores crónicos. Sin embargo, pueden transmitir el virus a otras personas

Síntomas de hepatitis C crónica: Los portadores crónicos de hepatitis C tienen riesgo de enfermedad hepática crónica (a largo plazo), que causa daño progresivo al hígado.

Es posible que los síntomas de la enfermedad hepática crónica no se manifiesten durante muchos años, en algunos casos décadas. Los primeros síntomas incluyen fatiga leve, una sensación de malestar vago e intolerancia al alcohol.

Es posible que las complicaciones graves de la enfermedad hepática crónica, como fibrosis y cirrosis (cicatrización del hígado), no se manifiesten hasta 20 a 50 años después de la infección por el virus. Las personas con cirrosis pueden desarrollar insuficiencia hepática o cáncer de hígado. 

Las personas con enfermedad hepática crónica también corren el riesgo de desarrollar una combinación de síntomas que incluyen dolor en las articulaciones, debilidad muscular e irritación de la piel. Los riñones y el cerebro también pueden verse afectados. La enfermedad tiende a progresar más rápidamente en los portadores crónicos que son hombres, los que tienen más de 40 años y los que beben alcohol.

Diagnóstico

Los médicos diagnostican la hepatitis C en función de su historial médico, un examen físico y análisis de sangre. Si tiene hepatitis C, su médico puede realizar pruebas adicionales para controlar su hígado.

Historial médico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y si tiene antecedentes de transfusiones de sangre o uso de drogas inyectadas.

Examen físico

Durante un examen físico, su médico generalmente examinará su cuerpo para detectar signos de daño hepático, como

  • cambios en el color de la piel
  • hinchazón en la parte inferior de las piernas, los pies o los tobillos
  • sensibilidad o hinchazón en el abdomen

Análisis de sangre

Su médico puede ordenar uno o más análisis de sangre para diagnosticar la hepatitis C. Un profesional de la salud le tomará una muestra de sangre y la enviará a un laboratorio.

Hepatitis C, Biopsia

Otros:

  • Elastografía transitoria, una ecografía especial de su hígado.
  • Biopsia de hígado , en la que un médico utiliza una aguja para extraer un pequeño trozo de tejido de su hígado.


Tratamiento

Los médicos tratan la hepatitis C con medicamentos antivirales que atacan al virus y pueden curar la enfermedad en la mayoría de los casos.

Varios medicamentos más nuevos, llamados medicamentos antivirales de acción directa, han sido aprobados para tratar la hepatitis C desde 2013. Los estudios muestran que estos medicamentos pueden curar la hepatitis C crónica en la mayoría de las personas con esta enfermedad. Estos medicamentos también pueden curar la hepatitis C aguda. En algunos casos, los médicos recomiendan esperar para ver si una infección aguda se vuelve crónica antes de comenzar el tratamiento.

Además del tratamiento con medicamentos antivirales, es importante que los portadores crónicos elijan un estilo de vida saludable para ayudar a la recuperación y prevenir un mayor daño hepático. Los cambios en el estilo de vida incluyen:

  • Mantener una dieta saludable, especialmente evitando los alimentos grasos.
  • Evitar el alcohol y las drogas recreativas.
  • Evitar tomar medicamentos o productos herbales innecesarios.
  • Mantener un buen nivel de forma física
  • Tener un buen sistema de apoyo social y estrategias para evitar el estrés.

También se recomienda que los portadores de hepatitis C crónica estén inmunizados contra la hepatitis A y la hepatitis B, ya que la infección con estos virus puede acelerar la enfermedad hepática crónica.

Prevención

Actualmente no existe una vacuna contra el virus de la hepatitis C. Entonces, para evitar la propagación de la enfermedad y otras enfermedades transmitidas por la sangre, las personas deben: 

  • No compartir equipo para inyectarse drogas (p. Ej., Agujas, jeringas)
  • Evite los tatuajes, la acupuntura o las perforaciones corporales donde no se sepa que el equipo sea estéril
  • Deseche de manera higiénica los artículos manchados de sangre, como vendas y toallas sanitarias
  • Evite compartir artículos personales que puedan estar contaminados con sangre (como cepillos de dientes y navajas de afeitar).
  • Practica sexo seguro.

Las personas con hepatitis C deben informar a los miembros del hogar o parejas sexuales que son portadores del virus. También deben informar a su dentista u otro profesional de la salud que son portadores del virus.