Seg√ļn datos de la OMS, cada d√≠a 1 mill√≥n de personas en el mundo contrae una Infecci√≥n de transmisi√≥n sexual (ITS), siendo la m√°s frecuente la infecci√≥n por el Virus del Papiloma Humano (VPH), que afecta al 80% de la poblaci√≥n sexualmente activa (tanto hombres como mujeres). Si bien en la mayor parte de las ocasiones remite sin dejar ning√ļn tipo de secuelas, hay un porcentaje en torno a un 10-20% de los casos en los que la infecci√≥n persiste a lo largo del tiempo pudiendo dar lugar a la aparici√≥n de lesiones y c√°ncer en diferentes localizaciones como el cuello de √ļtero, el √°rea anogenital de hombres y mujeres (vulva, pene, vagina‚Ķ) y otras localizaciones (c√°nceres de cabeza y cuello), siendo tambi√©n responsable del desarrollo de verrugas anogenitales.

El doctor Daniel And√≠a Ortiz es presidente de la Asociaci√≥n Espa√Īola de Patolog√≠a Cervical y Colposcopia (AEPCC) y jefe de Servicio de Ginecolog√≠a del Hospital Basurto de Bilbao.

El virus del papiloma humano (VPH) es la enfermedad de transmisi√≥n sexual m√°s frecuente; se estima que aproximadamente entre un 70‚Äď80% de la poblaci√≥n sexualmente activa puede resultar infectada, ¬Ņa qu√© se debe esta notoriedad?
En los √ļltimos a√Īos se ha avanzado en la investigaci√≥n sobre el VPH. Los estudios cl√≠nicos y epidemiol√≥gicos nos han permitido determinar la incidencia de infecci√≥n VPH. No se conoce ninguna causa concreta que explique esta elevada incidencia.

¬ŅQu√© es el VPH y cuales son las v√≠as de contagio? ¬ŅQu√© tipos de c√°ncer puede provocar?
El VPH es un virus ADN circular de la familia Papovaviridae que consta de varios genes divididos en 2 tipos. Los de expresión temprana o E y los de expresión tardía o L. Es un virus muy frecuente que se transmite por contacto sexual y puede llegar a producir cáncer en diversas localizaciones. Destaca el cáncer de cuello uterino, aunque también es el responsable de cánceres en la cavidad oral, vulva, vagina, pene y ano.

El c√°ncer de cuello de √ļtero es el tumor principalmente asociado al VPH, ¬ŅCu√°l es su incidencia?, ¬Ņy la tasa de curaci√≥n?
El c√°ncer de cuello uterino es el tumor cuya relaci√≥n con el VPH es mejor conocida. A nivel mundial cada a√Īo se diagnostican m√°s de medio mill√≥n de c√°nceres de cuello uterino. En Espa√Īa 2.500 cada a√Īo. Se caracteriza porque en ocasiones afecta a mujeres j√≥venes, sobre todo en la d√©cada de los 40 y tiene una supervivencia independiente del Estadio de 80% a los 5 a√Īos.

Dr. Daniel And√≠a: ‚ÄúActualmente se recomienda el cribado con citolog√≠a cada 3 a√Īos entre los 25 y los 34 a√Īos y Determinaci√≥n de VPH cada 5 a√Īos entre los 35 y los 65 a√Īos‚ÄĚ

¬ŅCu√°les son los factores de riesgo a la hora de contraer un papilomavirus?
Al tratarse de una enfermedad de transmisi√≥n sexual, el n√ļmero de parejas puede condicionar el riesgo. As√≠ mismo el tabaco es un cofactor ya que puede dificultar la eliminaci√≥n del virus a nivel local.

¬ŅLa vacuna frente al VPH protege totalmente frente a la enfermedad o se deben adoptar otras medidas?
La vacuna protege del 70-90% de los cánceres producidos por el VPH. Dado que la protección no es del 100%, se recomienda mantener los programas de cribado, no fumar y favorecer el uso del preservativo.

¬ŅQu√© es la citolog√≠a cervical o Papanicolau?, ¬Ņen qu√© casos debe hacerse y con qu√© periodicidad?
La citolog√≠a cervical o Papanicolau es una t√©cnica de cribado implantada en los a√Īos 70 que ha permitido reducir la incidencia y mortalidad por c√°ncer de cuello uterino en los pa√≠ses donde se ha utilizado. Ha sido definida como la mejor estrategia preventiva que ha existido en Medicina. Actualmente tiende a ser sustituida por la determinaci√≥n de VPH que nos ofrece mayor seguridad de no tener una lesi√≥n que la citolog√≠a. Actualmente se recomienda el cribado con citolog√≠a cada 3 a√Īos entre los 25 y los 34 a√Īos y Determinaci√≥n de VPH cada 5 a√Īos entre los 35 y los 65 a√Īos.

En la actualidad, las vacunas frente al VPH est√°n financiadas por la Seguridad Social para las ni√Īas a partir de los 14 a√Īos, pero muchos expertos recomiendan ampliar este espectro. ¬ŅA qui√©nes recomienda usted la inmunizaci√≥n?
La vacunaci√≥n de las ni√Īas se recomienda a los 11-12 a√Īos. Muchas comunidades han ampliado la vacuna financiada a grupos de riesgo como pacientes con lesiones precancerosas o pacientes inmunodeprimidas que son aquellas cuyo riesgo se estima que es mayor.

¬ŅQu√© vacunas hay frente al virus del papiloma?
Cervarix, Gardasil 4 y Gardasil 9.

Respecto al VPH el papel de los varones es el de simple transmisor del virus, o tambi√©n pueden padecer c√°ncer. ¬ŅCu√°les, de qu√© tipo?
El var√≥n es un vector del virus igual que la mujer. Los √ļltimos datos en USA hablan de una elevada incidencia de c√°ncer por VPH de la cavidad oral en varones. En nuestro medio de momento no tenemos una incidencia elevada en este sentido. Adem√°s, est√° el c√°ncer de pene; pero es un tumor inhabitual y el c√°ncer de ano que es muy frecuente en hombres que tienen sexo con hombres.

El paciente se tiene que tratar si tiene alteraciones citol√≥gicas, no si tiene VPH‚Ķ ¬ŅEs esta afirmaci√≥n correcta?
Las estrategias de cribado seleccionan en una población las pacientes que tienen más riesgo de tener una enfermedad. En este caso el objetivo es la detección y tratamiento de las lesiones precancerosas del cuello uterino.

¬ŅC√≥mo se trata? ¬ŅDe que t√©cnicas quir√ļrgicas y tratamientos disponemos una vez que ha aparecido una lesi√≥n maligna?
Cuando se detecta esas lesiones, se deben tratar. El tratamiento consiste en la resección de la parte del cuello uterino que está afectada. La técnica se llama conización. Lo más frecuente es realizarla con asa de diatermia en la consulta y guiada por colposcopia.

Y al hilo de lo anterior, ¬Ņante qu√© s√≠ntomas o signos de sospecha debemos acudir al m√©dico sin demora?
Las lesiones precancerosas del cuello uterino llamadas SIL de alto grado o CIN 2-3, no producen síntomas. Se detectan realizando colposcopia y biopsia a las pacientes cuyo cribado ha detectado un aumento de riesgo.

El D√≠a Internacional de la Lucha contra el Virus del Papiloma Humano (VPH) es una jornada en la que se quiere mejorar la informaci√≥n y la sensibilizaci√≥n de la poblaci√≥n‚Ķ ¬ŅQu√© mensaje cree m√°s necesario difundir?
Es importante la informaci√≥n del VPH facilitada por las sociedades cient√≠ficas ya que es una informaci√≥n basada en la evidencia y actualizada. Debemos utilizar las herramientas de prevenci√≥n primaria (vacunas) y las de prevenci√≥n secundaria (programas de cribado). Nos van a permitir prevenir la infecci√≥n y detectar las lesiones y tratarlas muchas veces antes de que tengamos un c√°ncer. Si tienes el VPH no tienes que alarmarte. No se conoce ning√ļn tratamiento eficaz. La mayor√≠a de las veces la propia inmunidad lo elimina con lo que no te va a dar ning√ļn problema.

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Redacción Consejos

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