HIPERCOLESTEROLEMIA

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Qué es el colesterol

El colesterol es una de las grasas corporales esenciales para el cuerpo presente en las células. Sirve como material básico para la síntesis de una gran cantidad de hormonas y contribuye al mantenimiento y estabilidad de las membranas celulares.

El colesterol en sangre es sintetizado predominantemente por el hígado y el intestino, y luego los transportadores lo llevan a la sangre. Los transportadores son las lipoproteínas, que son de dos tipos, lipoproteínas de baja densidad y lipoproteínas de alta densidad, terminologías que se asocian al colesterol “malo” y “bueno” respectivamente. El colesterol debe estar asociado con estas moléculas porque no es soluble en agua ni en sangre.

Lipoproteínas de baja densidad: llamadas LDL, transportan el colesterol del hígado a los tejidos. Cuando hay demasiado colesterol asociado con las lipoproteínas LDL, se acumula en las paredes de las arterias, aumentando el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Por eso se le llama ” colesterol malo”.

Lipoproteínas de alta densidad: llamadas HDL , por lipoproteínas de alta densidad, transportan el colesterol desde los tejidos al hígado, para su eliminación y para prevenir su acumulación en los tejidos. Permiten limpiar las arterias de depósitos de lípidos de mala calidad y así reducir el riesgo de aparición de una placa de ateroma, es decir una placa de grasa que recubre la pared de los vasos sanguíneos. Por eso se le llama ” colesterol bueno “.

El nivel de colesterol total depende del nivel de colesterol LDL y del nivel de colesterol HDL. Esta tasa se calcula mediante la dosis de sangre tomada con el estómago vacío y debe ser inferior a 2 g / l. Durante este ensayo también se mide el nivel de colesterol HDL, que debe ser superior a 0,6 g / L, y así se puede calcular el nivel de colesterol LDL límite, que debe ser inferior a 1,6 g / L. Si el nivel de colesterol es superior a 2g / L, hablamos de hipercolesterolemia .

Definición de hipercolesterolemia

Es la acumulación de colesterol en la sangre. La hipercolesterolemia es un trastorno del metabolismo de los lípidos, que corresponde a un aumento de los niveles de colesterol en sangre. Este trastorno se debe más precisamente a un aumento del nivel de colesterol LDL, que se encuentra en grandes cantidades en la sangre. El hígado ya no puede eliminar todo el colesterol – LDL que se acumula y se deposita en las paredes vasculares, lo que aumenta el riesgo de aterosclerosis y, en consecuencia, de enfermedades cardiovasculares.

El colesterol alto suele ir acompañado de un aumento de los niveles de triglicéridos en sangre. Los triglicéridos son lípidos que constituyen la mayor parte del tejido graso del cuerpo humano y que representan la mayor reserva de energía del cuerpo. Son proporcionados por una dieta desequilibrada y un consumo excesivo de alcohol. Un alto nivel de triglicéridos en sangre promueve la aparición de enfermedades cardiovasculares y contribuye al desarrollo de la aterosclerosis. Un nivel normal de triglicéridos es inferior a 1,7 mmol / L.

Causas de la hipercolesterolemia

Las causas de la hipercolesterolemia son congénitas o adquiridas. En el 80% de los casos, la hipercolesterolemia está relacionada con factores genéticos.

  • Hipercolesterolemia familiar: se caracteriza por una mutación en el gen que codifica el receptor de colesterol LDL en las células. Si el receptor está ausente de las células, el colesterol LDL permanece en la sangre y se acumula, lo que provoca la aparición de depósitos de colesterol “malo”. Este tipo de hipercolesterolemia puede aparecer desde la niñez, y provoca la aparición de xantomas, estos son pequeñas bolas de colesterol amarillo que se depositan en los tendones y en la piel.
  • Algunas enfermedades pueden provocar un aumento del nivel de colesterol en sangre, como hipotiroidismo, diabetes o insuficiencia renal.
  • Medio ambiente, edad y estilo de vida: el estilo de vida de todas las personas obviamente afecta la salud y puede provocar un aumento del colesterol , este es un factor de riesgo que a menudo se asocia con un factor genético. De hecho, una dieta rica en grasas y azúcares, así como la ausencia de actividad física, provocan sobrepeso y, por tanto, un aumento del colesterol LDL . Los hombres mayores de 45 y las mujeres posmenopáusicas mayores de 55 tienen un mayor riesgo de colesterol alto.

Una enfermedad asintomática

Estrictamente hablando, hablamos de un trastorno “silencioso”, en el que no hay síntomas declarados. En general, cuando te das cuenta de este trastorno, las arterias ya han perdido entre el 75% y el 90% de su funcionalidad. Por eso es importante controlar periódicamente los niveles de colesterol total y triglicéridos en sangre para poder tomar las medidas necesarias lo antes posible.

Complicaciones del colesterol alto

Tener el colesterol alto aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular, accidente cerebrovascular y depósitos de grasa en las arterias o en los tejidos. Este depósito de grasa forma una placa en los vasos sanguíneos y también puede bloquear las arterias, incluida la arteria coronaria que irriga el corazón. Este fenómeno se llama aterosclerosis , es un endurecimiento de las arterias que aumenta el riesgo de dolor en el pecho y ataques cardíacos.

Tratamiento de la hipercolesterolemia

El objetivo de la terapia para reducir el colesterol es reducir la aparición de enfermedades cardiovasculares y accidentes cerebrovasculares . Depende de los valores de lípidos obtenidos durante el análisis de sangre y de la presencia o ausencia de otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas y vasculares. Hay dos tipos de tratamientos:

Terapia sin medicamentos: cuando padece colesterol alto, el primer paso a tomar es revisar su dieta y su frecuencia de actividad física. De hecho, una dieta equilibrada con un mínimo de lípidos y alimentos ricos en colesterol puede reducir el exceso de peso y limitar la ingesta de grasas saturadas. Las actividades deportivas de resistencia, como correr largas distancias, caminar a paso ligero y nadar, reducen los niveles de colesterol LDL al aumentar ligeramente los niveles de colesterol HDL.

Tratamiento médico: se debe considerar la terapia con medicamentos si la mejora del estilo de vida no es suficiente para reducir los niveles de colesterol , o los factores de riesgo actuales de enfermedad cardiovascular del paciente (antecedentes familiares, enfermedad cardiovascular edad ya establecida , hipertensión arterial, tabaquismo…). En este caso, se pueden prescribir tratamientos basados ​​en los siguientes componentes:

  • Estatinas: niveles más bajos de colesterol LDL. Las estatinas inhiben la acción de una enzima que participa en la síntesis de colesterol.
  • Fibratos: reducen los niveles de colesterol LDL.
  • Inhibidores de la absorción intestinal del colesterol: la colestiramina y la ezetimiba se unen al colesterol de los alimentos y lo eliminan en las heces.

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